Penny Oleksiak portera le drapeau canadien dimanche soir

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La Torontoise de 16 ans Penny Oleksiak a remporté quatre médailles à Rio, dont la première médaille d'or du Canada.

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La Presse Canadienne
Rio de Janeiro

La nageuse étoile Penny Oleksiak sera la porte-drapeau du Canada lors de la cérémonie de clôture des Jeux de Rio au Stade Maracana, dimanche soir.

La Torontoise de 16 ans a remporté quatre médailles à Rio, dont la première médaille d'or du Canada.

«Je suis super honorée d'avoir la chance de porter le drapeau pour le Canada et de mener tous ces athlètes qui ont travaillé si fort pour se rendre ici», a t-elle dit en conférence de presse, dimanche.

Elle mènera une délégation qui semble avoir fait encore mieux que l'objectif de finir dans le top 12 du classement des médailles.

Avant les compétitions de dimanche, le pays totalisait 22 médailles (quatre de plus qu'à Londres, il y a quatre ans), accédant au 10e rang pour le nombre de podiums.

Oleksiak a paru sortir de nulle part. Tirant profit d'un physique longiligne, telle une torpille, elle s'est imposée comme figure de proue d'une équipe de natation qui a obtenu six médailles.

Elle a contribué au bronze au relais 4 x 100 m style libre, puis a fini deuxième au 100 m papillon, le lendemain. Elle a ensuite fait partie d'une autre troisième place avant de mériter l'or au 100 m style libre, lors de l'avant-dernière journée des compétitions de natation.

Oleksiak est devenue la nageuse canadienne la plus décorée lors d'une Olympiade précise, avec la possibilité d'une distinction encore plus grande dans le futur.

La patineuse de vitesse Cindy Klassen ainsi que Clara Hughes, en patinage de vitesse et en vélo, se partagent le record de six médailles au total lors de Jeux olympiques.

L'entraîneur d'Oleksiak, Ben Titley, dit qu'il n'y a pas de limites à ce qu'elle peut accomplir, si elle le veut.

«Si vous voulez atteindre un autre niveau d'excellence, ça se définit en ayant du succès sur une longue période, a dit Titley au terme des épreuves de natation, en fin de semaine dernière. Ce n'est pas mon rôle d'imposer des limites, peu importe leur nature, à qui que ce soit. Si vous avez le talent, tout est possible à condition que vous y mettiez le temps et l'engagement.

«Oui, j'aimerais bien que Penny devienne l'athlète avec le plus de médailles aux Jeux d'été, a t-il ajouté. Pourquoi ne deviendrait-elle pas la plus médaillée dans l'histoire du Canada?»

Rosie MacLennan, médaillée d'or au trampoline, a été la porte-drapeau lors de la cérémonie d'ouverture à Rio, il y a deux semaines.

La vedette du soccer Christine Sinclair, médaillée de bronze à Londres et à Rio, a été la porte-drapeau au terme des Jeux de Londres, en 2012.

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