La revanche du Canada

Andre De Grasse, Brendon Rodney et Aaron Brown... (La Presse canadienne, Frank Gunn)

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Andre De Grasse, Brendon Rodney et Aaron Brown ont établi, avec Akeem Haynes (absent de la photo), un nouveau record canadien en relais 4 X 100 m.

La Presse canadienne, Frank Gunn

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La Presse Canadienne
Rio

Pendant que le Jamaïcain Usain Bolt complétait son triple-triple doré au relais 4  X  100 m, le Canada a continué de bonifier sa récolte au tableau des médailles aux Jeux olympiques de Rio... avec de l'aide extérieure.

Quatrième lors du relais 4 X 100 m, le Canada a finalement été promu sur la troisième marche du podium lorsque le quatuor américain a été disqualifié pour avoir effectué un de ses relais hors zone. La nouvelle a été annoncée quelques minutes après la fin de la course, remportée par la Jamaïque et son pilier Bolt en 37,27, devant le Japon, en 37,60.

«Wow, je crois que je ne savais même pas ça», a déclaré Andre De Grasse à propos de l'infraction des Américains.

De Grasse, dernier à prendre le relais, a gagné sa troisième médaille à Rio, après le bronze au 100 m et l'argent au 200 m. «Je me sens bien. Je suis fier des gars. D'avoir décroché une autre médaille olympique, ils m'ont aidé à faire ça.»

Cette décision a donné au Canada une 21e médaille à Rio, trois de plus qu'aux Jeux de Londres de 2012 et une de moins que la récolte d'Atlanta en 1996.

Akeem Haynes, Aaron Brown, Brendon Rodney et De Grasse ont franchi la distance en 37,64, une performance qui leur a aussi permis d'effacer la marque canadienne de 37,69 datant de la médaille d'or des JO d'Atlanta en 1996 (Robert Esmie, Glenroy Gilbert, Bruny Surin et Donovan Bailey). La seule autre médaille du Canada en relais en avait été une de bronze en 1984, à Los Angeles.

Il s'agissait d'une sixième médaille pour l'équipe d'athlétisme canadienne qui n'en avait gagné qu'une à Londres - celle de bronze de Derek Drouin au saut en hauteur. Il s'agissait aussi d'une douce revanche pour le Canada, qui avait été privé du bronze aux JO de Londres parce que Jared Connaughton avait touché à la ligne. 

D'après des images télévisées, c'est le premier passage de témoin entre Mike Rodgers et Justin Gatlin qui a causé la perte des Américains. «On nous a dit qu'on avait transmis le témoin trop tôt. Quand je revois les images, je n'ai pas cette impression, a déclaré Gatlin. Je n'aime vraiment pas ce qui nous arrive.»

Triple-triple pour Bolt

Usain Bolt a montré le chiffre «3» peint... (AP, David J. Phillip) - image 2.0

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Usain Bolt a montré le chiffre «3» peint sur la piste. Comme dans trois Jeux olympiques, trois courses par Jeux, trois médailles d'or... chaque fois.

AP, David J. Phillip

Lorsque Bolt a reçu le bâton jaune des mains de Nickel Ashmeade pour les 100 derniers mètres, il était à égalité, peut-être même derrière le Japonais Aska Cambridge et l'Américain Trayvon Bromell. Cette avance a duré environ quatre enjambées.

Avec 70 m à parcourir, tout était terminé. Avec ses neuf médailles d'or, il avait rejoint deux légendes de l'athlétisme, le grand Carl Lewis et «le Finlandais volant» Paavo Nurmi.

Après avoir franchi la ligne d'arrivée, Bolt a levé le poing dans les airs, a ralenti et a retiré ses glorieuses chaussures. Il a rejoint ses coéquipiers et ils ont prié. Il a ensuite effectué son dernier tour de piste. Lorsqu'il est revenu à la ligne d'arrivée, il s'est agenouillé puis a embrassé la piste alors que les amateurs l'applaudissaient.

Il s'est relevé en donnant une tape sur le chiffre «3» peinturé à la ligne de départ. Comme dans trois Jeux olympiques, trois courses par Jeux, trois médailles d'or... chaque fois. Il aurait pu facilement tapoter le numéro «1». Cela n'aurait nécessité aucune explication.

«Allez c'est bon, je suis le plus grand. Je suis comblé. Juste content et fier de moi. C'est devenu réalité, la pression était réelle. Je vois ça comme un accomplissement», a déclaré Bolt. Avec AP et AFP

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