Larmes de bronze au soccer féminin

Les Canadiennes ont complété sur une médaille de... (AP, Nelson Antoine)

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Les Canadiennes ont complété sur une médaille de bronze un parcours olympique émotif et mémorable au cours duquel elles ont signé cinq victoires, en plus d'éliminer quatre équipes du top 10.

AP, Nelson Antoine

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La Presse Canadienne
São Paulo

La capitaine Christine Sinclair n'a pu retenir ses larmes après le sifflet final. L'entraîneur John Herdman a soulevé ses joueuses comme un père fier à la graduation de sa fille. Dans le vestiaire après le match, les joueuses se sont mises à danser.

L'équipe canadienne de soccer féminin a remporté le bronze, vendredi, devant une mer jaune et verte au Corinthians Arena. Les Canadiennes ont complété un parcours olympique émotif et mémorable au cours duquel elles ont signé cinq victoires, en plus d'éliminer quatre équipes du top 10 pour terminer sur le podium pour la deuxième fois en deux Jeux.

La dernière étape fut une victoire de 2-1 face au Brésil grâce à des buts de Deanne Rose (25e minute) et de Sinclair (52e). La capitaine canadienne a vécu d'intenses émotions à l'extérieur du terrain dans les derniers mois, notamment avec la mort de son père.

«Ç'a été une année difficile pour moi», a reconnu Sinclair entre deux sanglots. «J'ai tout mis là-dedans. J'ai sacrifié des choses. Je n'allais pas quitter ce tournoi sans médaille autour de mon cou. Je n'aurais pas pu le faire sans chaque joueuse de cette équipe. Il y a eu des jours où je ne pensais même pas être ici.»

Jeunesse et expérience

Ce fut une finale parfaite pour l'équipe de Herdman, un mélange de jeunesse et d'expérience, grâce aux filets de Rose (17 ans) et de Sinclair (33 ans), qui a été un modèle pour ses coéquipières. Elle était partout sur le terrain, tentant d'organiser l'attaque ou de frustrer les Brésiliennes en défensive.

Les Canadiennes, classées 10es, sont revenues à la formule gagnante en se défendant bien et en étant opportunistes en attaque. Le Brésil (no 8) a menacé, mais n'a pas été en mesure de briser la ligne défensive plus d'une fois.

Beatriz a redonné espoir aux partisans brésiliens à la 79e minute et mis la table pour une fin de match endiablée au cours de laquelle le Brésil a attaqué et où le Canada se défendait comme si sa vie en dépendait. La foule bruyante de 39 718 spectateurs a tenté de pousser les siennes vers la victoire, mais le Canada n'a pas cédé.

Les joueuses ont couru sur le terrain pour célébrer pendant que la foule, n'ayant jamais abandonné, célébrait malgré le revers des Brésiliennes. Sinclair, le visage du soccer canadien, pleurait pendant que les organisateurs installaient le podium pour la présentation des médailles.

«Le stade vibrait quand le Brésil a marqué ce but», a noté Herdman. «Nous nous compliquons toujours la tâche. Nous gardons les gens sur le bout de leur siège. Mais nous savions que ça allait se produire aujourd'hui. Je crois que ces filles ont été très claires dans leurs intentions.»

Sinclair, qui refoulait ses larmes lors de la conférence de presse d'après-match, a détaillé la mission. «Nous voulions terminer sur le podium deux fois de suite et c'est ce que nous avons fait. Nous ne voulions rien de moins.»

L'or à l'Allemagne

En finale, l'Allemagne a complété son palmarès international en remportant l'or grâce à une victoire de 2-1 contre la Suède. La «Mannschaft» féminine comptait déjà dans sa collection deux Coupes du monde, huit Euros et trois médailles de bronze aux Jeux. Elle succède aux États-Unis, qui étaient triples tenants du titre olympique et sont absents d'un podium de grande compétition pour la première fois de l'histoire. Avec AFP

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