Benfeito obtient le bronze au plongeon

«Tout ce que je souhaitais, c'était de réussir... (La Presse canadienne, Sean Kilpatrick)

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«Tout ce que je souhaitais, c'était de réussir cinq bons plongeons», a affirmé Meaghan Benfeito après avoir obtenu la médaille de bronze.

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Alexandre Geoffrion-McInnis
La Presse Canadienne
Rio de Janeiro

Meaghan Benfeito a accompli un exploit qui n'avait pas été réalisé par une Canadienne depuis 16 ans aux Jeux olympiques, jeudi à Rio.

La Montréalaise de 27 ans a décroché la médaille de bronze lors de l'épreuve individuelle à la tour, devenant ainsi la première plongeuse du Canada à obtenir deux médailles lors de mêmes Jeux depuis Anne Montminy à Sydney, en 2000. Interrogée sur l'exploit qu'elle venait d'accomplir, Benfeito a confié qu'elle avait un objectif beaucoup plus simple avant le début de la compétition.

«Tout ce que je souhaitais, c'était de réussir cinq bons plongeons», a-t-elle précisé, le sourire accroché aux lèvres. «J'ai tout donné, et je ne pourrais de toute évidence rien demander de mieux.»

Benfeito avait aussi obtenu le bronze à la tour synchro avec Roseline Filion, mardi dernier. Elles avaient aussi grimpé sur la troisième marche du podium en synchro aux Jeux de Londres en 2012.

Tout s'est joué sur le dernier plongeon de Benfeito, qui détenait provisoirement le troisième rang. Son score de 73,60 a cependant ouvert la porte à l'Australienne Melissa Wu, qui s'exécutait après elle. Elle n'a toutefois pu combler le déficit et Benfeito a complété la compétition avec un score total de 389,20 points.

Après avoir observé le tableau final, Benfeito a immédiatement fondu en larmes dans les bras de son entraîneur, Arturo Miranda. La Chine a réussi un doublé. L'adolescente de 15 ans Qian Ren a décroché la médaille d'or (439,25 points) en devançant sa compatriote de 17 ans Yajie Si (419,40).

Filion sixième

Pour sa part, Filion a raté son quatrième plongeon et elle a abouti en sixième place (367,95 points). «Au moins, j'ai pu terminer ma carrière avec mon meilleur plongeon de la finale.»

Ce parcours lui a permis de prendre sa retraite sportive la tête haute. «Je suis vraiment fière des quatre dernières années avec tout le monde qui a cru en moi et qui savait que je représentais un potentiel de médaille», a déclaré Filion, les trémolos dans la voix. «Ça fait 20 ans que je plonge, et je suis vraiment, vraiment fière.»

Incapable de retenir ses sanglots, elle s'est retournée à maintes reprises pendant l'entretien pour serrer dans ses bras la responsable des communications de Plongeon Canada, Maëlle Dancause. Surtout lorsqu'elle a songé à ce que le plongeon lui avait apporté dans sa vie. «J'ai grandi là-dedans; je suis devenue une adulte, une femme», a-t-elle rappelé en essuyant les larmes de ses joues.

Contrairement à Filion, Benfeito, son éternelle partenaire, n'a pas paru aussi émotive en rencontrant les journalistes, malgré la médaille de bronze qu'elle venait d'obtenir. «Tu le sais quand une carrière se finit. Ça ne veut pas dire qu'on ne se reverra pas.»

Benfeito a profité de la tribune qui lui était accordée pour rendre hommage à Filion, et rappeler qu'elle lui avait appris de nombreuses leçons au fil des ans. «Roseline, elle est toujours souriante. Elle m'a enseigné qu'il faut prendre un plongeon à la fois, et tout donner chaque fois. J'ai passé 11 ans à plonger avec elle, donc ça risque d'être difficile de plonger avec quelqu'un d'autre maintenant. Ceci étant dit, elle reste ma meilleure amie et je ne m'inquiète pas pour elle.» Filion entend savourer une pause bien méritée avant d'entreprendre le prochain chapitre de sa vie. «Il y a un très gros break qui s'en vient. Mais d'ici là, je vais encourager les autres et prendre beaucoup de champagne!» s'est-elle esclaffée avant de prendre congé.

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