Une participation qui vaut de l'or pour Philippe Gagné

Philippe Gagné a terminé 11e dans la finale au tremplin... (AP, Wong Maye-E)

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Philippe Gagné a terminé 11e dans la finale au tremplin de 3 mètres individuel.

AP, Wong Maye-E

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La Presse Canadienne
Rio de Janeiro

Philippe Gagné n'a peut-être pas grimpé sur le podium aux Jeux olympiques de Rio, mais il a gagné «sa» médaille d'or. Le Montréalais avait les yeux brillants à sa sortie de la piscine, mardi, même s'il a terminé 11e dans la finale au tremplin de 3 mètres individuel.

«Ce n'est pas ma meilleure compétition en carrière, car je pense que je suis capable de plonger mieux que ça, mais de pouvoir participer à une finale olympique, à mes premiers Jeux, c'est vraiment quelque chose d'inoubliable. J'ai beaucoup appris ici», a-t-il confié, visiblement heureux.

L'entraîneur de l'équipe canadienne de plongeon, Aaron Dziver, avait déclaré la semaine dernière que si Gagné se taillait une place en finale, alors «ce serait comme une médaille d'or pour lui». Pour sa part, Gagné a précisé après la compétition qu'il espérait un top 8. «Ce n'est pas le résultat que j'espérais, mais en même temps, l'objectif, c'était vraiment de vivre le moment présent et d'acquérir le plus d'expérience possible», a-t-il répété.

Après avoir raté son cinquième plongeon, le Québécois de 18 ans s'est dit particulièrement fier de la façon dont il a rebondi lors de la sixième et dernière ronde de la compétition. Son saut périlleux et demi renversé avec trois vrilles et demie lui a procuré son meilleur score de la finale (80,50).

«Je dois avouer que j'ai été un petit peu déconcentré par la foule, parce que je plongeais juste après César [Castro, le Brésilien], a-t-il confié. Mais je suis vraiment content du résultat, mon sixième plongeon était très stable.»

Le plus jeune

Gagné, le plus jeune plongeur à prendre part à la finale, a finalement récolté 425,30 points. Le Chinois Yuan Cao (547,60) a remporté la médaille d'or, loin devant le Britannique Jack Laugher (523,85) et l'Allemand Patrick Hausding (498,90).

«J'ai réalisé que le niveau de compétition est très, très fort ici, a admis Gagné. On voit que les gars se battent vraiment pour les médailles et il va falloir que je travaille très fort pour les rejoindre. Donc j'ai beaucoup appris de cette expérience-là.»

Contrairement à la plupart des athlètes olympiques, qui préfèrent rester en retrait et entrer dans leur «bulle» pendant une compétition, Gagné a indiqué qu'il recherchait les distractions. «Il faut se distraire entre les plongeons, donc c'est ce que je fais», a-t-il reconnu sans détour. «J'écoute des émissions de télévision et j'essaie de ne pas regarder le tableau - parce que ça te met de la pression supplémentaire sur les épaules.» 

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