Adieux en or pour Michael Phelps

Athlète le plus médaillé de l'histoire, le nageur... (La Presse canadienne, Sean Kilpatrick)

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Athlète le plus médaillé de l'histoire, le nageur américain Michael Phelps a quitté la scène olympique sur une dernière médaille d'or, celle du relais 4 X 100 quatre nages.

La Presse canadienne, Sean Kilpatrick

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Agence France-Presse
Rio de Janeiro

Une légende est partie. Athlète le plus médaillé de l'histoire, le nageur américain Michael Phelps a quitté la scène olympique sur une dernière médaille d'or, celle du relais 4 X 100 quatre nages.

Clin d'oeil de l'histoire, Phelps est parti en offrant à son pays la 1001e médaille d'or de son histoire aux JO. La 1000e était revenue aux filles du relais 4 X 100 quatre nages quelques minutes plus tôt.

L'athlète olympique le plus médaillé de l'histoire tire sa révérence avec un total de 28 médailles (23 or, 3 argent, 2 bronze). À Rio, il a amassé cinq titres olympiques (4 X 100 m libre, 200 m papillon, 4 X 00 m  libre, 200 m quatre nages et 4 X 100 m quatre nages) et une médaille d'argent (100 m papillon).

Phelps avait déjà remporté 8 médailles à Athènes en 2004 (dont 6 en or), 8 à Pékin en 2008 (toutes en or) et 6 à Londres en 2012 (4 en or), où il avait alors battu le record du nombre total de médailles olympiques pour un athlète. Il a terminé sa fabuleuse carrière en participant à la conquête du relais 4 X 100 m quatre nages en 3:27,95, devant les Britanniques (3:29,24) et les Australiens (33:29,93).

Dès le départ, l'Américain Ryan Murphy - double champion olympique à Rio sur 100 et 200 m dos - a battu le record du monde du 100 m dos en 51,85. Il s'agit du huitième record du monde de natation à Rio. Les États-Unis alignaient également Cody Miller, médaillé de bronze du 100 m brasse, et Nathan Adrian.

Puis le brasseur Cody Miller (médaillé de bronze du 100 m brasse) été dépassé par le Britannique Adam Peaty. Phelps, encore deuxième aux 250 m, s'est toutefois chargé de mettre le sprinter Nathan Adrian (médaillé de bronze des 50 et 100 m nage libre) dans les meilleures conditions pour protéger l'invincibilité des États-Unis dans cette épreuve olympiques (14 médailles d'or).

Après les 100 derniers mètres de sa carrière, Phelps est sorti rapidement de la piscine et a couru rejoindre ses coéquipiers afin d'être avec eux au moment de la touche victorieuse d'Adrian. 

Quelques minutes après l'arrivée, il était encore essoufflé et avait les yeux embués alors que sa fiancée Nicole, portant leur fils Boomer dans ses bras, et sa mère Debbie pleuraient dans les tribunes.

La vraie vie

Ce dernier succès scellait une carrière olympique exceptionnelle, entamée à Sydney en 2000 et achevée à Rio 16 ans plus tard. Avec, entre-temps, un départ en retraite après les JO de Londres en 2012, vite suivi d'un retour vers les bassins après quelques écarts de conduite et une profonde dépression.

Phelps ne replongera pas à Tokyo en 2020. Il l'a répété, précisant être prêt à affronter la «vraie vie» aux côtés de sa fiancée et de son fils.

Phelps en chiffres

  • Nom: Phelps
  • Prénom: Michael
  • Nationalité: américaine
  • Date de naissance: 30 juin 1985
  • Lieu de naissance: Baltimore
  • Taille: 1,93 m
  • Poids: 84 kg
  • Sport/discipline: natation/libre, papillon, 4 nages

PALMARÈS

Jeux olympiques (28 médailles, dont 23 or, 3 argent et 2 bronze en cinq participations, 2000, 2004, 2008, 2012 et 2016):

200 m libre: 1er (2008), 3e (2004)

100 m papillon: 1er (2004, 2008, 2012), 2e (2016)

200 m papillon: 1er (2004, 2008, 2016), 2e (2012)

200 m quatre nages: 1er (2004, 2008, 2012, 2016)

400 m quatre nages: 1er (2004, 2008)

Relais 4x100 m libre: 1er (2008, 2016), 2e (2012), 3e (2004)

Relais 4x100 m 4 nages: 1er (2004, 2008, 2012, 2016)

Relais 4x200 m libre: 1er (2004, 2008, 2012, 2016)

Championnats du monde:

200 m libre: 1er (2005, 2007), 2e (2009, 2011)

100 m papillon: 1er (2007, 2009, 2011), 2e (2003, 2005)

200 m papillon: 1er (2001, 2003, 2007, 2009, 2011)

200 m 4 nages: 1er (2003, 2005, 2007), 2e (2011)

400 m 4 nages: 1er (2003, 2007)

Relais 4x100 m libre: 1er (2005, 2007, 2009), 3e (2011)

Relais 4x200 m libre: 1er (2005, 2007, 2009, 2011), 2e (2003)

Relais 4x100 4 nages: 1er (2003, 2005, 2009, 2011)

Records du monde (grand bassin):

100 m papillon: 49 sec 82 (01/08/09)

200 m papillon: 1 min 51 sec 51 (29/07/09)

400 m 4 nages: 4 min 03 sec 84 (10/08/08)

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