Phelps, historique jusqu'au bout

Même s'il a été battu, Michael Phelps a... (AP, Michael Sohn)

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Même s'il a été battu, Michael Phelps a clos vendredi sa carrière individuelle par une médaille d'argent partagée avec deux autres nageurs, un cas inédit aux JO.

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Agence France-Presse
Rio

Historique jusqu'au bout...Même s'il a été battu, Michael Phelps a clos vendredi sa carrière individuelle par une médaille d'argent partagée avec deux autres nageurs, un cas inédit aux JO.

Phelps a partagé la médaille d'argent avec le Hongrois Laszlo Cseh et le Sud-Africain Chad Le Clos. Aucune médaille de bronze n'a été décernée.

«Je ne me souviens pas d'avoir été à égalité à deux, donc, une égalité à trois c'est assez fou», a lancé Phelps, qui a réalisé un temps de 51,14.

«Avec Chad, on s'est affronté à de nombreuses reprises au cours des quatre dernières année. Et puis, entre Laszlo et moi, je ne me souviens plus à quand remonte notre première course, mais cela fait presque aussi longtemps qu'avec Ryan [Lochte, son partenaire américain]. C'est donc quelque chose de spécial et une belle façon de terminer pour ma dernière course en individuel», a ajouté l'homme aux 27 médailles olympiques (22 or, 3 argent et 2 bronze). 

Il a été devancé par le Singapourien Joseph Schooling (50,39), qui vit aux États-Unis et qui reconnaît volontiers que Phelps est son idole.  Il fallait d'ailleurs voir le nageur de 21 ans discuter, l'air intimidé, avec le champion américain de 31 ans juste après la cérémonie de remise des médailles.

«Je lui ai dit de continuer quatre années de plus, et il a dit : "Pas question!" Avec un peu de chance il changera d'avis. C'était chouette, j'ai apprécié de courir contre Michael.»

Phelps a toutefois repoussé toute idée de participer aux JO de Tokyo en 2020. «Non, c'est fini. Je ne vais pas faire quatre ans de plus. Je m'en tiens à ma parole.»

Phelps en reste donc à 22 médailles d'or olympiques avant l'ultime journée de samedi, qui pourrait lui permettre de conclure en beauté son exceptionnelle moisson si les États-Unis, grands favoris, s'imposent lors du relais 4 X 100 m quatre nages.

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