Bolt vise une sortie spectaculaire

Usain Bolt s'est amusé ferme devant les journalistes,... (AFP, Adrian Dennis)

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Usain Bolt s'est amusé ferme devant les journalistes, lundi, sortant même son téléphone pour prendre des égoportraits. La vedette jamaïcaine fera sa rentrée samedi lors des qualifications du 100 mètres.

AFP, Adrian Dennis

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Associated Press
Rio de Janeiro

Usain Bolt a donné tout un spectacle lors de sa première sortie publique majeure aux Jeux de Rio, lundi.

Après avoir parlé de sa vie, des Olympiques et de son désir de courir le 200 mètres en moins de 19 secondes - et insisté sur le fait que ces Jeux seront ses derniers - le Jamaïcain de 6'5'' a sorti son téléphone et a pris des égoportraits, tout en se dandinant en dehors de la scène, accompagné de plus d'une dizaine de danseuses de samba légèrement vêtues.

Entre quelques questions sérieuses sur la course et le dopage, un journaliste a déclaré qu'il n'avait aucune question, mais qu'il «aimait vraiment» Usain Bolt, avant de réciter un poème en son honneur.

Bolt entrera en piste samedi pour les préliminaires du 100 mètres. S'il remporte le 100 mètres, le 200 mètres et le relais 4 x 100 mètres - comme il l'a fait à ses deux derniers Jeux -, il terminera sa carrière olympique avec neuf médailles d'or.

À ce point-ci de sa carrière, le spectacle est cependant devenu aussi important que le résultat, et l'athlète l'a confirmé lundi soir. «Je suis certainement un sprinteur d'abord, mais j'aime divertir, a-t-il confié. C'est ce que les gens viennent voir. Ils aiment quand je fais des choses folles. J'essaie de divertir et de faire les choses différemment, d'aider les gens à apprécier [la course].»

Vieux rêve

Bolt n'a pas mis une croix sur un objectif qu'il s'est fixé il y a longtemps : améliorer son record de 19,19 secondes dans sa distance favorite, le 200 mètres. Ce record date déjà de presque sept ans, lui qui a établi la marque à Berlin le 20 août 2009.

Il dit depuis longtemps qu'il aimerait faire passer le record sous la barre des 19 secondes. Mais une blessure à une jambe avant les Olympiques rend cet objectif difficile à atteindre. L'entraîneur Glen Mills lui a même dit que sa seule course préparatoire (un 200 mètres le mois dernier à Londres) avait été l'une de ses pires.

Malgré tout, le spectaculaire athlète continue de viser haut. «Je le veux vraiment, vraiment, celui-là», a-t-il déclaré. Et puis, la poursuite de ses rêves est le message principal qu'il souhaite léguer au public après sa carrière. «Pour moi, [le message] a toujours été de travailler pour atteindre ses objectifs, a-t-il étayé. C'est une voie difficile. Ne laissez jamais personne vous dire que vous ne pouvez pas le faire.»

Le Jamaïcain fera ses débuts sur la piste olympique samedi, à l'occasion des séries du 100 m, alors que la finale du grand rendez-vous est prévue pour le lendemain.

Une lutte qui progresse

«On va dans la bonne direction», a estimé Usain Bolt, à propos de la lutte antidopage en athlétisme, qui a débouché sur l'exclusion de la Russie des compétitions d'athlétisme des JO de Rio, à l'exception d'une seule athlète. «Pour moi, on va dans la bonne direction, on va devoir traverser des temps difficiles avant de retrouver la lumière, mais j'espère que je laisserai l'athlétisme en bonne forme après moi», a expliqué Bolt. Interrogé sur le fait de savoir s'il était sûr à 100 % que la finale du 100 m serait propre, le Jamaïcain s'est montré prudent. «Dans la vie, on n'est sûr de rien. Mais moi, je vais aller là-bas [en finale] et je ne vais pas me préoccuper de ça. L'Agence mondiale antidopage, le Comité international olympique et la Fédération internationale d'athlétisme sont ceux qui bossent là-dessus», a-t-il ajouté.  Avec AFP

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