L'équilibre absolu de Simone Biles

À 19 ans, Simone Biles est la reine... (AFP, Emmanuel Dunand)

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À 19 ans, Simone Biles est la reine incontestée de la gymnastique.

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Jérôme Rasetti
Agence France-Presse
Los Angeles

Les premières années de sa vie auraient pu la faire basculer du mauvais côté, mais Simone Biles est un modèle d'équilibre qui virevolte au sommet de la gymnastique mondiale depuis 2013 et devrait décrocher bien des étoiles à Rio.

À 19 ans, l'Américaine est la reine incontestée de la gymnastique, peut-être même la référence ultime de la discipline. Elle donne un coup de vieux à la légende de la Roumaine Nadia Comaneci.

«Elle est sans doute la gymnaste la plus talentueuse que j'ai jamais vue et je crois qu'elle n'a montré qu'une fraction de ce qu'elle pouvait faire, elle est imbattable», admire sa compatriote Mary Lou Retton, sacrée championne olympique en 1984.

Biles est un phénomène au talent rare. Elle est la première dans l'histoire à avoir remporté trois concours généraux des Mondiaux de suite, qu'elle a agrémentés de sept autres couronnes planétaires, par équipe et aux agrès.

Il ne lui manque plus que l'or olympique, un métal qu'elle pourrait décrocher dans cinq des six épreuves à son programme, dont l'or en équipe mardi. Les barres asymétriques lui rappellent souvent qu'elle est, après tout, une simple mortelle, soumise elle aussi à la pesanteur.

Son enfance ne la prédestinait pourtant pas à un tel destin en or. Perdue dans la drogue et l'alcool, sa mère la néglige, elle et ses trois frères et soeurs, et les services sociaux de Columbus, en Ohio, doivent intervenir.

Simone, cinq ans, sa soeur Adria, trois ans, et ses deux frères Ronald et Adam sont alors placés dans des familles d'accueil. La veille de Noël 2002, son grand-père maternel Ron et sa femme Nellie décident d'accueillir les deux soeurs dans leur maison de Spring, près de Houston, puis de les adopter.

Quelques mois après son arrivée dans le Texas, Simone découvre dans un centre aéré la gymnastique, puis rencontre à huit ans Aimée Borman, qui l'entraîne toujours depuis.

Grande force mentale

Plus encore que son explosivité ou sa grâce qui lui permettent de réaliser des routines d'une rare difficulté, l'atout maître de Biles est son mental. «Elle a décidé un jour qu'elle serait une grande gymnaste et elle a tout fait pour depuis», a déjà expliqué Borman  à l'hebdomadaire Time.

Son enfance l'a préparée à faire front. Elle est toujours en contact avec sa mère biologique qui l'appelle pour son anniversaire et les fêtes de fin d'année, mais elle a tourné la page. «Quand j'étais plus jeune, je me demandais ce qu'aurait pu être ma vie si rien de tout cela ne s'était passé. Parfois encore, je me demande si elle regrette et aimerait avoir fait les choses différemment, mais j'évite de me poser ces questions, ce n'est pas à moi d'y répondre.»

Du haut de ses 145 cm (4'8"), Biles étonne aussi par sa décontraction en compétition et sa joie de vivre à l'entraînement, au grand dam initialement de Marta Karolyi, l'emblématique directrice de l'équipe des États-Unis et épouse de Bela, qui a conduit Comaneci à ses cinq titres olympiques à Mont­réal en 1976 et à Moscou en 1980.

«Elle me disait : "Fais-en un petit peu moins", mais elle a compris que j'avais besoin de cela pour me sentir bien», se souvient Biles.

Le secret de celle qui a complètement éclipsé Gabby Douglas, autre prodige noir américain de la gymnastique et double championne olympique en 2012 (concours général, par équipe), est peut-être qu'elle a l'impression de vivre un rêve éveillé.

«Quand j'ai gagné mon premier titre en 2013, j'étais sous le choc, je ne m'en pensais pas capable. J'ai commencé à davantage croire en moi en 2014 où je me suis dit : "Peut-être que je suis bonne après tout. Mais de là à participer aux JO, c'est tout simplement hallucinant!»

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