Rugby: les Canadiennes écrivent l'histoire

Kayla Moleschi fait partie de celles qui ont transporté... (AFP, Philippe Lopez)

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Kayla Moleschi fait partie de celles qui ont transporté le ballon jusque dans la zone des buts rivale samedi contre le Japon.

AFP, Philippe Lopez

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Lori Ewing
La Presse Canadienne
Rio de Janeiro

C'était un moment important pour l'équipe canadienne de rugby féminin.

Mais les joueuses ont décidé d'aborder le match comme n'importe quel autre. Même échauffement. Même discours de motivation. Même entrée sur le terrain.

Le rugby féminin faisait ses débuts aux Olympiques, samedi, sous un soleil radieux au Stade Deodoro, et les Canadiennes ne voulaient pas se laisser emporter par ce moment. Au terme du match, c'est le Japon qui a été déséquilibré, victime d'une dure défaite de 45-0 face à l'équipe canadienne.

L'équipe canadienne a ajouté une victoire de 38-0 face au Brésil en fin de journée. Karen Paquin, de Québec, a réussi deux essais lors de ce match.

Durant un bref arrêt dans la zone d'entrevue entre les deux matchs, les Canadiennes ont reconnu l'importance de l'événement et de ce qu'il signifie pour l'avenir du sport. Elles savoureront toutefois le moment plus tard, lorsque le travail sera complété.

«Nous avons essayé de normaliser le match le plus possible et l'aborder comme n'importe quel autre tournoi», a commenté Ashley Steacy après la victoire contre le Japon. «On a essayé de rendre le tout le plus normal possible, cet environnement inhabituel. C'était tellement excitant de finalement être ici. Nous avons attendu cela longtemps.

Inspirer les prochaines générations

«Nous sommes certainement au courant, nous savons que nous voulons autant de couverture que possible pour notre sport. Nous voulons inspirer la prochaine génération de filles à jouer à ce merveilleux sport», a ajouté Steacy. «Mais en ce moment, nous sommes concentrées sur le processus et sur le plan de match.»

Le passage du président du Comité international olympique Thomas Bach a apporté un petit coup de projecteur sur la compétition. On a toutefois observé une fréquentation plutôt timide au stade Deodoro (15 000 places), dont la situation excentré, à l'ouest de Rio, n'aide guère. L'enceinte était remplie à moitié au plus fort de la journée, au tiers la plupart du temps. 

Pour le Canada, l''histoire a été écrite par Ghislaine Landry, une des meilleures attaquantes dans le sport. La Torontoise de 28 ans a marqué deux essais contre le Japon - incluant un à moins de 30 secondes du début du match - et a réussi trois transformations pour inscrire 16 points.

La Montréalaise Bianca Farella a également marqué deux essais. Kayla Moleschi, Brittany Benn et Natasha Watcham-Roy (Gatineau) ont aussi transporté le ballon jusque dans la zone des buts japonaise. Farella a ajouté deux essais à sa fiche contre le Brésil..

La croissance du sport a été très importante depuis que le Comité olympique international a décidé d'inclure le sport au programme olympique. L'Association mondiale de rugby a rapporté que le taux de joueuses féminines était passé de 10 à plus de 30 %.

Les Canadiennes sont «absolument» au courant de ce qu'elles peuvent faire pour l'avenir du sport, croit Landry. «Mais ce n'est pas à quoi nous pensons en ce moment. Si nous connaissons une bonne prestation, ça en fera beaucoup pour le sport. Si nous nous concentrons sur nos matchs, je crois que le reste viendra seul.»

Le Canada fera face à la Grande-Bretagne dimanche. Les quarts de finale auront lieu dimanche après-midi et la ronde des médailles se tiendra lundi.  Avec AFP

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