Sun Yang, le nageur en eaux troubles

Sun Yang à l'entraînement jeudi. Le nageur de... (AP, Lee Jin-man)

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Sun Yang à l'entraînement jeudi. Le nageur de 24 ans a purgé en secret une suspension de trois mois en 2014 pour avoir consommé un stimulant interdit.

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Rio

Pendant toute la durée des Jeux, nous vous présentons des portraits d'athlètes qui, par leur histoire ou par leurs performances, connaissent un parcours hors du commun. Aujourd'hui: le nageur chinois Sun Yang

Le colosse de 1,98 m, propulsé star après... (AFP, Martin Bureau) - image 1.0

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Le colosse de 1,98 m, propulsé star après ses exploits à Londres, en a beaucoup sur les épaules.

AFP, Martin Bureau

La carrière de Sun Yang a brassé ors olympiques, records du monde et scandales en tous genres. Mais l'enfant terrible de la natation chinoise espère rester dans la ligne à Rio, pour décrocher de nouveau les lauriers, comme ses compatriotes.

Le premier nageur champion olympique de Chine a traversé une olympiade mouvementée, à l'instar de la natation chinoise, si brillante à Londres, mais rapidement rattrapée par les polémiques.

Le nageur de 24 ans a purgé en secret une suspension de trois mois en 2014 - elle a été annoncée après la fin de la sanction - pour avoir consommé un stimulant interdit, dont il a justifié la prise par des problèmes cardiaques.

Le négatif du palmarès de Sun Yang inclut aussi un conflit avec les autorités à propos d'une relation avec une hôtesse de l'air, de la détention pour avoir conduit sans permis une Porsche percutée par un bus et une altercation avec une nageuse brésilienne aux derniers Championnats du monde à Kazan (Russie) en 2015.

À cette occasion, le natif de Hangzhou a également fustigé l'hymne du Japon, rival de longue date de la Chine, qualifié de «moche». Dans le même temps, il ne participait pas à la finale du 1500 m aux Mondiaux, prétextant un pépin au coeur.

Cela fait beaucoup sur les larges épaules du colosse de 1,98 m, propulsé star après ses exploits à Londres. Il y a quatre ans, il a décroché l'or sur 400 m et 1500 m nage libre, record du monde à la clé, devenant le poisson pilote d'une délégation de nageurs chinois très performante (5 médailles d'or, 10 en tout).

À Rio, la quête de Sun Yang commence dès samedi avec le 400 m. Il est aussi inscrit au 200 m (8 août) et au 1500 m (13 août). Il sera le leader de la délégation chinoise au Brésil, mais son état de forme demeure incertain après son forfait aux Championnats nationaux en avril, pour cause de blessure à un pied. À Santa Clara (Californie) en juin, il avait pourtant rappelé qu'il faisait toujours partie de la crème mondiale en remportant haut la main le 200 m nage libre, en signant l'un des meilleurs chronos de l'année... avant de se retirer de la finale du 400 m et du 1500 m, sans explication.

Au Brésil, Sun Yang ne pourra pas se défiler, mais il aura fort à faire, surtout face à l'Italien Gregorio Paltrinieri, qui a couru en mai le deuxième 1500 m le plus rapide de l'histoire des Championnats d'Europe.

Aux côtés de Sun Yang, la jeune Ye Shiwen (20 ans) devra confirmer ses prouesses londoniennes, quand elle avait décroché l'or sur le 200 m et le 400 m quatre nages. 

Rumeurs de dopage

Mais sa performance avait provoqué du remous : son chrono sur les 50 derniers mètres du 400 m était en effet meilleur que celui du champion olympique sur la même catégorie, l'Américain Ryan Lochte.

Polémique entretenue par la suspension en avril pour quatre mois de l'accréditation du laboratoire national antidopage de Pékin par l'Agence mondiale antidopage. En mars, des médias chinois avaient rapporté que six sportifs avaient été contrôlés positifs à des produits interdits, dont deux cas au clenbutérol.

Le ressac a été violent. Ces révélations ont jeté le trouble sur la natation chinoise, qui traîne comme un boulet certains antécédents. Sept nageurs chinois avaient été contrôlés positifs aux stéroïdes aux Jeux asiatiques de 1994 de Hiroshima. En 1998, à l'occasion des Mondiaux à Perth (Australie), la nageuse Yuan Yuan avait été arrêtée par les douanes australiennes en possession d'hormones de croissance dans ses valises...

Les Québécois en action samedi

  • Aviron 4 de couple: Julien Bahain et Pascal Lussier (11h30)
  • Basketball: Lizanne Murphy et Nirra Fields (Chine c. Canada , 13h15)
  • Cyclisme sur route: Antoine Duchesne et Hugo Houle (8h30)
  • Football: Josée Bélanger et Rhian Wilkinson (Canada c. Zimbabwe, 14h)
  • Équitation: Coleen Loach (concours complet, 9h)
  • Judo: Sergio Pessoa (- 60 kg, 10h20)
  • Natation: Sandrine Mainville (4 X 100 m libre, 14h20 et 22h20)
  • Tennis: Eugenie Bouchard (contre l'Américaine Sloane Stephens, 14h30)
  • Rugby: Karen Paquin (Québec), Bianca Farella et Natasha Watcham-Roy (Canada c. Japon, 11h30; Canada c. Brésil, 16h30)

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