Qui seront les porte-drapeau des différents pays à la cérémonie d'ouverture?

Rafael Nadal portera le drapeau de l'Espagne.... (AP, Vadim Ghirda)

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Rafael Nadal portera le drapeau de l'Espagne.

AP, Vadim Ghirda

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Agence France-Presse
Rio

Superstars ou de notoriété plus confidentielle, vétérans ou jeunes promesses, représentants de sports olympiques phares ou plus discrets : ils seront 207, hommes et femmes, à guider leur délégation dans le stade Maracana lors de la cérémonie d'ouverture des Jeux de Rio, vendredi.

Michael Phelps portera le drapeau des États-Unis.... (AFP, Martin Bureau) - image 1.0

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Michael Phelps portera le drapeau des États-Unis.

AFP, Martin Bureau

  • Les têtes d'affiche
L'illustration la plus évidente est le choix des sportifs américains de désigner Michael Phelps pour mener leur délégation de 556 athlètes. Détenteur de 22 médailles olympiques, dont 18  en or, le nageur de 31 ans tirera sa révérence après Rio, ses cinquièmes Jeux. Autres exemples : la France (le judoka Teddy Riner, octuple champion du monde et champion olympique en 2012), l'Italie (la nageuse Federica Pellegrini, médaillée d'or sur 200 m libre à Pékin et véritable star dans son pays), la Jamaïque (la double tenante du titre sur 100 m Shelly-Ann Fraser-Pryce succède au roi du sprint), la Grande-Bretagne (Andy Murray, champion olympique de tennis) et l'Espagne (Rafael Nadal, sacré en tennis en 2008).

Federica Pellegrini sera le porte-drapeau de l'Italie.... (AP, Michael Sohn) - image 2.0

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Federica Pellegrini sera le porte-drapeau de l'Italie.

AP, Michael Sohn

  • Les femmes
Sur une cinquantaine de délégations parmi les plus importantes numériquement, près d'une vingtaine - plus d'un tiers - auront une femme pour chef de file, comme le Canada, qui a promu la trampoliniste Rosie MacLennan (seule médaillée d'or du Canada à Londres en 2012) et l'Australie, qui défilera derrière la cycliste Anna Meares. C'est aussi le cas du pays organisateur, le Brésil. L'heureuse élue est la pentathlète Yane Marques, médaillée de bronze en 2012, et seulement deuxième Brésilienne de l'histoire à avoir cet honneur.

La navigatrice Sofia Bekatorou deviendra, elle, la première femme à mener la délégation grecque. En désignant la judoka Sonia Asselah, l'Algérie a voulu envoyer un message en faveur de la promotion du sport féminin. L'équipe iranienne sera conduite par l'archère Zahra Nemati, paraplégique, qui a la particularité d'être qualifiée à la fois pour les Jeux olympiques et paralympiques. La bannière olympique qui introduira la première délégation de réfugiés sera elle entre les mains de la spécialiste du demi-fond Rose Nathike Lokonyen, originaire du Soudan du Sud.

  • Un top 10 éclectique
Neuf sports seront représentés par les porte-drapeau des 10 plus gros contingents : natation (États-Unis), pentathlon moderne (Brésil), tennis de table (Allemagne), cyclisme (Australie), escrime (Chine), judo (France), athlétisme (Japon), gymnatisque (Canada) et tennis (Grande-Bretagne et Espagne). Seul ce dernier sport place deux élus dans le top 10.

La Russie a confié les rênes de sa... (AP. Pavel Golovkin) - image 3.0

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La Russie a confié les rênes de sa délégation à Sergey Tetyukhin.

AP. Pavel Golovkin

  • Vétérans et jeunes
La Russie, privée notamment de ses athlètes à Rio à la suite du scandale de dopage organisé dans le pays, a confié les rênes de sa délégation à l'expérimenté volleyeur Sergey Tetyukhin, âgé de 40 ans. Celui qui vivra ses cinquièmes JO faisait partie de l'équipe russe sacrée championne olympique il y a quatre ans.

Cinquième expérience olympique également et même âge pour le navigateur Vasilij Zbogar désigné par la Slovénie. Les porte-drapeau biélorusse et portugais affichent un bilan encore plus flatteur : le tireur Sergei Martynov (48 ans) et le navigateur Joao Rodrigues (44 ans) défileront en tête de leur nation à l'occasion respectivement de leurs sixièmes et septièmes JO.

Au contraire, le Kazakhstan a opté pour la jeunesse, avec Ruslan Zhaparov, spécialiste du taekwondo et tout juste âgé de 20 ans. Il sera l'un des plus jeunes porte-drapeau à défiler au Maracana.

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