L'épidémie de Zika ne ralentit pas pour les JO

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Le zika est transmis par le moustique Aedes aegypti, également vecteur de la dengue et du chikungunya, et plus rarement par voie sexuelle. Le virus peut entraîner selon les experts une malformation congénitale, la microcéphalie, ainsi qu'un grave syndrome neurologique, Guillain-Barré, les deux potentiellement mortels.

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Agence France-Presse
Rio de Janeiro, Brésil

L'épidémie du virus Zika, qui s'est rapidement propagée en 2015 en Amérique du Sud et dans les Caraïbes, reste présente dans la région alors que s'ouvrent cette semaine les jeux Olympiques à Rio de Janeiro.

Transmis par le moustique Aedes aegypti, également vecteur de la dengue et du chikungunya, et plus rarement par voie sexuelle, le virus peut entraîner selon les experts une malformation congénitale, la microcéphalie, ainsi qu'un grave syndrome neurologique, Guillain-Barré, les deux potentiellement mortels.

Appel à la «vigilance» de l'OMS

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) s'attend à 3 voire 4 millions de cas cette année de Zika, virus pour lequel il n'existe pour l'instant aucun vaccin ni traitement spécifique.

«Même si un déclin de cas d'infection au Zika a été signalé dans certains pays ou régions, la vigilance doit rester élevée», prévient l'organisme, car «à ce stade, selon les données disponibles, il n'y a pas de déclin généralisé de l'épidémie».

Au 27 juillet, l'OMS recensait 64 pays et territoires touchés par le virus depuis 2015, majoritairement en Amérique latine et dans les Caraïbes, dont 11 signalaient une transmission par voie sexuelle et 14 rapportaient des cas de microcéphalie potentiellement liés à Zika.

Le 25 juillet, une femme porteuse du virus Zika a donné naissance en Espagne au premier bébé en Europe atteint de microcéphalie liée au virus.

Il n'existe à ce stade aucun vaccin ni... (photo Jeff Miller, UW-Madison/AP) - image 3.0

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Il n'existe à ce stade aucun vaccin ni antiviral contre le Zika, transmis principalement par des moustiques Aedes aegypti, mais qui peut aussi se transmettre sexuellement. Le Brésil est particulièrement touché, avec plus de 1,5 million de personnes infectées.

photo Jeff Miller, UW-Madison/AP

Le Brésil, le plus touché

Le géant latino-américain a été le plus touché par l'épidémie avec près de 1,5 million de personnes contaminées et plus d'un millier de bébés nés avec une microcéphalie, dont une cinquantaine morts à cause de cette malformation.

Selon les chiffres diffusés en juin par le ministère de la Santé, le pic de personnes contaminées a été atteint en février (16.059 cas répertoriés). Ils n'étaient plus que 2.053 dans la première semaine de mai, soit une réduction de 87%.

Au 23 juillet, 1.749 cas de microcéphalie avaient été confirmés, avec 3.062 cas encore suspects.

La crainte de contagion a entraîné la défection aux JO de quelques sportifs, dont de nombreux golfeurs de premier plan et quelques joueurs de tennis.

Les autorités brésiliennes, minimisant le risque en raison de l'hiver carioca, tablent sur «moins d'un cas d'infection» sur les 500.000 touristes attendus.

La Colombie, soulagée

La Colombie, deuxième pays le plus touché, a déclaré le 25 juillet la fin de l'épidémie, qui avait touché en dix mois près de 100.000 personnes et entraîné au moins 21 cas de microcéphalie selon les autorités sanitaires.

Désormais les nouveaux cas de Zika sont passés sous la barre des 1.000 par semaine, avec 600 à 700. Au total, 99.721 cas ont été recensés dans le pays depuis le début de l'épidémie.

Nombreux cas en Amérique centrale

L'épidémie est encore bien présente dans les pays d'Amérique centrale, aux températures tropicales.

Le Honduras a annoncé le 2 août un sixième décès lié au syndrome de Guillain-Barré et dix cas de microcéphalie, alors que près de 30.000 habitants ont déjà été contaminés par Zika cette année.

Porto Rico est également affecté avec, selon le dernier rapport des autorités sanitaires américaines le 29 juillet, 5.582 cas, dont 672 femmes enceintes.

Le Costa Rica comptait fin juillet 238 cas.

Quatre bébés atteints de microcéphalie liée au Zika sont nés au Salvador, tandis que 16 autres ont été touchés par cette malformation au Guatemala, des tests étant menés dans des laboratoires américains pour vérifier le lien avec le virus.

Ailleurs dans la région, le Paraguay a annoncé le 27 juillet la naissance de deux premiers bébés atteints de microcéphalie due au Zika, tandis que le Pérou a déclaré mi-juillet 11 de ses 25 régions en alerte sanitaire après 102 cas d'infection au virus.

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