Tokyo donnera un coup de jeune à ses Jeux

Le baseball sera de retour aux Jeux olympiques à... (AP, Chris O'Meara)

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Le baseball sera de retour aux Jeux olympiques à Tokyo en 2020.

AP, Chris O'Meara

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Agence France-Presse
Rio de Janeiro

Le Comité international olympique a ajouté mercredi cinq nouveaux sports au programme des Jeux olympiques de 2020 à Tokyo : l'escalade, le karaté, le skateboard, le surf et le baseball/softball.

Désireux de toucher une audience plus jeune et plus large, les 85 membres du CIO ont voté à l'unanimité pour l'ajout de ces cinq sports qui porteront à 33 le nombre de sports au programme des JO de Tokyo contre 28 à Rio. «C'est un moment clé dans la modernisation du programme olympique», s'est félicité Thomas Bach, président du CIO.

Ces cinq sports ont été soumis au CIO par le comité d'organisation des JO de Tokyo à l'issue d'une sélection qui a vu d'autres sports candidats écartés, comme le squash, le bowling et le wushu, un art martial chinois. Ils n'entrent au programme que pour 2020, la ville hôte des JO 2024 qui sera connue en septembre 2017 (Budapest, Los Angeles, Paris et Rome sont candidates) ayant à son tour la possibilité d'ajouter ses propres sports. Aux Jeux de Rio, qui s'ouvrent vendredi, le golf et le rugby à VII ont été ajoutés au programme.

L'escalade, le karaté, le skateboard, le surf et le baseball/softbal représentent «une combinaison de sports déjà bien établis et d'autres émergents, bénéficiant d'une grande popularité au Japon et au-delà», explique le CIO. Il s'agit à la fois de sports «d'équipe et individuels, pratiqués à l'extérieur ou en salle et de sports "urbains'' offrant une forte capacité d'attraction auprès des jeunes», ajoute le Comité.

Le baseball et sa version féminine, le softball, dont les Japonais sont des fanatiques, étaient apparus aux JO de Barcelone en 1992 avant de quitter le programme après les Jeux de Pékin de 2008. Selon les estimations des organisateurs des Jeux de Tokyo, le retour de cette double discipline rapporterait 50 millions $ supplémentaires uniquement en ventes de billets.

L'inclusion de ces cinq sports entraînera l'ajout de 18 épreuves supplémentaires et de 474 athlètes, sans effet sur les sports déjà présents, souligne le CIO. Mais s'il a fait sauter la barrière des 28 sports dans le cadre de l'Agenda 2020, programme de réformes adopté en décembre 2014 à l'initiative du président Bach, il a en revanche maintenu à 10 500 le nombre maximum d'athlètes pouvant participer et à 310 le nombre de podiums. Une équation qui semble difficile à résoudre pour les pays hôtes qui souhaitent proposer de nouvelles compétitions.

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