Les Canadiens accueillis en musique

Charity Williams, de l'équipe féminine de rugby, a... (La Presse Canadienne, Sean Kilpatrick)

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Charity Williams, de l'équipe féminine de rugby, a visiblement apprécié la fête d'accueil réservée à l'équipe canadienne ainsi qu'à celles de l'Angola, de la Malaisie et de Fidgi au village de athlètes, à Barra.

La Presse Canadienne, Sean Kilpatrick

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La Presse Canadienne
Rio de Janeiro

Les athlètes canadiens se sont joints à ceux de l'Angola, de la Malaisie et de Fidji lors d'une fête rythmée par la samba pour accueillir les olympiens dans le village des athlètes au Parc olympique de Barra, à l'ouest de Rio.

En arrière-plan on voyait les tours à condos, où divers drapeaux nationaux décoraient les balcons.

La semaine dernière, des fuites d'eau, des problèmes électriques et de salubrité ont terni l'arrivée des athlètes australiens au village.

Les membres du contingent de 314 athlètes canadiens ont toutefois mentionné qu'ils avaient de la lumière, de l'eau chaude, des toilettes fonctionnelles et de la bonne nourriture.

«Nous nous trouvons très chanceux», a dit le tennisman torontois Daniel Nestor, qui en est à sa sixième Olympiade. «Nous étions un peu inquiets en entendant certaines choses, mais nos chambres sont vraiment très bien.»

Le volleyeur Gavin Schmitt, qui mesure 6 pieds 10 pouces, a déclaré que son lit dans le village des athlètes était très convenable.

«Il est assez long, a dit l'athlète de Saskatoon. Ils ont ajouté un petit bout au bas du lit.»

L'équipe féminine de rugby s'est installée samedi. La brigade s'est familiarisée avec Rio il y a un an, peu après les Jeux panaméricains à Toronto.

Le but était de cocher au calepin «les choses touristiques», a dit Karen Paquin, de Québec.

«Je pense que c'était important parce que ça nous a permis de constater toute la beauté de cette ville-là, a dit Paquin. En arrivant ici, ça peut déconcentrer de la tâche à accomplir. J'apprécie beaucoup d'avoir pu le faire, parce ce que maintenant ne serait pas le bon moment. Nous sommes ici pour donner notre meilleure performance.»

La cérémonie d'ouverture des Jeux de Rio aura lieu vendredi, mais le soccer féminin commence dès mercredi avec six matchs, dont celui Canada-Australie.

La délégation en confiance

Par ailleurs, malgré tout ce qui a été dit, écrit ou rapporté concernant les problèmes de sécurité, de salubrité et de transport en marge des JO de Rio, c'est avec confiance que la délégation canadienne est arrivée au Brésil.

«Ce sont des enjeux qu'on prend au sérieux. Mais malheureusement, ces situations, on les voit presque à chaque JO, a admis Éric Myles, directeur exécutif du sport au Comité olympique canadien (COC). Des dossiers comme la sécurité, c'est une priorité pour nous, tout comme pour le comité organisateur, avec lequel nous avons une excellente collaboration.»

«Il y a des règles précises qui ont été dictées aux athlètes et à leur entourage. En restant dans ce cadre-là, il n'y a pas de crainte à avoir. On s'en vient ici en confiance.»

La qualité de l'eau de la baie de Guanabera, où se dérouleront la plupart des épreuves aquatiques en eaux libres, a largement fait les manchettes au cours des derniers mois. Mais de ce côté aussi, Myles et le COC sont rassurés.

«Les statistiques que nous avons compilées au cours des derniers mois lors de diverses compétitions sur place sont claires : aucun athlète n'est ressorti malade d'une compétition aquatique dans la baie de Guanabara ou a souffert d'inconfort. On a aussi étudié les statistiques internationales, qui montrent des taux de maladies de l'ordre de 2 à 3 %, mais dans la majeure partie de ces cas, ce n'était même pas attribuable à l'eau.»

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