Soccer: déjà des compétitions, avant l'ouverture officielle

Les Brésiliens entreront en scène le 4 août... (AP, Eraldo Peres)

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Les Brésiliens entreront en scène le 4 août au soccer. Les compétitions des femmes débuteront dès mercredi.

AP, Eraldo Peres

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Yann Bernal
Agence France-Presse
Rio de Janeiro, Brésil

Les États-Unis, triples champions olympiques en titre, écrasent tout: l'Allemagne et surtout le Brésil de Marta à domicile rêvent de déboulonner le rouleau compresseur américain au tournoi de foot féminin des JO-2016 de Rio qui débute mercredi.

La cérémonie d'ouverture se tiendra vendredi au Maracana, mais qu'à cela ne tienne: le coup d'envoi effectif des Jeux cariocas sera donné dès mercredi à 13h00 locales entre les footballeuses de Suède et d'Afrique du Sud au stade olympique Engenhao.

Dans cette compétition sans limites d'âge ni de statut pro ou amateur, et qui se dispute dans six villes du Brésil, les USA champions du monde de Carli Lloyd (Ballon d'Or 2015) se détachent en grand favori: ils visent rien moins qu'une cinquième médaille d'or en six tournois.

Ils entreront en lice contre la Nouvelle-Zélande (19h00). Dans cette même poule G relevée et dans le même stade de Belo Horizonte se jouera ensuite France-Colombie (22h00).

Les Françaises, 3e au classement FIFA derrière Américaines et Allemandes, visent une médaille qui leur a jusqu'à présent souvent échappé d'un rien. Elles doivent se méfier de la Colombie qui les avait surprises au premier tour du Mondial-2015.

Marta vise la consécration

Mais c'est surtout le Brésil qui est attendu de pied ferme, et qui rêve de décrocher un Graal seulement entraperçu, au gré de trois finales perdues (Mondial-2007, JO-2004 et 2008).

Une des principales figures de l'histoire du foot féminin, d'où son surnom de «Pelé en jupons» qu'elle endosse volontiers, Marta compte couronner à 30 ans une carrière marquée par cinq distinctions de meilleure joueuse du monde (de 2006 à 2010).

Leader technique et charismatique, elle aura comme Neymar côté masculin une pression énorme. «Cette responsabilité devient parfois lourde à porter seule», a-t-elle noté fin juillet.

Elle sera pour ce faire épaulée par la vétéran Formiga, 38 ans et seule joueuse à avoir disputé toutes les éditions du tournoi olympique féminin depuis sa création en 1996, mais aussi l'attaquante Cristiane, la meilleure buteuse de l'histoire des JO (12 buts).

Les Brésiliennes débutent contre la Chine à l'Engenhao (16h00) dans un groupe E à leur portée, avec Sud-Africaines et Suédoises.

Canada contre l'Australie

Dans la poule F, le Canada ferraillera avec l'Australie à Sao Paulo (15h00) avant que l'Allemagne n'affronte le Zimwbabwe, qui n'a gagné que deux matches pour se qualifier à ses premiers JO.

Les Allemandes, toujours hégémoniques sur leur continent en tant que sextuples championnes d'Europe en titre, ont cédé le pas dernièrement après des années 2000 glorieuses marquées par deux titres mondiaux (2003, 2007) et trois médailles olympiques de bronze (2000, 2004 et 2008).

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