Philippe Desrosiers, héritier d'une lignée de gardiens québécois

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Philippe Desrosiers

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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Les jeux sont faits! À partir du 22 mai, les Rockets de Kelowna, les Generals d'Oshawa, l'Océanic de Rimouski et les Remparts de Québec s'affronteront au Colisée Pepsi, dans le but de décrocher le symbole de la suprématie au hockey junior canadien, la Coupe Memorial. »

(Québec) Le Québec a longtemps été une mine de gardiens de but d'exception. Mais le filon des années 80 et 90 s'est tari, la ressource se fait de plus en plus rare. Samedi, Philippe Desrosiers est devenu le premier Québécois en 12 ans à être nommé meilleur portier junior au Canada.

«On venait de perdre quand ils m'ont annoncé ça [jeudi]. Ça m'a surpris», a reconnu le numéro 30 de l'Océanic de Rimouski, samedi. Le banquet de remise des prix individuels de la Ligue canadienne de hockey s'est tenu au Château Frontenac, en marge du tournoi de la Coupe Memorial.

«Je ne savais même pas qu'il y avait ce trophée-là [pour tout le Canada]», avoue-t-il. Il y a beaucoup de déception que notre saison soit finie, mais ça fait du bien au moral. «Ça donne une belle fin. Je suis vraiment fier l'avoir fait en portant les couleurs de l'Océanic.» Représentant de la ligue du Québec, Desrosiers concourait contre Lucas Peressini (Kingston, Ontario) et Taran Kozun (Seattle, Ouest).

Le natif de Saint-Hyacinthe peut déjà se vanter d'avoir quelque chose en commun avec Carey Price (2007), qu'il admire. Cam Ward (2004) et Ray Emery (2002) sont d'autres récipiendaires notoires de ce prix. Le dernier gagnant du Québec remonte à 2003: Adam Russo (Bathurst), qui n'a jamais atteint la LNH. Jake Allen (Drummondville) a été honoré en 2010, mais vient du Nouveau-Brunswick.

On est loin du temps où huit hommes masqués québécois avaient été choisis en 11 ans, de 1988 à 1998: Stéphane Beauregard, Stéphane Fiset, Félix Potvin, Jocelyn Thibault, Martin Biron, Frédéric Deschênes, Marc Denis et Mathieu Garon.

L'ironie, c'est que malgré sa bonne saison régulière de 29 victoires, 2,50 de moyenne et un taux d'arrêts de ,901, Desrosiers a dû partager le filet avec son adjoint Louis-Philippe Guindon depuis la fin mars. Même que Guindon a joué deux fois plus durant les séries de ligue. Mais Desrosiers a repris le poste de partant pour l'ultime duel de la finale de la Coupe du Président, gagnée par l'Océanic, puis pour trois des quatre matchs de la Coupe Memorial.

Pas toujours facile

«Ça n'a pas toujours été facile, mais ce sera bénéfique pour ma carrière», croit Desrosiers. «Dans la Ligue américaine et la Ligue nationale, il y aura toujours quelqu'un qui voudra ma job. Je vais savoir à quoi m'attendre.»

Choix de deuxième ronde des Stars de Dallas en 2013, le hockeyeur de 19 ans se rendra au Texas en juillet pour le camp des recrues. Il espère y faire assez bonne impression pour commencer la prochaine saison 300 km plus au sud, à Cedar Park, avec le club-école de la LAH.

Le seul autre lauréat de la LHJMQ est Danick Martel (Blainville), récompensé pour son implication dans diverses causes caritatives telle Leucan. Il a été converti au bénévolat dès son jeune âge par sa grand-mère.

Auteur de 48 buts et 102 points cette saison, le petit attaquant de 20 ans espère faire sa place dans l'organisation des Flyers de Philadelphie, qui lui l'ont embauché comme joueur autonome. En avril, il a disputé cinq matchs avec les Phantoms de la LAH pour une récolte d'un but et de deux aides.

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