Difficile transition au junior canadien pour Michael McCarron

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Michael McCarron connaît un excellent tournoi de la Coupe Memorial avec trois points en trois matchs.

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Les jeux sont faits! À partir du 22 mai, les Rockets de Kelowna, les Generals d'Oshawa, l'Océanic de Rimouski et les Remparts de Québec s'affronteront au Colisée Pepsi, dans le but de décrocher le symbole de la suprématie au hockey junior canadien, la Coupe Memorial. »

(Québec) Michael McCarron ne savait pas à quoi s'attendre lorsqu'il a quitté le programme de développement américain pour le hockey junior canadien, il y a deux ans. Il s'est vite rendu compte que la marche était haute entre les deux. «Et elle l'était beaucoup plus que je pensais! Je n'étais pas vraiment prêt pour ça», confie aujourd'hui l'espoir du Canadien.

Quand il revient sur son parcours, le grand centre des Generals d'Oshawa admet que rien ne l'avait préparé pour le niveau de jeu et l'exigeant calendrier de la Ligue canadienne de hockey. Une première saison mitigée avec les Knights de London des frères Dale et Mark Hunter, où il avait inscrit 14 buts et 20 mentions d'aide en 66 matchs, avait laissé planer des doutes quant au potentiel du choix de première ronde du Tricolore (25e au total), en 2013.

À sa deuxième saison en 2014-2015, le grand centre de 6'6' et de 225 livres a toutefois doublé sa production offensive (68 points). Surtout, il est devenu une force sur le plan défensif. Un travail qu'il a amorcé avec les Hunter à London et qui s'est poursuivi avec DJ Smith à Oshawa, après son acquisition, aux Fêtes.

«Je pense que je me suis amélioré en tant que joueur depuis mon arrivée dans le junior. L'année dernière, je ne pense pas que j'étais prêt pour faire le saut, quand je suis arrivé à London. Cette année, j'étais beaucoup plus prêt et je pense que je suis devenu un meilleur joueur», a soutenu l'Américain de 20 ans, qui s'est entièrement dédié à sa nouvelle équipe, motivé par son retranchement de la formation junior américaine.

En plus d'avoir peaufiné son jeu à chaque bout de la patinoire, McCarron a également amélioré son endurance par le conditionnement physique. L'ailier naturel a en outre ajouté une corde à son arc, évoluant désormais au centre. Une position qu'il a maintenant apprivoisée.

«Je pense que je suis un joueur polyvalent, que je peux aussi bien jouer à l'aile qu'au centre. Ça augmente mes chances de jouer dans la LNH, à l'une ou l'autre de ces positions. Je me sens confortable, peu importe où je me retrouve sur la glace», a estimé le grand 55, qui connaît un excellent début de tournoi de la Coupe Memorial.

Conseils de Dale Hunter

En effectuant cette transition, McCarron a notamment dû travailler sur ses mises au jeu, ce qu'il a fait sous les conseils de Dale Hunter. «Dale a été un bon centre pendant longtemps et il m'a appris beaucoup au sujet des mises en jeu. Ce n'était pas trop difficile de passer au centre», a laissé entendre l'attaquant, qui possède un taux d'efficacité de 50 % (28 en 56) depuis le début du tournoi de la Coupe Memorial.

Ne voulant pas trop se projeter dans le futur, McCarron devrait théoriquement évoluer à St. John's, la saison prochaine. Le directeur général et le dépisteur-chef du Canadien, Marc Bergevin et Trevor Timmins, étaient d'ailleurs présents au match de mardi afin de l'épier. De son côté, son entraîneur, DJ Smith, est convaincu qu'il ne traînera pas longtemps dans la Ligue américaine.

«S'il continue de jouer de la façon qu'il le fait présentement, qu'il continue de grossir et de se renforcer, je pense qu'il est très proche de la LNH. Aucun joueur ne veut entendre dire qu'il doive aller dans les mineures pour jouer des grosses minutes et apprendre ce que c'est que d'être un professionnel, [mais c'est un passage obligé]. S'il continue de progresser à ce rythme, il n'y restera cependant pas longtemps.»

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