Coupe Memorial: les gros canons des Rockets sont restés silencieux contre les Remparts

Yanick Turcotte, des Remparts, était aux premières loges... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Yanick Turcotte, des Remparts, était aux premières loges pour voir le tir de Nikolas Brouillard battre le gardien des Rockets de Kelowna, Jackson Whistle, en première période.

Le Soleil, Yan Doublet

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Les jeux sont faits! À partir du 22 mai, les Rockets de Kelowna, les Generals d'Oshawa, l'Océanic de Rimouski et les Remparts de Québec s'affronteront au Colisée Pepsi, dans le but de décrocher le symbole de la suprématie au hockey junior canadien, la Coupe Memorial. »

(Québec) Les gros canons des Rockets de Kelowna n'ont pas tonné, vendredi soir, au Colisée.

La vedette Leon Draisaitl n'a pas contrôlé le jeu comme il en est capable, en plus d'écoper d'un 10 minutes de mauvaise conduite, tandis que les défenseurs Madison Bowey et Josh Morrissey - même si ce dernier a obtenu un point sur le deuxième but des siens - ont connu certaines difficultés.

«À ce stade-ci de l'année, tes meilleurs joueurs doivent être tes meilleurs joueurs», a dit l'entraîneur-chef Dan Lambert. «Disons qu'ils ne l'étaient pas ce soir.»

Les principaux intéressés avaient la mine plutôt basse lorsqu'ils ont rencontré la presse après le match. Morrissey a tout de suite blâmé l'indiscipline des siens comme principal tournant de la rencontre, un discours que son entraîneur allait reprendre quelques instants plus tard.

«Contre une équipe talentueuse comme celle-là, on ne peut pas prendre ce genre de pénalités [...] Ç'a tué tout notre momentum», a analysé le défenseur. Les Rockets ont écopé de 44 minutes au cachot.

«Nous devons donner crédit à Québec», a d'abord lancé Lambert à son tour. «Ils sont sortis très forts. Quand nous nous mettions en marche, nous écopions des pénalités d'indiscipline.»

Draisaitl n'a pas voulu directement commenter le 10 minutes reçu après la fin de deuxième période, alors que Marc-Olivier Roy et lui se sont quelque peu bousculés. Le joueur allemand s'est d'abord contenté d'un petit sourire qui en disait long sur son désaccord. Mais il a quand même fait acte de contrition.

«On ne peut pas prendre ce genre de pénalités. C'est de ma faute aussi. Les arbitres sont un peu différents ici. C'est leur décision... Mais nous devons être plus disciplinés, c'est sûr.»

Lambert admet que la perte de son meilleur homme pour une si longue période a causé des ennuis à son équipe. «C'est sûr que quand tu perds un joueur comme Draisaitl, ça fait mal à ton équipe, surtout quand tu traînes de l'arrière.» C'était alors 2-1 pour les Remparts.

Pas surpris

Les Rockets ont semblé surpris par le début de match colossal des Diables rouges. Mais l'élément de surprise a été rejeté à la fois par Morrissey et Bowey. «Ça ne nous a pas surpris du tout», a dit le capitaine Bowey. «Toutes les équipes qui sont ici le sont pour une raison.»

Dans un court tournoi comme celui de la Coupe Memorial, les Rockets doivent rebondir au plus vite. Leur prochain match est lundi, contre l'Océanic de Rimouski. «Nous devons oublier ça. Ça ne sert à rien de trop penser. Je suis sûr que le soleil va se lever demain», a philosophé Morrissey. «Quand on bougeait nos pieds, qu'on restait hors du banc des pénalités et qu'on gardait la rondelle dans le fond de la zone adverse, nous avons eu un certain succès.»

Stephen Harper a assisté au match

Grand amateur de hockey devant l'éternel, le premier ministre Stephen Harper a assisté au match d'ouverture de la 97e Coupe Memorial en compagnie de son lieutenant québécois, le ministre Denis Lebel, des hommes d'affaires Maurice et Jacques Tanguay, ainsi que de Patrick Roy.

Outre ces dignitaires, plusieurs hommes de hockey de la LNH ont rallié la capitale. C'est le cas notamment du dg des Flyers de Philadelphie, Ron Hextall, qui a également assisté au match de vendredi, en compagnie de son équipe de dépisteurs amateurs. Kathleen Lavoie

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