Coupe Memorial: les Remparts coiffent Kelowna 4-3

Anthony Duclair saute dans les bras de Matt... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Anthony Duclair saute dans les bras de Matt Murphy, qui vient de donner l'avance 2-0 aux Remparts en deuxième période.

Le Soleil, Yan Doublet

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Les jeux sont faits! À partir du 22 mai, les Rockets de Kelowna, les Generals d'Oshawa, l'Océanic de Rimouski et les Remparts de Québec s'affronteront au Colisée Pepsi, dans le but de décrocher le symbole de la suprématie au hockey junior canadien, la Coupe Memorial. »

(Québec) Les défenseurs des Remparts ont marqué un but à chacune des périodes pour permettre aux favoris de la foule de prendre la mesure des Rockets de Kelowna 4-3, vendredi en ouverture du tournoi de la Coupe Memorial au Colisée Pepsi.

Les hommes de Philippe Boucher sont sortis forts des portillons de départ, se donnant une priorité de 1-0 tôt dans le match, grâce à un tir sur réception de Nikolas Brouillard, et n'ont plus jamais perdu l'avance dans le match par la suite.

«On a trouvé un moyen de gagner. C'est certain qu'en première période, on est mieux partis qu'eux autres. J'aurais aimé ça qu'on se donne une avance un peu plus appréciable, mais on a quand même bien joué et on a fait preuve de caractère en fin de match», a estimé Boucher.

Bien que le jeu se soit considérablement refermé en deuxième, les Remparts ont augmenté leur priorité en milieu de période, sur un lancer de la pointe de Matt Murphy, qui a échappé à la vigilance du gardien Jackson Whistle.

Le sourire de Duclair

Avant la fin de la deuxième, Nick Merkley a profité d'un cafouillage défensif des Remparts, pour couper de moitié la priorité québécoise, en trompant Zach Fucale d'un tir vif, en désavantage numérique. Les Remparts ont rendu la pareille aux Rockets, également privés des services d'un joueur, en début de troisième, quand Ryan Graves a récupéré un retour de lancer de Duclair, pour déjouer à son tour Whistle.

Depuis le début de la rencontre, Duclair faisait flèche de tout bois, mais a été tantôt malchanceux, tantôt stoppé par le portier des Rockets. «Il ne faut pas que tu sois frustré dans ces circonstances-là. Il faut que tu te mettes un sourire dans la face et que tu te motives à continuer. En première période, quand j'ai manqué le filet ouvert, j'ai perdu l'équipe. C'est sûr que c'est un peu frustrant, mais il ne faut pas baisser les bras.»

En avance 3-1, les Remparts ont vu l'adversaire poursuivre leur remontée en fin de troisième, lorsque Gage Quinney profitait d'une pénalité d'Adam Erne pour faire dévier un tir  de Josh Morrissey derrière Fucale et porter la marque à 3-2.

Erne croyait ensuite avoir scellé le sort de la rencontre, avec un but dans un filet désert avec 1:04 à faire, mais un filet tardif de Leon Draisaitl, en double avantage numérique, a donné quelques sueurs froides aux Remparts, qui s'en sont néanmoins sortis avec la victoire.

NOTES :  Le gardien auxiliaire Xavier Potvin a rejoint les Remparts, comme police d'assurance pendant le tournoi de la Coupe Memorial... Blessé à un poignet en début de rencontre, Adam Erne n'est revenu dans la rencontre qu'en cours de deuxième période... Le capitaine des Rockets Madison Bowey n'a que de bons mots à l'endroit de ses anciens coéquipiers d'Équipe Canada Junior, Anthony Duclair et Zachary Fucale, mais à part leurs rencontres sur la glace, il ne cherchera pas particulièrement à contacter ses adversaires des prochains jours. «On va peut-être se croiser au cours de la fin de semaine et échanger quelques mots. Mais ce sera une semaine très compétitive, alors on risque de se tenir loin en autant que ce soit possible.»

Les Rockets à l'heure de Québec

Les Rockets de Kelowna n'ont pas attendu leur arrivée à Québec avant de s'adapter au décalage horaire de trois heures. Plusieurs jours avant leur arrivée dans la capitale, les hommes de Dan Lambert se sont mis à vivre à l'heure de l'Est, en modifiant leur heure de coucher à 21h30.

«Nous avons devancé le couvre-feu et demandé à nos gars de se coucher plus tôt. Évidemment, on n'allait pas faire le tour des pensions pour voir s'ils respectaient la directive. Mais on leur avait donné le choix de décider à quelle heure ils voulaient aller au lit. C'est eux qui ont choisi», a expliqué l'entraîneur-chef Dan Lambert. À en croire le capitaine Madison Bowey, la manoeuvre a fonctionné. «Nous sommes bien reposés, en ce moment. Les nuits sont un peu différentes, mais on a eu beaucoup de jours pour nous ajuster», confiait-il avant le match. 

Fucale: «on n'a rien accompli encore»

Zachary Fucale a réalisé 26 arrêts, dont quelques-uns spectaculaires, pour mener les Remparts à leur première victoire au tournoi de la Coupe Memorial, vendredi. Un départ idéal contre un adversaire, les Rockets, considéré par plusieurs comme étant le favori de la compétition.

«On voulait vraiment avoir un bon départ. On n'en connaissait pas beaucoup sur l'autre équipe, alors il fallait vraiment bien se préparer et ce soir [vendredi], on a bien joué. On est contents de notre début de tournoi», a indiqué d'entrée de jeu le gardien de but.

Selon Fucale, le niveau de jeu relevé de la finale de la Coupe du Président a contribué à la préparation des Remparts en vue de cette première rencontre. «Je pense que la dernière série a vraiment aidé tout le monde dans notre équipe pour se préparer. On a beaucoup de momentum. On était prêts pour ce premier match-là.»

Les hommes de Philippe Boucher n'ont pas paniqué, lorsque Kelowna a amorcé sa remontée en fin de troisième. «Je pense qu'on a bien géré tout ça. On voulait vraiment avoir une bonne troisième période, gagner la période. C'est sûr que des fois, l'autre équipe a poussé, a poussé. Ils voulaient revenir. En tant qu'équipe, on a bien géré ça. On a joué une bonne fin de match.»

Fucale ne s'emballe pas pour autant. Malgré cette première victoire, qui assure le bris d'égalité aux Remparts, le portier croit que rien n'est acquis. «On n'a rien accompli encore. C'était juste le premier match. On n'a pas gagné le tournoi et il reste encore beaucoup de travail à faire. On a joué un bon match, mais on a encore des choses à corriger. Demain matin, on va tout oublier ça et recommencer à nouveau.»

Un point de vue partagé par Anthony Duclair. «Ça nous met dans une bonne position. Le premier match, c'est toujours important. On ne va pas baisser les bras. [...] On va maintenant étudier Oshawa, voir comment ils jouent pour être prêts dimanche.» 

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