Coupe Memorial: «les fans se rangeront de notre côté», croit l'entraîneur de l'Océanic

Serge Beausoleil... (Collaboration spéciale Rémi Sénéchal)

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Serge Beausoleil

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Les jeux sont faits! À partir du 22 mai, les Rockets de Kelowna, les Generals d'Oshawa, l'Océanic de Rimouski et les Remparts de Québec s'affronteront au Colisée Pepsi, dans le but de décrocher le symbole de la suprématie au hockey junior canadien, la Coupe Memorial. »

(Québec) L'Océanic de Rimouski plongera dans l'inconnu à 16h30 samedi après-midi. Les champions de la Ligue junior majeur du Québec se mesureront à ceux de l'Ontario, les Generals d'Oshawa, une équipe qu'ils ne connaissent que sur vidéo.

Et le tout se déroulera devant une foule dont on ignore l'allégeance. Il sera en effet intéressant de voir comment les milliers d'amateurs de hockey de la Capitale vont réagir dans les premiers instants de la rencontre. Soutiendront-ils l'équipe québécoise? Ou se rangeront-ils derrière ceux qui se présentent pour battre les vilains qui ont éliminé leurs Remparts en grande finale de la LHJMQ?

«Il faudrait demander à la foule, a blagué l'entraîneur-chef de l'Océanic, Serge Beausoleil. Je pense qu'on est une équipe qui représente le Québec et toute la Ligue junior majeur du Québec. Je crois que quand les Remparts ne joueront pas, les fans se rangeront de notre côté.»

La présence d'un fort contingent de joueurs des régions de Québec, du Bas-Saint-Laurent et de la Gaspésie chez l'Océanic pourrait sans doute donner raison à Beausoleil. Mais Samuel Morin (St-Henri), Deven St-Hilaire (Québec), Alexis Loiseau (Havre-Aux-Maisons), François Beauchemin (Cap-d'Espoir) et Anthony Chapados (Rimouski) commencent à s'habituer à la foule hostile du Colisée.

Le défenseur Morin, hué chaque fois qu'il touchait la rondelle pendant la finale, y voit même une source de motivation. «Ça m'encourage, dit le gaillard de 6'7''. Ça veux dire que je fais ma job, que je dérange.»Loiseau s'attend à un réaction partagée du public. «Je crois que certains vont prendre pour l'équipe qui nous affronte. Il va y avoir aussi beaucoup de gens de Rimouski qui prendront pour nous. Mais on a connu du succès ici en séries et la foule n'était pas de notre côté, alors on est prêts pour ça.»

À l'image de Morin, Beauchemin semble presque espérer une foule hostile. «Je le prendrais pour une motivation. Ça me pousse à me dépasser chaque fois que j'embarque sur la glace.»Le premier test de l'Océanic en sera un gros. Les Generals d'Oshawa ont plusieurs joueurs costauds et ils sont réputés pour ne laisser aucun espace sur la glace à leurs adversaires. En finale ontarienne, ils ont neutralisé le meilleur joueur junior au monde, Connor McDavid, et ses Otters d'Erie.

«Ils ont certainement une bonne défensive, estime Loiseau. Le fait de contenir McDavid, c'est quelque chose d'assez incroyable. Mais je pense que défensivement on n'est pas à plaindre non plus. On a deux des meilleurs défenseurs de la ligue avec Morin et [Jan] Kostalek. Et on a de la profondeur après ça.»

Sans comparer la qualité des formations, Beausoleil estime que les Generals ont une équipe semblable aux Olympiques de Gatineau, du moins «au niveau des structures» de jeu. L'Océanic a éliminé ces derniers en cinq matchs lors de la deuxième ronde des séries. L'autre inconnue de ce match demeure le nom de celui qui sera devant le filet pour l'Océanic.

Alors, Louis-Philip Guindon ou Philippe Desrosiers?

«J'ai jusqu'à 2h demain après-midi pour décider ça», a lancé Beausoleil.

- Tu le sais, mais tu ne veux pas nous le dire, a répliqué un journaliste.

- J'aime ça que tu penses à ça un peu et que tu me poses la question à tous les jours, a surenchéri l'entraîneur-chef.

La réponse samedi.

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