Les Remparts hôtes et prétendants

Lundi soir, Matt Murphy se sentait bien seul... (Photo fournie par la LHJMQ, Vincent Éthier)

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Lundi soir, Matt Murphy se sentait bien seul quand il a écopé de la pénalité qui a conduit l'Océanic au but vainqueur, en deuxième prolongation du septième match de la finale de la LHJMQ.

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Les jeux sont faits! À partir du 22 mai, les Rockets de Kelowna, les Generals d'Oshawa, l'Océanic de Rimouski et les Remparts de Québec s'affronteront au Colisée Pepsi, dans le but de décrocher le symbole de la suprématie au hockey junior canadien, la Coupe Memorial. »

(Québec) Il se sentait bien seul, lundi soir à Rimouski, après le but ayant donné la Coupe du Président à l'Océanic. Mais le défenseur Matt Murphy estime avoir déjà tourné la page sur la défaite des Remparts de Québec, qui disputent le match d'ouverture de la Coupe Memorial, vendredi (19h30) contre les Rockets de Kelowna.

Les joueurs des Remparts étaient de retour au Colisée Pepsi, mercredi matin, afin de prendre connaissance de leur horaire des prochains jours. Comme les autres équipes qualifiées, ils logeront à l'hôtel, règlement de la LCH oblige, mais contrairement à leurs rivaux, ils seront les favoris de la foule...

«Ça nous fait encore mal d'avoir perdu le septième match, mais c'est plaisant d'avoir une deuxième chance. La plupart des équipes n'ont pas ce privilège. Ça n'a pas fini comme on le souhaitait, mais nous pouvons rivaliser avec n'importe qui. Nous ne sommes pas juste le club-hôte, on est aussi des prétendants», disait le défenseur, qui a célébré son 20e anniversaire le 1er mai.

Murphy se trouvait au banc des punitions quand Michaël Joly a inscrit le but décisif en deuxième prolongation du septième match. Il venait d'être pris en défaut pour avoir fait trébucher un rival. Dix-huit secondes plus tard, c'était le délire dans le clan adverse.

«Ce n'est pas facile d'oublier ce qui est arrivé. C'était peut-être le pire sentiment que l'on puisse vivre, surtout lorsqu'on passe aussi proche de l'emporter. Il faut s'en souvenir pour que ça ne se répète pas», indiquait le vétéran acquis des Mooseheads avec le gardien Zachary Fucale, en décembre.

Le numéro 55 a revu la séquence. La punition était-elle méritée? «C'en était peut-être une, peut-être pas. J'ai eu l'impression qu'ils [les arbitres] avaient laissé passer plusieurs choses pendant le match, mais il n'y a rien qu'on puisse y faire, maintenant. Je me sentais seul au banc des punitions, mais peu importe l'endroit où l'on se trouvait sur la glace et sur le banc, tous les joueurs de l'équipe ont réagi de la même façon, nous étions tous déçus de perdre», précisait-il avec sagesse.

Partager son expérience

Son expérience a servi la cause des Remparts, ces derniers temps. En finale, il a été le défenseur le plus régulier et l'un des plus utilisés.

«Je n'avais jamais été impliqué dans un match aussi long. Je pense avoir élevé la qualité de mon jeu pendant les séries et joué du bon hockey en finale. Même si on a tout donné, on a encore de l'énergie pour ce qui s'en vient. Nous sommes confiants.»

En 2013, Murphy a remporté la Coupe Memorial avec Halifax, tout comme le gardien Zachary Fucale et le défenseur Brian Lovell. Il sait ce qui l'attend à compter de vendredi. Les Mooseheads complétaient alors un tour du chapeau de la LHJMQ, puisque Saint-Jean (2011) et Shawinigan (2012) avaient gagné avec eux. L'an dernier, les Oil Kings d'Edmonton ont interrompu la domination de la LHJMQ.

«Il y a plus d'attention, tout est plus gros à la Coupe Memorial, mais ça reste du hockey. Je peux partager mon expérience, mais il n'y a pas une énorme différence avec les séries. Nous avons quatre ou cinq matchs à jouer, il faut être prêt pour chacun.»

Une place méritée

Zachary Fucale ne le cache pas, la situation aurait été différente si les Remparts avaient subi l'élimination en première ronde. Mais voilà, ils se sont rendus aussi loin qu'ils le pouvaient, sans l'emporter. «Pour nous, c'est un point positif de s'être rendu jusqu'au bout. On sent qu'on a mérité notre place et ça nous met en confiance. Pour moi, même si j'ai vécu la Coupe Memorial [2013], c'est complètement différent cette fois-ci. Il s'agit d'une nouvelle équipe, on a fait face à beaucoup d'adversité et j'ai hâte d'y être avec les gars. Ça se passe aussi devant nos partisans, ce n'est pas comme se retrouver à l'autre bout du pays. Il y a toujours un débat à savoir quelle est la meilleure ligue. Il y a quatre bonnes équipes, ça va être une belle compétition», indiquait le gardien, qui avait conservé une fiche de 3-1 avec Halifax à la Coupe Memorial, en 2013.

Le gardien des Remparts Zachary Fucale... (Photothèque Le Soleil) - image 3.0

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Le gardien des Remparts Zachary Fucale

Photothèque Le Soleil

Les amis de Fucale

Si les équipes de Kelowna et Oshawa sont plus méconnues des amateurs, le gardien Zachary Fucale y retrouvera plusieurs visages familiers. En fait, le gardien des Remparts connaît des adversaires dans les trois équipes pour avoir été leurs coéquipiers avec l'équipe canadienne junior, comme Frédérik Gauthier et Samuel Morin (Rimouski), Josh Morrissey et Madison Bowey (Kelowna) ainsi que Michael Dal Colle (Oshawa). Fucale a aussi été un choix du Canadien en 2013, tout comme Michael McCarron (Oshawa). «Avec les différents évènements de la LCH et des tournois internationaux, ça rapproche le pays et on se connaît. Ça fait trois ou quatre ans que je connais des gars qui jouent à l'autre bout du pays», précisait le numéro 31.  

=> Horaire de la Coupe Memorial

  •  Vendredi 22 mai (19h30): Kelowna c. Remparts
  • Samedi 23 mai (16h30): Rimouski c. Oshawa
  •  Dimanche 24 mai (16h30):  Remparts c. Oshawa
  • Lundi 25 mai (19h30): Rimouski c. Kelowna
  •  Mardi 26 mai (19h30):  Oshawa c. Kelowna
  • Mercredi 27 juin (19h30): Remparts c. Rimouski
  •  Jeudi 28 mai (19h30):  Bris d'égalité (si nécessaire)
  • Vendredi 29 mai (19h30): Demi-finale (si nécessaire)
  •  Dimanche 31 mai:  Finale (heure à déterminer)

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