Dramatique neuvième étape au Tour de France

L'Australien Richie Porte a dû être évacué après... (AFP, Philippe Lopez)

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L'Australien Richie Porte a dû être évacué après avoir percuté violemment le sol avant de rebondir contre une paroi rocheuse lors de l'ascension du mont du Chat. Il a subi un traumatisme crânien sans troubles neurologiques ainsi qu'une fracture à la clavicule droite et au bassin.

AFP, Philippe Lopez

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Agence France-Presse
CHAMBÉRY

Le maillot jaune de Chris Froome est sorti renforcé du scénario dramatique de la neuvième étape du Tour de France, gagnée dimanche à Chambéry par le Colombien Rigoberto Uran, après l'abandon sur chute de Richie Porte et la défaillance d'Alberto Contador.

Froome s'est classé troisième de l'étape derrière Uran et le Français Warren Barguil, départagés seulement par la photo d'arrivée. Au classement, il précède désormais de 18 secondes le champion d'Italie Fabio Aru et de 51 secondes le Français Romain Bardet, à la veille de la première journée de repos.

Le Colombien Nairo Quintana, trois fois présent sur le podium du Tour depuis 2013, a été distancé dans la dernière des sept ascensions du jour, le mont du Chat. Il a franchi la ligne avec un retard de 75 secondes et a avoué: «Les forces commencent à manquer après le pari que nous avons fait cette année» (doublé Giro et Tour).

Le mont du Chat a coûté encore plus cher à Contador, lâché par le groupe des favoris à plus de trois kilomètres du sommet. «Les jambes n'ont pas répondu comme je l'espérais», a reconnu l'Espagnol, double vainqueur du Tour (2007, 2009), qui a cédé finalement plus de quatre minutes... et ses dernières chances de gagner le Tour 2017, sauf improbable coup de théâtre.

Le col, escaladé une seule fois par le Tour auparavant (en 1974), a donc justifié sa réputation redoutable. Encore plus sa descente, puisque Porte a fait une sérieuse chute dans la première partie, alors qu'il figurait dans le groupe des favoris mené par Froome en chasse du dernier rescapé de l'échappée du jour (Barguil).

Porte évacué

Sur les images transmises par la télévision, l'Australien a commis une erreur de trajectoire. Il a percuté violemment le sol côté ravin avant de rebondir contre la paroi rocheuse, de l'autre côté de la route, en fauchant dans sa trajectoire Dan Martin. L'Irlandais, sauvé par son casque, a pu remonter ensuite sur le vélo et rallier l'arrivée.

Porte, victime notamment d'un traumatisme crânien sans troubles neurologiques, a été évacué vers l'hôpital de Chambéry, où il a passé de premiers examens médicaux.

Ceux-ci ont révélé la présence de deux fractures, à la clavicule droite et au bassin, sans déplacement. L'Australien sera indisponible au moins quatre semaines, a précisé le Dr Testa, médecin de l'équipe BMC.

Froome a eu un mot pour Porte, longtemps son coéquipier avant de devenir son rival (cinquième du Tour 2016): «Personne n'a envie de voir un protagoniste du Tour quitter la course comme ça, c'était terrifiant!»

Thomas à terre

Le Britannique a regretté aussi l'abandon de son lieutenant favori, le Gallois Geraint Thomas, à terre lui aussi. Le premier maillot jaune du Tour 2017 est tombé dans la descente très technique du col de la Biche, à plus de 100 kilomètres de l'arrivée, et s'est fracturé la clavicule droite.

Quant au champion de France Arnaud Démare, il a vécu un calvaire. Distancé dès les premiers hectomètres, il a rallié l'arrivée avec un retard de près d'une heure, au-delà du délai autorisé.

Son équipe FDJ a perdu en même temps trois autres coureurs (Delage, Konovalovas et Guarnieri) qui ont attendu le vainqueur de l'étape de Vittel. «Arnaud est dans un état de faiblesse assez surprenant. On va faire des analyses [médicales]», a déclaré le directeur de l'équipe française, Marc Madiot.

Dans cette étape de 181,5 kilomètres qui franchissait trois cols hors catégorie (Biche, Grand-Colombier, Mont du Chat), l'équipe AG2R La Mondiale, à domicile puisque son siège est basé aux portes de Chambéry, a durci la course en descente. Mais, après le Grand Colombier, c'est la formation de Froome qui a travaillé pour se rapprocher des rescapés de l'échappée initiale.

Au sommet de la très rude montée du Mont du Chat (8,7 km à 10,3 %), le groupe des favoris a basculé peu de temps après Barguil. Bardet, maître-descendeur, s'est ensuite dégagé sans pouvoir conclure. Le dauphin de Froome dans le Tour 2016 a été repris sur la partie de plat (13 km) menant à Chambéry, au seuil des deux derniers kilomètres. «Il ne m'a pas manqué grand-chose», a réagi Bardet, légitimement déçu. «Et dans le sprint, j'ai une vitesse qui saute au moment où je me lance».

Karol-Ann Canuel termine 5e au Tour d'Italie

La Québécoise Karol-Ann Canuel a conclu la 10e et dernière étape du Tour féminin d'Italie en 16e position, dimanche, pour compléter la compétition au cinquième rang du classement cumulatif.

Canuel a fini à une minute et quatre secondes de la gagnante de l'étape, sa coéquipière au sein de l'équipe Boels-Dolmans, Megan Guarnier. Cette dernière a complété la course de 124 km à Torre del Greco en trois heures, neuf minutes et 37 secondes.

Au classement cumulatif, c'est une autre coéquipière de Canuel chez Boels-Dolmans, la Néerlandaise Anna van der Breggen, qui a été sacrée championne du Tour féminin d'Italie avec un temps total de 25 heures, 39 minutes et 43 secondes. Elle a devancé dans l'ordre l'Italienne Elisa Longo Borghini et la Néerlandaise Annemiek van Vleuten.

La cycliste d'Amos a terminé au cinquième rang avec un retard de 5:26 sur van der Breggen.




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