La menace Fabio Aru

C'est le poing levé que l'Italien Fabio Aru... (AP, Christophe Ena)

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C'est le poing levé que l'Italien Fabio Aru a traversé la ligne d'arrivée pour remporter la cinquième étape du Tour de France.

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Agence France-Presse
Plancher-Les-Mines

Chris Froome, désormais installé aux commandes du Tour de France 2017, s'est découvert un sérieux adversaire en la personne du champion d'Italie Fabio Aru, vainqueur mercredi de la cinquième étape à La Planche des Belles Filles.

«La seule petite erreur de la journée, c'est d'avoir laissé un peu trop d'espace à Fabio Aru», a concédé le Britannique après avoir terminé l'étape en troisième position, à 20 secondes du grimpeur sarde. «Ce sera la bataille la plus ardue que j'ai jamais affrontée», a prédit le triple vainqueur du Tour de France, incluant les deux dernières éditions.

En haut du «mur» final très raide (20 %), Aru a attaqué précisément à 2232 mètres de la ligne et s'est détaché  grâce à sa furieuse explosion de vitesse pour devancer l'Irlandais Dan Martin de 16 secondes. Froome a franchi la ligne dans le même temps que l'Australien Richie Porte.

«Quand j'ai accéléré dans les deux derniers kilomètres, Porte, [Romain] Bardet et Martin ont été les seuls capables de me suivre. Cela donne une indication pour les batailles à venir», a constaté Froome, qui a renoué avec ses habitudes en récupérant le maillot jaune, une tenue qu'il a pris l'habitude de porter depuis la première de ses trois victoires dans le Tour en 2013.

Le perdant du jour? Il a pour nom Nairo Quintana, le Colombien qui a pris la 9e place à 34 secondes d'Aru. Soit un débours plus important que celui de l'Espagnol Alberto Contador (26 secondes).

«Je ne me sentais pas très bien, mais l'important était de sauver la suite du Tour», a réagi Contador, double vainqueur de l'épreuve (2007, 2009), dont la performance du jour conforte ceux qui le voient en homme-clé, susceptible de faire gagner ou perdre le Tour, à défaut de triompher lui-même.

Quintana, lui, a reconnu avoir vécu «une journée difficile, avec une allure rapide dès le départ et la chaleur». «Je n'étais pas dans un bon jour», a-t-il concédé.

Geraint Thomas, qui portait le maillot jaune au départ de Vittel, a été distancé à 1700 mètres de la ligne. Le Gallois, qui s'est bien défendu, a reculé du coup à la deuxième place du classement général, à 12 secondes de son coéquipier.

Étape surchauffée

Dans cette étape surchauffée - plus de 30 °C -, Aru s'est montré le plus convaincant sur les pentes de La Planche des Belles Filles. «Je ne connaissais pas la montée», a-t-il expliqué. «J'ai regardé sur internet les vidéos de Froome en 2012 et de Nibali en 2014. C'est en les voyant que j'ai décidé d'attaquer à moins de trois kilomètres.»

Jusqu'à présent, le palmarès de la station de ski de la Haute-Saône comportait les noms de coureurs qui ont gagné le Tour, soit quelques jours plus tard (Nibali en 2014) soit les années suivantes (Froome). Qu'en sera-t-il d'Aru?

Le Sarde, qui porte les couleurs de l'équipe kazakhe Astana depuis ses débuts (2012), dispute pour la deuxième fois le Tour (13e l'an passé). Il a dû modifier son programme 2017 axé initialement sur le Giro. Une blessure l'a contrait à renoncer à la 100e édition de la course rose qui partait de son île. Il s'est retourné alors vers le Tour de France qu'il aborde à 27 ans en forme de pointe sur la lancée de son succès dans le Championnat d'Italie.

«C'est extraordinaire! J'ai gagné la Vuelta [2015], j'ai gagné dans le Giro, il me manquait le Tour», s'est exclamé Aru, qui a promis de se battre. «Chris est très fort, mais je n'ai jamais eu peur de l'attaquer. Ici aussi on se fera la guerre jusqu'à la fin.»

Jeudi, le Tour redescend dans la plaine au cours de la sixième étape, longue de 216 kilomètres entre Vesoul et Troyes. Un sprint est attendu à l'arrivée, deux jours après les incidents qui ont marqué le final de Vittel et l'exclusion du champion du monde Peter Sagan.




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