Un Tour de Beauce moins sexy, plus costaud

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(Québec) L'absence de grandes vedettes locales le rend peut-être moins sexy que l'an dernier, mais le Tour de Beauce s'annonce malgré tout plus costaud en 2017.

«Le niveau sera une coche plus élevée» qu'en 2016, croit Pascal Choquette, de la Fédération québécoise des sports cyclistes, présent mardi lors d'une conférence de presse, à l'hôtel Le Bonne Entente. Le peloton sera plus homogène, contiendra moins d'équipes faibles.

L'an dernier, la venue d'une vedette québécoise du cyclisme, Hugo Houle, et d'une vedette montante beauceronne, David Drouin, avait pimenté la compétition. Mais les deux hommes ne rouleront pas sur les routes de la Beauce, du 14 au 18 juin. Houle, deuxième en 2016, sera au Tour de Suisse avec son équipe, AG2R La Mondiale. Drouin, 10e, se défend auprès du Centre canadien pour l'éthique dans le sport à la suite d'un test de dopage échoué pendant l'entre-saison, en décembre. Le cycliste de Saint-Prosper clame son innocence et devrait connaître son sort dans les prochains jours.

«Il y a quand même beaucoup de Canadiens [cette année]. Mais ce sont des coureurs qu'on voit moins, qu'on va voir plus tard sur le World Tour», explique le directeur général de la compétition, Francis Rancourt. «C'est un peu la mission du Tour de Beauce, de développer des équipes et des coureurs qu'on verra un jour au Tour de France ou au Tour d'Italie.»

Langlois fidèle au rendez-vous

Beaucoup de jeunes, donc, mais aussi quelques vétérans aguerris. À commencer par Bruno Langlois, champion canadien en titre, dont ce sera le 20e Tour de Beauce. Le Matanais de 38 ans, coureur-entraîneur de l'équipe Garneau-Québecor, semble vieillir comme le bon vin : il a terminé troisième à la Classique de Winston-Salem, lundi, à 11 secondes du gagnant, Robin Carpenter... qui sera aussi en Beauce. L'Américain de l'équipe Holowesko-Citadel a terminé troisième sur les routes de Saint-Georges, l'an dernier. En l'absence de Houle et du champion en titre Gregory Daniel - désormais sur le World Tour avec Trek-Segafredo - Carpenter devient de facto l'un des favoris.

Un autre gros nom : Francisco Mancebo. Le membre de l'équipe Canyon a participé sept fois au Tour de France, récoltant une quatrième place en 2005. L'Espagnol de 41 ans a remporté le Tour de Beauce en 2011.

À travers tous ces hommes du peloton continental américain, une femme fera parler d'elle. L'ex-cycliste Lyne Bessette sera en Beauce comme directrice sportive pour l'équipe gatinoise LowestRates.

«C'est un beau cadeau de voir Mme Bessette derrière une équipe comme ça. Est-ce qu'elle en fera une carrière? Ce serait très bienvenu. C'est un peu une légende pour nous», a réagi Francis Rancourt. Médaillée d'or aux Jeux du Commonwealth, six fois championne canadienne, Bessette a représenté le Canada lors de deux Jeux olympiques (2000 et 2004). 

Pour la 26e fois des 32 ans d'histoire du Tour de Beauce, une étape sera présentée à Québec. Comme l'an dernier, il s'agira d'un critérium de 70 kilomètres. Les quelque 120 cyclistes feront 35 fois un parcours de deux kilomètres sur la colline parlementaire. «On a une belle brochette diversifiée de parcours. Avec ces parcours éprouvés, on essaie de présenter une des plus belles courses dans le paysage nord-américain», a conclu le directeur général.

Les étapes

  • Étape 1 (mercredi 14 juin): Saint-Georges (185 km)
  • Étape 2 (jeudi 15 juin): Lac-Mégantic-Parc National du Mont-Mégantic (169 km)
  • Étape 3a (vendredi 16 juin): Saint-Jean-de-la-Lande (contre-la-montre, 19,4 km)
  • Étape 3b (vendredi 16 juin): Saint-Georges (77 km)
  • Étape 4 (samedi 17 juin): Québec (critérium, 70 km)
  • Étape 5 (dimanche 18 juin): Saint-Georges (circuit urbain, 122,4 km)

Les maillots des meneurs

  • Maillot jaune: classement général
  • Maillot blanc: classement des points
  • Maillot à pois: grand prix de la montagne
  • Maillot rouge: meilleur jeune (U23)
  • Maillot bleu: vainqueur de l'étape de Québec

En chiffres

  • 17 équipes
  • 9 des États-Unis
  • 4 du Canada
  • 1 de la République dominicaine
  • 1 de l'Équateur
  • 1 de la France
  • 1 de la Chine
  • 643 kilomètres




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