L'équipe Desjardins Ford en mission de développement

Simone Boilard, Félix Pelletier et Tristan Guillemette sont... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Simone Boilard, Félix Pelletier et Tristan Guillemette sont le fer de lance de l'équipe cycliste Desjardins Ford.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) L'invitation à la conférence de presse avait piqué notre curiosité : «aucune vedette n'assistera au lancement de la saison de l'équipe cycliste Desjardins Ford». L'information était véridique, mais on y retrouvait plus d'une douzaine de jeunes aux objectifs variés.

Voilà déjà quatre ans que cette formation de développement existe, une première saison sous l'appellation de leur nouveau partenaire principal. La structure comporte trois volets : junior féminin et masculin, senior féminin.

«Il n'y a presque pas d'équipes de niveau junior, pourtant, c'est là que ça commence en vélo. Notre formation n'a jamais été grosse avec 21 jeunes qui se fixent différents objectifs, de faire le peloton jusqu'à prendre le départ de la Paris-Roubaix un jour», explique Pierre Pelletier, président du conseil d'administration de l'équipe Desjardins Ford.

Parmi le groupe, Simone Boilard roule déjà à fond de train malgré ses 16 printemps. Championne canadienne junior du contre-la-montre même si elle n'était que cadette, elle a gagné les trois maillots du Tour international de la relève de Rimouski en 2016, ce qui lui aurait normalement valu une invitation au Mondial junior sur route.

«Mais j'étais trop jeune pour pouvoir y aller. Cette année, je vais courir sur mes 17 ans, alors j'aurais l'âge pour y aller. Je veux me classer, mais tout est à refaire. Je vise aussi une sélection dans la catégorie U-23 pour les Jeux du Canada», soutient l'athlète de Québec, lauréate du Maurice athlète féminine provincial au Gala Sport-Québec.

Sa coéquipière Allyson Gillard est finaliste de la catégorie étudiante-athlète au Gala de l'athlète, le 24 mai. Elle est l'une des trois cyclistes de la catégorie senior de l'équipe qui participera, entre autres, au Grand Prix de Gatineau.

Deux points de mire chez les garçons

Félix Pelletier et Tristan Guillemette sont les points de mire chez les garçons. Les deux coéquipiers prennent une direction différente à l'embranchement de leur dernière année.

Champion canadien junior de la poursuite sur piste en 2016 et 36e au Mondial junior en Suisse, Félix mise cette fois-ci tout sur la route. «Ça convient mieux à mes habiletés, et c'est plus difficile de s'entraîner sur piste... quand il n'y a pas de piste dans la région», confie celui qui sera du Tour de l'Abitibi, idéalement sous les couleurs de l'équipe canadienne junior.

Pelletier a cédé son titre de champion de la poursuite à son ami, récemment. Guillemette continue à faire le combo piste-route jusqu'à nouvel ordre. «Je veux aussi faire le Tour de l'Abitibi. Après, je verrai si je peux continuer dans les deux», dit-il, les Mondiaux dans sa mire tout comme l'autre. Ils veulent aussi attirer l'attention d'une équipe senior pour l'an prochain.

Ils s'entendent aussi sur la nécessité de miser sur l'encadrement offert par une équipe comme celle de Desjardins Ford. «Tout seul, on n'aurait pas la même motivation. C'est plus le fun en gang.»




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