Le prochain Tour de France moins montagneux

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Même si le prochain Tour de France est moins montagneux, le vainqueur de la dernière édition, le cycliste anglais Christopher Froome (maillot jaune) estime que l'épreuve ne sera pas plus facile pour autant.

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Agence France-Presse
Paris

Le Tour de France 2017, qui partira le 1er juillet de la ville allemande de Dusseldorf, sera moins montagneux qu'en 2016, mais comprendra les cols légendaires du Galibier et de l'Izoard, suivant le parcours dévoilé officiellement mardi.

«Pour la première fois depuis 25 ans, les cinq massifs montagneux [de France] seront présents. Avec toutefois moins d'ascensions, mais plus raides, sans doute les plus raides de l'histoire du Tour», a estimé le directeur Christian Prudhomme lors d'une présentation en grande pompe à Paris.

La plus grande course du monde soutiendra aussi la candidature de Paris pour les Jeux olympiques de 2024. Dans la dernière étape parisienne, le 23 juillet, le peloton traversera la nef du Grand Palais, l'un des sites du projet olympique.

La Grande boucle franchira les Pyrénées avant les Alpes et fera étape au sommet du col d'Izoard avant un contre-la-montre à Marseille qui précédera de 24 heures l'arrivée sur les Champs-Élysées. Là où Chris Froome avait ramené le maillot jaune pour la troisième fois l'été dernier.

«C'est un parcours très difficile comme toujours», a estimé le Britannique. «Ça va se décider dans les cols. Je suis content quand il y a davantage de contre-la-montre. Cette fois, il y a seulement un prologue et 23 kilomètres à la fin. Mais c'est le Tour. Cela change tous les ans.»

«La traversée des cinq massifs va rendre la course plus incertaine, plus piégeuse et je m'en réjouis», a commenté Romain Bardet, deuxième en juillet dernier. «L'enchaînement en montagne me paraît moins intense.»

James Bond

Trois arrivées au sommet sont prévues sur le parcours long de 3516 kilomètres. Une dans les Vosges, à la Planche des Belles Filles dès le cinquième jour de course; une dans les Pyrénées, sur l'altiport de Peyragudes où a été tourné le générique d'un film de James Bond (Demain ne meurt jamais); une dans les Alpes à l'Izoard rendu légendaire par les exploits de Fausto Coppi et de Louison Bobet, il y a plus d'un demi-siècle.

Le nombre d'ascensions est revu à la baisse par rapport à 2016, 23 contre 28. Mais de grands cols figurent sur le parcours 2017 qui comporte sept ascensions classées hors catégorie. Entre autres, le port de Balès avant de rejoindre Peyragudes, le Galibier par son versant le plus sévère sur la route de Serre-Chevalier.

Christian Prudhomme et le directeur de course Thierry Gouvenou ont insisté sur les autres massifs, principalement le Jura qui est exploré pour la première fois en détail. À la fin de la première semaine de course, ce sont pas moins de trois cols hors catégorie (la Biche, le Grand Colombier, Relais du Chat) et des descentes très techniques à franchir et à négocier pour rallier Chambéry.

Pour les audacieux

«Nous rêvons qu'il puisse y avoir des envolées sur les pentes extrêmes qui seront de nombreuses fois au parcours du prochain Tour», a déclaré Prudhomme. «Je pense au Grand Colombier, cette fois par la voie la plus extrême avec des pentes qui vont jusqu'à 22 %.»

Après le départ en Allemagne, le quatrième dans l'histoire - 30 ans après celui donné à Berlin-Ouest -, la course fera escale à Liège, en Belgique, et s'attardera dans le quart nord-est du territoire (Longwy, Vittel, Troyes, Nuits-Saint-Georges). Un détour par le Périgord, avec un passage à Lascaux, précédera la courte traversée du massif pyrénéen. Le 14 juillet donnera lieu à une étape 100 % dans le montagneux département de l'Ariège.

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