Bardet parmi les favoris à Québec et Montréal

Romain Bardet, que l'on voit ici lors du... (Archives AP, Nathalie Magniez)

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Romain Bardet, que l'on voit ici lors du Tour de France, souligne que les courses des Grands Prix de Québec et de Montréal lui conviennent bien, surtout celle de la métropole avec son parcours éprouvant aux nombreuses montées.

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(Québec) En vertu de sa deuxième place au dernier Tour de France, Romain Bardet s'amènera au Québec parmi les grands favoris pour remporter l'une ou l'autre des épreuves des Grands Prix cyclistes de Québec et de Montréal.

Inactif depuis sa décevante 24place à Rio, début août, Bardet admet avoir trouvé le temps long dans les dernières semaines. «J'ai eu besoin de me régénérer physiquement et mentalement. En tant que compétiteur, il me tarde de remettre un dossard», a dit le Français, mercredi, au cours d'une conférence téléphonique avec les journalistes québécois.

Les 9 et 11 septembre, il s'alignera au départ de «courses qui [lui]  conviennent». C'est surtout à Montréal, dans un parcours éprouvant aux nombreuses montées, qu'il risque de se démarquer. Un parcours à l'ascension de 3600 mètres, digne d'une épreuve du Tour de France dans les Alpes, a d'ailleurs comparé le vice-président des Grands Prix, Marcel Leblanc, mercredi.

«C'est la répétition et le dénivelé total qui me permettent de m'exprimer», a expliqué Bardet. «À Québec, je manque un peu de vitesse dans les jambes.» D'autant plus qu'il sera sans doute un peu «rouillé». Il a terminé au 35e rang dans les rues de la Vieille Capitale en 2015, puis au septième échelon dans la Métropole.

Au Québec, Bardet ressent beaucoup de générosité des supporteurs. Et dans la Vieille Capitale, il aime bien courir dans le «village» (lire le Vieux-Québec). «C'est très festif», souligne-t-il.

En juillet dernier, il a répondu aux grandes attentes placées en lui en terminant deuxième du Tour de France, 4 min 05 sec derrière le Britannique Christopher Froome. Quatre petites minutes qui l'ont privé d'être le premier Français depuis Bernard Hinault (1985) à remporter la prestigieuse compétition. Mais il y a une grande marge entre finir premier et deuxième, constate-t-il.

«Ç'a été une étape importante dans ma progression. Ça valide beaucoup de choses», a-t-il dit de sa performance. «Je ne désespère pas un jour de réunir tous les ingrédients pour faire la meilleure course possible sur le Tour de France.»

La bonne humeur de Houle

Au sein de la formation AG2R La Mondiale, Bardet fait équipe avec un cycliste qui risque fort de lui voler l'attention des spectateurs au Québec : Hugo Houle. Même si l'équipe travaille cette année autour de son pilier Bardet, le cycliste de Sainte-Perpétue pourrait aussi profiter du soutien accru de ses équipiers, à Québec et à Montréal.

«On sent une grosse ferveur autour de lui à ses Grands Prix. Clairement, il aura sa chance», a lancé Bardet, vantant le «tempérament offensif» du Québécois, un atout pour ces deux courses. Il louange aussi ses qualités personnelles. «C'est un très bon vivant, qui nous partage tout le temps sa bonne humeur et son esprit de camaraderie», a affirmé Bardet, qui profitera aussi des talents de Houle comme guide touristique, la semaine prochaine.

Le Québécois n'a jamais participé au Tour de France. Ça devrait changer, croit son collègue. «Je l'espère. Ce serait une évolution logique», dit le vice-champion. «Il a fait du bon travail dans le groupe. Il réunit tous les ingrédients pour être un coureur référence, un capitaine pour m'accompagner sur les routes du Tour. À 26 ans [le 27 septembre], il arrive à maturité et son tour devrait venir rapidement», prédit Bardet.

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