Ryder Hesjedal annonce sa retraite

Ryder Hesjedal a remporté le Giro d'Italia en 2012... (Archives La Presse, Hugo-Sébastien Aubert)

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Ryder Hesjedal a remporté le Giro d'Italia en 2012 et des étapes de la Vuelta a España en 2009 et en 2014.

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La Presse Canadienne

Le cycliste canadien Ryder Hesjedal a confirmé lundi qu'il prendra sa retraite à la fin de la saison 2016.

Âgé de 35 ans et originaire de Victoria, Hesjedal a remporté le Giro d'Italia en 2012 et des étapes de la Vuelta a España en 2009 et en 2014, en plus d'obtenir une deuxième place à l'Amstel Gold Race en 2010 et de terminer au cinquième rang du classement général du Tour de France en 2010.

Il a fait ses débuts chez les professionnels en vélo de montagne en 1999 avant de transférer au cyclisme sur route à temps plein en 2004 avec l'équipe US Postal. Hesjedal avait signé un contrat d'un an avec Trek-Segafredo après la saison 2015, et a récemment décidé de prendre sa retraite quand son contrat sera arrivé à échéance, mettant un terme à une carrière de 17 saisons.

«Ce n'était pas une décision facile à prendre, mais je pense que le temps est venu, a dit Hesjedal. Je suis prêt à faire face à de nouveaux défis. Ça fait deux décennies que je me concentre sur le cyclisme dans deux disciplines différentes, et je veux maintenant profiter de mon expérience de différentes manières.»

Plus grands exploits sur la route

Hesjedal a remporté des médailles d'argent aux niveaux junior, moins de 23 ans et élite aux Championnats mondiaux de vélo de montagne en 1998, 2001 et 2003, mais il a accompli ses plus grands exploits sur la route.

En 2015, Hesjedal a terminé cinquième au Giro, inspirant le Canadien pour viser une autre victoire au grand tour d'Italie avec Trek-Segafredo. Il a toutefois été ralenti par une pharyngite et une trachéite, et il a finalement aussi dû déclarer forfait en prévision des Jeux olympiques de Rio.

«J'en dois une à Luca [Guercilena] et à Trek-Segafredo pour avoir cru en moi et m'avoir donné une autre chance au Giro, mais les choses n'ont pas fonctionné puisque j'ai été malade, a raconté Hesjedal. La saison 2016 n'est pas terminée et je serai très motivé pour les dernières courses. Quand tout sera terminé, je saurai que j'aurai tout donné jusqu'à la fin.»

Hesjedal n'a pas encore déterminé quelle sera sa dernière compétition, mais il a confirmé sa présence au Tour de l'Alberta et aux Grands Prix cyclistes de Montréal et Québec.

«Je suis très reconnaissant pour mon temps dans le sport et tout l'appui reçu de la part de mes coéquipiers, ma famille, mes amis et les partisans au cours des années, a déclaré Hesjedal. J'adore sincèrement le cyclisme, j'ai vécu un rêve d'enfance en pouvant participer aux compétitions au plus haut niveau pendant autant d'années.»

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