Tour de France: Froome abonné au maillot jaune

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Les supporteurs étaient nombreux pour encourager le détenteur du maillot jaune, Chris Froome, lors de la 18e étape du Tour de France.

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Agence France-Presse
Megève

Le Britannique Chris Froome, vainqueur jeudi du contre-la-montre de Megève, a imposé un peu plus sa loi dans le Tour de France désormais centré sur la lutte pour les autres places du podium.
Dominateur dans cette 18e étape gagnée avec 21 secondes d'avance sur Tom Dumoulin, Froome s'est quasiment assuré, sauf accident ou défaillance, la victoire finale.

Derrière lui, la hiérarchie est restée identique, mais les écarts se sont resserrés au terme des 17 kilomètres de ce «chrono» au profit de trois coureurs, Fabio Aru, troisième du contre-la-montre à 33 secondes de Froome, et plus encore l'Australien Richie Porte (4e) et le Français Romain Bardet (5e), plus près que l'Italien au classement.

À l'opposé, le Colombien Nairo Quintana, dauphin de Froome lors de ses Tours victorieux (2013 et 2015) n'a pu faire mieux que 10e.

Autre perdant du jour, le Britannique Adam Yates, distancé de 50 secondes par Porte et Aru après avoir pris un bon départ dans la côte de Domancy. Mais le porteur du maillot blanc a sauvé sa troisième place. À l'exemple du Néerlandais Bauke Mollema, toujours deuxième, mais grandement fragilisé.

Mollema, seulement 17e du «chrono» à près d'une minute et demie de Froome, compte désormais 3min52s de retard sur le Britannique.

«Je suis content de m'en être mieux sorti que dans l'étape précédente», a voulu positiver le Néerlandais dont la marge s'est réduite à 1min5s sur Bardet (5e) et à 1min8 s sur Porte (6e), tous deux sur la pente ascendante.

Pari technique

Pour la victoire, Dumoulin avait désigné Froome pour principal adversaire. À juste titre. Car le vainqueur du premier «chrono» du Tour, six jours plus tôt, n'était pas totalement satisfait de sa performance. «J'ai fait un bon chrono, mais j'ai déjà fait mieux», a déclaré le champion des Pays-Bas du contre-la-montre.

Froome, seul parmi les favoris, a fait le choix de s'élancer avec un vélo spécifique de contre-la-montre équipé d'une roue lenticulaire (pleine) à l'arrière, malgré le profil de ce «chrono» comportant un dénivelé supérieur à 600 mètres et les pourcentages de la côte de Domancy (9,4 % sur 2,5 km).

Le porteur du maillot jaune a été pénalisé dans la première partie du parcours (5e temps après 6,5 km), mais il a renversé la vapeur par la suite et a bénéficié à plein de ce pari technique.

Froome, qui s'était imposé en solitaire dans la 8e étape à Bagnères-de-Luchon, a gagné sa deuxième étape dans le Tour 2016.

Le Québécois Antoine Duchesne (Direct Energie) a conclu la course au 93e rang. IL occupe le 110e rang au classement général.

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