Attaque payante de Zakarin

Le russe Ilnyr Zakarin (à droite) et le... (AFP, Kenzo Tribouillard)

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Le russe Ilnyr Zakarin (à droite) et le polonais Rafal Majka sont au coude à coude lors de la 17e étape du Tour de France.

AFP, Kenzo Tribouillard

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Finhaut-Emosson
Associated Press

Ilnur Zakarin a remporté la première étape alpestre du Tour de France après avoir lancé une attaque tardive dans la montée finale, mercredi, alors que le meneur de la course Chris Froome a accru son avance au classement général.

Zakarin s'est joint à une échappée qui s'est formée au début des 184,5 kilomètres de la 17e étape entre Berne et le lac artificiel de Finhaut-Emosson en Suisse.

Après une tentative de Rafal Majka et de Jarlinson Pantano de s'extirper du peloton de tête dans la descente du Col de La Forclaz, le cycliste russe leur a faussé compagnie avec une attaque tranchante avec 6,5 kilomètres à parcourir.

Il s'agit de la première victoire d'étape de Zakarin lors d'une grande course cycliste. «Ce résultat n'est pas une surprise pour moi. Dès la première semaine, j'avais également essayé d'y aller pour la victoire d'étape», a confié Zakarin, qui s'est fracturé la clavicule plus tôt cette année au Tour d'Italie à la suite d'une chute dans une descente.

Zakarin, suspendu pendant deux ans en 2009 après avoir échoué à un contrôle antidopage à la métandiènone, un anabolisant, a terminé avec une priorité de 55 secondes devant Pantano. Majka a fini troisième, à 1:26.

Roulant plusieurs minutes derrière les coureurs en échappée, Richie Porte a placé une attaque dans le groupe du maillot jaune à environ deux kilomètres de l'arrivée avant que Froome accélère. Nairo Quintana a été le seul capable de suivre le rythme effréné du champion en titre, mais le grimpeur colombien a craqué après quelques centaines de mètres.

Froome et Porte - qui était le lieutenant de Froome avec l'équipe Sky avant de se joindre à la BMC cette saison - ont franchi le fil d'arrivée ensemble.

Froome, champion du Tour en 2013 et 2015, devance désormais Bauke Mollema de 2:27 au classement général. Adam Yates est troisième à 2:53.

Étape difficile

«C'était très difficile en raison de la chaleur, a expliqué Froome. Mais mon équipe a été incroyable, j'ai été parfaitement entouré par mes coéquipiers et j'ai été en mesure de rester en contact avec les meilleurs.

«Ce n'était que la première des quatre journées dans les Alpes et la prochaine étape sera plus importante», a ajouté le maillot jaune qui fait figure, une nouvelle fois, de favori pour le contre-la-montre de jeudi. Le vainqueur sortant a les cartes en main.

Le Tour revient en France pour la 18e étape, jeudi, avec un contre-la-montre individuel de 17 kilomètres de Sallanches à Megève. Il s'agit du premier contre-la-montre en montagne depuis 2004 à l'Alpe d'Huez. Outre les quatre premiers kilomètres sur le plat et une courte descente, le reste de l'étape se fait en montée. Avec Agence France-Presse

Cancellara se retire pour se concentrer sur les JO

Fabian Cancellara s'est retiré du Tour de France afin de se concentrer sur les Jeux olympiques de Rio, qui se dérouleront le mois prochain. Le Suisse de 35 ans occupait le 114e échelon au classement général après la conclusion de la 17e étape, mercredi, à près de trois heures du meneur, Chris Froome. Cancellara, qui prendra sa retraite à l'issue de la campagne, a travaillé d'arrache-pied pour épauler le travail du meneur de l'équipe Trek-Segafredo, Bauke Mollema, au cours des deux dernières semaines. Cancellara a confié que «le Tour a été difficile, parce qu'il a provoqué beaucoup de stress et de fatigue». Au cours de sa carrière, le quadruple champion du monde du contre-la-montre a gagné sept étapes de la Grande Boucle et a porté le maillot jaune du meneur pendant 29 jours. Il s'était illustré pour la première fois au Tour de France il y a 12 ans, lorsqu'il avait remporté le prologue à Liège. Associated Press

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