Le jaune et le vert alliés d'un jour au Tour

Le Slovaque Peter Sagan et le Britannique Chris... (AP)

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Le Slovaque Peter Sagan et le Britannique Chris Froome, porteur du maillot jaune, ont livré une belle bataille lors des derniers kilomètres de l'étape, au grand plaisir des amateurs présents. C'est Peter Sagan qui a eu le dernier mot sur son rival.

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Agence France-Presse
Montpellier

Alliés d'un jour, le Britannique Chris Froome, porteur du maillot jaune, et le Slovaque Peter Sagan, vainqueur au sprint, ont enflammé le final de la 11e étape du Tour de France, mercredi, à Montpellier, au bout d'une journée de stress pour les favoris à cause du vent.

Après l'arrivée, les coureurs du Tour ont appris que la 12e étape serait amputée des six derniers kilomètres de l'ascension du mont Ventoux pour des raisons de sécurité. Par la faute, là encore, du vent qui menace de souffler à plus de 100 km/h sur le sommet du Géant de Provence.

«Je ne pense pas que ça change grand-chose. La montée jusqu'au Chalet Reynard est déjà très dure», a commenté Froome. En quête d'un troisième titre en quatre ans, il a maintenant une priorité de 28 secondes sur son compatriote anglais Adam.

Froome a réussi un nouveau contre-pied dans le final de Montpellier. Comme dans la descente de Peyresourde, vendredi dernier, quand le Britannique était parti par surprise pour gagner la huitième étape. Cette fois, il a sauté sur l'occasion quand Sagan, offensif comme à son habitude, a attaqué à 13 kilomètres de l'arrivée avec l'un de ses coéquipiers, Maciej Bodnar, champion de Pologne du contre-la-montre.

Le trio, accompagné par un lieutenant de Froome (Geraint Thomas) a compté une vingtaine de secondes d'avance à l'entrée de Montpellier et a préservé 6 secondes sur la ligne, au terme des 162,5 kilomètres bouclés à plus de 47 km/h. Antoine Duchesne (Saguenay) a fini 49e, ce qui le place 116e au classement général.

Autre coup d'audace

Froome a donc encore frappé les esprits par son coup d'audace et son esprit offensif. «Toutes les opportunités sont bonnes, même sur le plat», s'est réjoui le maillot jaune, nanti désormais d'une marge de 35 secondes sur son rival privilégié, le grimpeur colombien Nairo Quintana.

Cette volonté de grignoter seconde par seconde est-elle un signe de force ou de crainte envers Quintana dans la montagne?

«Je voyais bien que je dépensais mes forces», a reconnu Froome. «Je me suis demandé si le jeu en valait la chandelle. Mais j'ai voulu essayer, sachant que Quintana est très fort dans la troisième semaine. Je ne voulais pas me priver de lui prendre quelques secondes.»

Quant à Sagan, il réalisé l'un de ses plus beaux coups dans le Tour. Loin de calculer et d'assurer des points pour le maillot vert en attendant le sprint, le surpuissant champion du monde a foncé pour enlever son deuxième succès depuis le départ, après celui acquis à Cherbourg (2e étape). «Cette victoire est forte parce qu'on n'aurait jamais pu l'imaginer avant : le maillot vert contre le maillot jaune!» a rigolé le Slovaque, vainqueur pour la sixième fois sur le Tour.

«J'aurais bien voulu faire gagner Bodnar, mais Froome a compris la situation et a sprinté», a expliqué Sagan, qui a remercié Sky pour sa tactique et a souhaité «bonne chance pour le Ventoux à Froome parce qu'il a fourni un gros effort aujourd'hui».

Lors de la dernière arrivée au sommet du Ventoux, Froome, irrésistible, avait réalisé un numéro qui avait fait date, par son démarrage ultra-violent et son aisance apparente. Quintana avait tenu bon jusqu'à 1300 mètres de la ligne installée au sommet puis avait lâché 29 secondes. C'était déjà un 14 juillet!

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