Matthews gagne sa première étape au Tour de France

L'Australien Michael Matthews, qui a connu un Tour... (AP, Peter Dejong)

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L'Australien Michael Matthews, qui a connu un Tour difficile en raison de plusieurs mauvaises chutes, a profité d'une longue échappée parfaitement préparée par ses coéquipiers pour remporter la 10e étape du Tour de France, sa première victoire d'étape à une course d'importance.

AP, Peter Dejong

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Associated Press
Revel

Michael Matthews a profité du travail de ses coéquipiers pour remporter au sprint la 10étape du Tour de France à l'issue d'une longue échappée.

L'Australien a devancé le champion du monde Peter Sagan et Edvald Boasson Hagen et s'est ainsi assuré sa première victoire d'étape à une course cycliste d'importance. Matthews a fait partie du groupe de coureurs qui s'est échappé dès le début de l'étape pendant l'ascension de 24 kilomètres à Port d'Envalira, le col le plus élevé du Tour à 2408 mètres. 

Le tenant du titre, Chris Froome, qui a terminé dans le peloton principal à 9 min 39 s, a conservé son maillot jaune. Il garde une priorité de 16 secondes devant son compatriote britannique Adam Yates. L'Irlandais Dan Martin est toujours troisième, à 19 secondes. L'étape de 197 kilomètres s'est déroulée entre Escaldes-Engordany à Andorre et Revel dans le sud de la France.

Un groupe de six coureurs, dont les coéquipiers de Matthews, Daryl Impey et Luke Durbridge, ont bataillé pour la victoire d'étape lors d'une finale frénétique. Sagan a essayé de tirer le meilleur parti d'une légère pente ascendante à neuf kilomètres de la ligne, mais n'a pas réussi à surprendre ses rivaux avec son accélération. Impey a contré la manoeuvre, Durbridge a ensuite tenté une autre attaque pour épuiser Sagan, et le petit groupe est resté compact jusqu'au dernier kilomètre.

Impey a ensuite parfaitement préparé le terrain à Matthews dans la dernière section.

«C'est incroyable. J'étais sur le point de renoncer à cette course après avoir connu deux mauvaises chutes ces deux dernières années», a expliqué Matthews.

«Je pensais peut-être que cette course n'est pas pour moi, mais aujourd'hui, mon rêve se réalise. Il n'a jamais été dans la stratégie d'y aller pour une échappée. Nous voulions un sprint de masse, mais nous formons un solide groupe de coureurs. Durbridge et Impey ont tout fait pour m'offrir la victoire. Je n'ai pas de mot pour exprimer ce qu'ils ont fait pour moi.»

Journée sans histoire

De son côté, Froome a connu une journée relativement sans histoire avec le maillot jaune. «Je ne dirais pas que c'était facile. Le départ montait pratiquement tout droit sur 22 kilomètres, mais par la suite, ç'a été une journée plutôt calme.

«Avec le brouillard et la mauvaise visibilité, ça ressemblait un peu à une étape du Giro il y a quelques années lorsque Quintana s'était échappé», a expliqué Froome, faisant allusion à l'attaque de Quintana dans une descente pour gagner l'étape au Tour d'Italie en 2014.

Après une 11e étape disputée essentiellement sur le plat, la prochaine arrivée en montagne figure au programme jeudi, jour de la fête nationale des Français, au légendaire mont Ventoux. «Nairo a déjà dit qu'il veut gagner sur le mont Ventoux et nous pouvons donc anticiper qu'ils vont tout donner pour y parvenir», a reconnu Froome.

La triple revanche de «Bling»

Michael Matthews, surnommé «Bling» en raison de son goût pour tout ce qui brille, a pris sa revanche à Revel. Sur le Tour, sur son adversaire Peter Sagan et sur son ancienne équipe Rabobank.

«À Monaco, j'ai une Yamaha et une Porsche Cayenne GTS», disait-il l'an passé. Ajoutez à cela un piercing, un bracelet en diamants, deux crucifix de cobalt noir et un ange tatoué sur l'épaule, et vous comprendrez pourquoi l'Australien, âgé de 25 ans, est surnommé «Bling».

Élevé au motocross, Matthews glisse vers le vélo devient très tôt en 2010, quelques jours après son

20e anniversaire, champion du monde des moins de 23 ans, devant l'Allemand John Degenkolb.

L'année suivante, il fait ses débuts en World Tour avec Rabobank. Mais l'expérience au sein de la formation néerlandaise s'achève mal: il part fin 2012. «Les deux ans à Rabobank m'ont fait reculer. J'ai repris ma progression chez Orica», estime-t-il.

Faire ses classes

Plus à l'aise dans l'équipe australienne, le natif de Farrer, un faubourg de Canberra, fait progressivement sa place parmi les grands sprinteurs. En 2013 d'abord, avec deux étapes dans le Tour d'Espagne, puis en 2014, en s'imposant deux fois dans le Giro.

Restait donc le plus grand des trois grands Tours. Mais le destin s'en mêle. «La première fois, en 2014, je suis tombé avant même de prendre l'avion pour aller au départ de Leeds. L'an dernier, je me suis cassé quatre côtes dans la première étape», a rappelé Matthews après sa victoire.

Un sprinteur se nourrit de l'adversité. En 2016, après deux victoires d'étape sur Paris-Nice, il échoue dans les classiques. «À Sanremo, j'ai été enfermé. À l'Amstel, j'ai fait l'erreur de suivre Gilbert. Ces deuxième, troisième places m'ont servi de leçon», retient «Bling». Un adversaire, surtout, a dû être un excellent professeur: Peter Sagan, qui l'a devancé dans le Championnat du monde en 2015 et qu'il a enfin précédé à Revel.

«On s'est souvent retrouvé en tête-à-tête. Il m'avait battu les deux dernières fois au Tour de Suisse. Il était l'homme à battre dans l'échappée, le plus fort. Il m'a plus souvent battu que l'inverse», savoure Matthews.

Il lui aura donc fallu trois ans pour devenir le deuxième Australien à gagner dans les trois Tours. Le premier, c'est Simon Gerrans, son coéquipier chez Orica, avec qui les relations, dit-on, ne sont pas idylliques. Ce qui expliquerait pourquoi la rumeur évoque son possible départ en fin de saison.  Avec AFP

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