Freinés par l'arche gonflable!

Plusieurs cyclistes ont été forcés de soulever l'arche... (AFP, Kenzo Tribouillard)

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Plusieurs cyclistes ont été forcés de soulever l'arche pour atteindre la ligne d'arrivée de la 7e étape du Tour de France.

AFP, Kenzo Tribouillard

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Jean Montois
Agence France-Presse
Lac de Payolle

La première journée des Pyrénées a consacré au lac de Payolle un Britannique, Stephen Cummings, vainqueur en solitaire de la 7e étape du Tour de France marquée par un incident rare : la chute de l'arche gonflable signalant le dernier kilomètre.

Dans l'organisation très professionnelle et rodée du Tour de France, qui change quotidiennement de site, ce genre de coup de théâtre est rare. La plus grande course du monde avait toutefois frôlé la catastrophe en 2013, à l'arrivée de la première étape à Bastia.

Le bus de l'équipe Orica s'était retrouvé bloqué sous le portique d'arrivée. Il n'avait pu sortir de ce guêpier que dans les toutes dernières minutes de la course alors que le peloton était dans les cinq derniers kilomètres de l'étape.

L'incident de vendredi, qualifié de «majeur» par le directeur de course Thierry Gouvenou, est dû à un spectateur, selon le directeur du Tour Christian Prudhomme. «Selon un témoin oculaire, un spectateur qui passait trop près a accidentellement arraché la goupille qui tient l'un des quatre pieds à la base de l'arche. L'air a continué à pulser mais il est parti dans le vide.»

Le Britannique Adam Yates a été la principale victime de cet incident inédit dans les Tours de l'époque contemporaine. Menton en sang, il a terminé l'étape et a dû se faire poser deux points de suture. «On ne peut rien faire quand ça vous tombe dessus, je n'ai pas eu le temps de réagir», a déclaré le coureur de l'équipe Orica.

Les favoris Chris Froome et Nairo Quintana, ainsi que  d'autres cyclistes, ont dû soulever l'arche pour passer leurs vélos en-dessous afin de conclure l'épreuve. Pour calculer les classements, les commissaires ont pris en compte le chronométrage déclenché à

3 kilomètres de l'arrivée, un dispositif de sécurité pour faire face à tout incident concernant le final.

Duchesne ouvre la machine

Cummings, le vainqueur du jour, a devancé le Sud-Africain Daryl Impey et l'Espagnol Daniel Navarro par 65 secondes. Le Britannique de 35 ans, qui s'était fait oublier depuis le départ du Tour en terminant systématiquement en queue de groupe, a couru à la perfection et a enlevé son deuxième succès dans le Tour.

Le Québécois Antoine Duchesne (Direct Énergie) a offert tout un spectacle en se faufilant dans l'échappée principale et a même tenté une attaque alors qu'il restait une quarantaine de kilomètres à parcourir. «C'est un bel exploit! Ça fait toujours plaisir d'être à l'avant et de montrer le maillot», s'est réjoui le natif de Chicoutimi, qui a finalement terminé 76e

Au classement général, Greg Van Avermaet, cinquième vendredi, détient une avance de 5:50 devant Yates.  «Je ne suis pas un bon grimpeur, je suis un cycliste classique et les favoris ne me voient pas comme une menace», a reconnu le Belge. «Samedi, ce sera trop difficile avec toutes les ascensions, mais je suis heureux d'avoir passé une journée de plus en jaune.»

La huitième étape sera en effet plus exigeante avec quatres cols majeurs, dont le col du Tourmalet, hors classification, marqueront les 184 km reliant Pau à Bagnères-de-Luchon.

Un peloton intact, une première

Grande première dans l'histoire du Tour de France: les 198 coureurs qui s'étaient élancés samedi au grand départ ont tous rallié l'arrivée de la septième étape, vendredi. Aucun peloton de la Grande Boucle n'était arrivé entier au bout de la première semaine. Les coureurs expliquent cet «exploit» par des étapes de plaine comportant moins de pièges. «On était beaucoup moins nerveux parce qu'on savait que ce serait des sprints», a observé Warren Barguil, le leader français de la formation Giant.  AFP et AP

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