Coup de maître en solitaire de Van Avermaet

Greg Van Avermaet a levé le poing gauche... (AFP, Lionel Bonaventure)

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Greg Van Avermaet a levé le poing gauche vers le ciel pour souligner sa victoire. «C'est la plus belle aventure au monde. C'est la première et peut-être la dernière fois que je m'empare du maillot jaune, donc je vais savourer chaque instant.»

AFP, Lionel Bonaventure

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Agence France-Presse
Lioran, France

Auteur d'un coup de maître dans le Massif central, le Belge Greg Van Avermaet a gagné en solitaire la cinquième étape du Tour de France et a endossé le maillot jaune avec une solide avance, mercredi, dans la station du Lioran.

Le cycliste de l'équipe BMC a fait partie d'une longue échappée de 200 km à neuf hommes. Il a ensuite méthodiquement essoufflé le groupe avant d'accélérer pour dépasser son compatriote Thomas De Gendt alors qu'il restait 17 km à franchir pour atteindre l'avant-dernier col de l'étape.

Le Québécois Antoine Duchesne a terminé loin derrière et il occupe le 136e rang du classement général à 32:15 du maillot jaune. «Nous savions que c'était une échappée qui avait quand même des chances d'aller au bout», a expliqué le cycliste natif de Chicoutimi.

Comme les fuyards avaient pris le large, plusieurs membres de l'équipe Direct Énergie se sont plutôt économisés pour la suite. «Finir à 25 minutes ou finir à 15 minutes, ça ne change rien», a commenté Duchesne à Sportcom.

Van Avermaet avait aussi gagné une étape lors du Tour de France l'an dernier, bien qu'il soit d'abord reconnu comme étant un spécialiste des épreuves d'un jour. Il a notamment gagné la Classique Paris-Tours en 2011 et le Tirreno-Adriatico cette année.

«Quand je suis devant, je m'accroche, je sais souffrir», a souligné le cycliste de 31 ans. «Aujourd'hui, toutes les conditions étaient réunies pour que je gagne. Je n'ai pas toujours eu la chance de mon côté, j'ai essuyé beaucoup de déceptions mais j'ai toujours travaillé dur, je n'ai jamais renoncé. Le maillot jaune est une satisfaction qui rembourse tous ces efforts.»

D'abord promis au soccer, au poste de gardien de but, le Flamand a finalement choisi de marcher dans les pas de son père Ronald, sélectionné pour les Jeux olympiques de Moscou en 1980 avant une courte carrière professionnelle. Mercredi, après avoir franchi le fil d'arrivée, il a pointé son maillot de l'équipe BMC avant de serrer le poing gauche et de le lever vers le ciel. «C'est spécial pour moi. C'est la plus belle aventure au monde. C'est la première et peut-être la dernière fois que je m'empare du maillot jaune, donc je vais savourer chaque instant. C'est le plus beau moment de ma carrière. Gagner une étape est déjà tout un exploit, mais ça, c'est complètement délirant.»

Pas un prétendant

Au classement général, Van Avermaet dispose d'un coussin de 5:11 sur le Français Julian Alaphilippe, tandis que l'Espagnol Alejandro Valverde occupe la troisième place, à 5:13. Le Belge ne se considère toutefois pas comme un prétendant au titre. Il prévoit venir en soutien aux capitaines de l'équipe BMC, Tejay van Garderen et Richie Porte, dans les Pyrénées et les Alpes.

Alberto Contador et Vincenzo Nibali ont eu leur part d'ennuis. Le premier a franchi le fil d'arrivée à 33 secondes derrière les autres têtes d'affiche, tandis que le second, vainqueur du Tour d'Italie en mai, a perdu près de 10 minutes.

Contador, qui a chuté à deux reprises au cours des deux premières étapes, est 25e, à 6:38. «Je savais que ce serait difficile», a admis l'Espagnol de 33 ans. «Mes deux chutes ont fait mal. Je souffre encore. Ce n'est pas facile de récupérer. Mais je m'accroche.»

Jeudi, les coureurs participeront à une étape sur le plat de 190,5 km entre Arpajon-sur-Cère et Montauban.  Avec Le Quotidien

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