Antoine Duchesne au Tour de France

Natif de Chicoutimi, Antoine Duchesne habite Québec depuis... (Photothèque Le Soleil, Erick Labbé)

Agrandir

Natif de Chicoutimi, Antoine Duchesne habite Québec depuis quelques années, Avenue Cartier, bien qu'il passe dorénavant le plus clair de son temps en Europe.

Photothèque Le Soleil, Erick Labbé

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

(Québec) «C'était quelque chose d'inatteignable, il y a quelques années. C'est ensuite devenu un rêve, après un objectif et là, ça se réalise. C'est vraiment tripant!»

Antoine Duchesne prendra le départ du Tour de France, samedi. Il devient le deuxième Québécois de naissance à courir l'épreuve cycliste la plus prestigieuse au monde, après David Veilleux, en 2013.

Lundi, l'équipe Direct Energie a confirmé le Québécois parmi ses neuf coureurs qui s'aligneront au Mont-Saint-Michel, le 2 juillet. En route pour une épopée de 21 étapes en 23 jours pour 3519 km à pédaler jusqu'aux Champs-Élysées, le 24 juillet.

«Je l'ai vraiment su ce matin, en faisant refresh à 9h55 sur la page Web de l'équipe. J'avais eu une confirmation non officielle après le Dauphiné, mais dans le milieu, tant que ce n'est pas annoncé, c'est jamais sûr», a expliqué Duchesne, joint au téléphone en France au terme d'une journée folle pour lui. 

«Quand tu es dedans, tu ne réalises pas à quel point c'est gros. C'est ma job! Mais je le réalise là un peu en voyant tous les messages que je reçois aujourd'hui», a-t-il constaté. «Juste le chemin pour se rendre, ça représente beaucoup. Je vais le réaliser tout au long des trois semaines et ça va représenter autre chose une fois qu'il va être fini.»

Natif de Chicoutimi, Duchesne a habité Québec quelques années. Sa blonde loge encore près de la rue Cartier. Lui, il passe le plus clair de son temps en Europe. Il partage un appartement avec Hugo Houle, un autre cycliste pro québécois, à Saint-Restitut, dans le sud de la France, à 60 km au nord d'Avignon.

C'est de là qu'il prendra l'avion mercredi pour rejoindre en Bretagne ses coéquipiers Bryan Coquard, Thomas Voeckler, Sylvain Chavanel et consorts. Le boulot commencera dès la première étape, en route pour Sainte-Marie-du-Mont et Utah Beach, une des plages du débarquement de Normandie.

Préparer les sprints

«Notre équipe va là surtout pour les sprints, pour entourer Bryan. Je fais partie de ceux qui l'accompagnent jusqu'à la flamme rouge [jusqu'à 1 km de l'arrivée]. Les sprints sont tout le temps très stressants. Mais ce le sera encore plus pour cette première étape. C'est un maillot jaune automatique au vainqueur, alors il y aura beaucoup de clients. On est capables d'y aller.

«C'est tellement gros de gagner une étape et Bryan est dans la forme de sa vie!» poursuit celui que ses coéquipiers surnomment «le caribou». «Des fois, ça ne paraît pas, tu ne vois que le dernier kilomètre, tu vois juste le sprint, mais si on rate notre job, même si Bryan est fort, il ne gagnera pas. Il dépend de chacun de nous et chaque pion a son truc à faire. Un qui fait mal le truc dans les deux ou trois derniers kilomètres, ça peut nous coûter la victoire.»

Le Québécois de 24 ans ne craint pas autant la durée du Tour de France, il a fait la Vuelta d'Espagne l'an passé, que la survolte qui habite le peloton de la Grande Boucle comme nul autre.

La française Direct Energie a sélectionné 9 de ses 22 coureurs pour les trois semaines. Vingt-deux équipes se lancent pour 198 concurrents en tout, dont le champion en titre, Chris Froome, et sa brigade Sky.

Veilleux, de Cap-Rouge, avait roulé la Grande Boucle à 25 ans. Duchesne en a 24. Né en France, mais formé au Québec, Pierre Gachon a pris le départ du Tour de France de 1937, abandonnant dès la première étape.

Partager

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer