Hugo Houle croyait la ligne d'arrivée plus loin qu'elle ne l'était

Hugo Houle a offert une solide performance.... (Courtoisie Tour de Beauce)

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Hugo Houle a offert une solide performance.

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(Saint-Prosper) Une «erreur d'amateur» a coûté cher à Hugo Houle, vendredi soir. Bien placé parmi les premiers coureurs dans la dernière montée de l'étape 3B du Tour de Beauce, le cycliste de Sainte-Perpétue n'a pas attaqué en même temps que ses adversaires... car la ligne d'arrivée était plus proche qu'il ne le croyait.

Houle se retrouve au deuxième rang du classement général avec un retard de 18 secondes, une de moins que 24 heures plus tôt. En matinée vendredi, il avait réussi à gruger 12 secondes au maillot jaune Gregory Daniel lors de la première partie de la troisième étape (3A), le contre-la-montre de Saint-Prosper.

Le finish de l'étape 3B se trouvait tout en haut de la côte de la 178e Rue, croyait Houle. Il était plutôt à mi-chemin. «J'ai jamais allumé! On ne voyait pas la ligne au virage», a-t-il lancé au coucher du soleil. «[Mes adversaires] se sont tous mis à sprinter comme des débiles. Et là je vois la ligne! Je fais comme : "Fuck, je viens de perdre 15 secondes." [...] On s'est plantés complètement. C'est inacceptable.»

Résultat : il a terminé l'étape de 78 kilomètres au neuvième rang, pendant que son rival Daniel s'est pointé tout juste derrière le gagnant de la soirée, l'Australien Michael Rice. «C'est de ma faute, a dit Houle. C'est à moi à savoir où je m'en vais. Mais la game n'est pas finie, c'est juste un pas en arrière.»

Un critérium dans les rues de Québec samedi

En matinée, Houle avait fait un grand pas en avant avec le troisième meilleur contre-la-montre. Il a franchi les 19,4 kilomètres de l'épreuve en 24:44. Daniel a pris le huitième rang en 24:56.

L'Américain de 21 ans a tout donné. Après avoir franchi le fil d'arrivée, il s'est écroulé sur le dos, respirant à grands coups. «Je n'ai jamais autant souffert», a-t-il affirmé après les cérémonies du matin. Et pourtant, en soirée, il a trouvé l'énergie nécessaire pour offrir une autre étincelante performance. En plus du jaune, il a conservé les maillots rouge (meilleur jeune) et blanc (classement aux points). Un autre Américain et coéquipier de Daniel, Neilson Powless, a réalisé le meilleur chrono de la matinée, 24:39.

Quant à Rice, 20 ans, il a offert à l'équipe Garneau-Québecor sa plus belle performance du Tour de Beauce grâce à sa victoire en soirée. La formation a placé deux de ses hommes dans une échappée de 11 cyclistes qui a mené pendant presque toute l'épreuve de 78 kilomètres. Leurs coéquipiers pouvaient ainsi conserver leur énergie. Puis le groupe de tête a été ravalé à trois kilomètres de l'arrivée.

Soudainement, «nous étions trois en bonne position. Et j'ai été assez chanceux pour bien me placer dans la montée et y aller d'un plein effort», a expliqué Rice, auteur d'un temps de 1h43:58.

Le Tour de Beauce se transporte à Québec, samedi. Les 101 cyclistes toujours en piste s'élanceront à 13h30 pour un critérium de 70 kilomètres. Ils complèteront 35 fois un parcours de 2000 mètres qui reliera la Grande Allée, l'avenue Honoré-Mercier (en face du parlement), le boulevard René-Lévesque et la rue de Claire-Fontaine.

«David! David! David!»

David Drouin s'est élancé au son des «David! David! David!» vendredi matin, pour le contre-la-montre, dans son village natal de Saint-Prosper. Ces cris étaient une gracieuseté des jeunes de l'école primaire située à proximité. «C'était l'fun, c'était vraiment spectaculaire. Je ne m'attendais pas à tout ça», a réagi le héros local. «Ça m'encourage à continuer.» Drouin participait à une épreuve dans son patelin pour la première fois. L'athlète de 20 ans a complété le parcours en 27:10, au 38e rang. Même s'il a visiblement poussé la machine à fond dans le dernier droit pour faire plaisir à la foule, il admet avoir tenté de conserver un peu d'énergie. D'ici la fin du Tour, il aura un rôle à jouer dans les performances de son coéquipier Hugo Houle. Il a terminé 15e au 78 kilomètres en soirée et pointe au 16e rang du classement général.

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