5000 km à vélo en 15 jours

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Le tandem Alexandre Genois et Jessica Bélisle pourra être suivi sur le Web grâce à une puce électronique qui les localisera pendant leur défi.

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(Québec) Pédaler 335 km par jour. Durant deux semaines. Sans aide extérieure. C'est l'idée que Jessica Bélisle et Alexandre Genois se font des vacances idéales en couple.

Mardi à l'aube, les deux athlètes se sont envolés vers la côte Ouest pour établir un record de vitesse pour la traversée du Canada à vélo en autonomie. Quinze jours ou moins pour franchir les quelque 5000 kilomètres séparant Vancouver et Montréal. Pour ajouter au plaisir, et au risque, ils le font sans véhicule de ravitaillement.

L'arrivée au Stade olympique est prévue autour du 1er juillet. Mais le moment exact du grand départ reste inconnu, jeudi ou vendredi. La performance se comptera plus en heures qu'en jours. Ils attendront donc la meilleure fenêtre climatique pour donner le premier coup de pédale.

Spécialiste des très longues distances en triathlon et en course à pied en montagne, Genois, de Cap-Santé, échafaudait cet hiver des plans de traversée du Canada à vélo. Question de se mettre en jambes pour l'UltraTrail du Mont-Blanc, en août, et un ultratriathlon triple en Virginie, en octobre. Il a donc contacté la spécialiste en la matière. Bélisle, de Trois-Rivières, s'attaque à sa troisième traversée du pays en 12 mois. L'accointance entre les deux athlètes et étudiants de 26 ans, elle aura 27 jeudi, a été plus que sportive.

«Je me suis intégrée à son projet et on a décidé d'en faire une course, un long contre-la-montre», a-t-elle expliqué lors d'une entrevue commune deux jours avant de prendre l'avion.

Record en solo

Afin de s'échauffer - et de mettre leur couple à l'épreuve! -, il l'a rejointe à Regina en mai dans la seconde moitié d'un aller-retour manqué. Elle avait quand même établi le record d'un solo en autonomie à l'aller, soit 21 jours, deux de moins que sa traversée de l'an passé.

«À deux, c'est plus facile de se motiver. C'est plus léger que d'être seule. Je n'avais personne pour rire dans les situations difficiles. Là, on se dit qu'on est dans la même galère!» s'esclaffe Bélisle, championne l'an dernier de l'UltraDéfi québécois, où elle a englouti 1000 km sur deux roues en 50 h 27 min. 

La traversée Vancouver-Halifax la plus rapide a pris 13 jours, 6 heures et 13 minutes, en 2011. Suivi par un véhicule, l'homme de Winnipeg ne transportait aucun bagage.

Le duo québécois sera livré à lui-même ou presque. Chacun portera un sac à dos de 9 lb contenant le strict minimum de survie. Sans oublier une paire de sandales et un costume de bain, «si on veut s'habiller propre pour aller manger au restaurant!»

Ils ne seront pas dépourvus de contacts humains, donc d'aide. «Mais on est loin des cyclotouristes avec les sacoches accrochées en arrière», illustre Genois. 

L'une des clés sera de rouler dans la fraîcheur nocturne. C'est aussi à ce moment que le trafic est moins lourd sur l'autoroute transcanadienne. Le vent constitue un autre facteur crucial, sinon le plus important. Ce qui explique l'orientation ouest-est du parcours et la faveur de la nuit, le vent y étant moins fort.

Contrairement aux croyances, la partie la plus ardue n'est pas les Rocheuses. Les Prairies, avec la chaleur et le vent, ou le nord de l'Ontario, plus pentu qu'attendu, sont plus à craindre.

Il sera possible de les suivre en temps réel sur le Web grâce à une puce électronique qui les localise aux cinq minutes. «Si ça peut en motiver d'autres, tant mieux. Mais si quelqu'un bat notre record, on va y retourner, c'est sûr!» promettent-ils, évaluant leur budget total à 5000 $.

Qui sait si, une fois à Montréal et le vent en poupe, l'idée de continuer jusqu'à Halifax pour une «vraie» traversée ne leur sourira pas. C'est juste 1000 km de plus!

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