Hugo Houle reposé et confiant pour le Giro

Hugo Houle souhaite bien paraître afin d'impressionner Cyclisme... (Fournie par AG2R La Mondiale, Yves Perret)

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Hugo Houle souhaite bien paraître afin d'impressionner Cyclisme Canada, qui annoncera la composition de l'équipe olympique canadienne, en vue des Jeux de Rio, dans les jours suivant le Giro.

Fournie par AG2R La Mondiale, Yves Perret

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(Québec) Le cycliste Hugo Houle amorcera vendredi sa deuxième participation consécutive au Giro d'Italie avec son épreuve de prédilection, un contre-la-montre. Et c'est vêtu du maillot du champion canadien en titre de la discipline qu'il s'attaquera au parcours de 9,8 km, à Apeldoorn, aux Pays-Bas.

Déjà rompu à la rigueur du prestigieux Tour d'Italie, Houle se disait confiant en ses moyens, à la veille d'entreprendre une compétition qui l'a vu terminer au 113e rang, en 2015. De plus, la forme est au rendez-vous pour l'équipier de l'AG2R La Mondiale, qui vient de s'offrir une pause d'une douzaine de jours au Québec.

«Ç'a été un passage quand même assez court, après Paris-Roubaix, mais qui m'a fait du bien. Je pense que c'est l'élément important pour attaquer le Giro, d'être reposé, d'avoir de la fraîcheur, parce que la course dure trois semaines avec beaucoup de kilomètres et de dénivelés.

«Ça commence avec un contre-la-montre de 9,8 km. C'est une épreuve que j'apprécie et au cours de laquelle je vais tenter de faire honneur à ma tenue de champion canadien», a indiqué l'athlète de 25 ans, également médaillé d'or du contre-la-montre des Jeux panaméricains de 2015.

Préférant les plus longues distances, Houle concède d'entrée de jeu un avantage, lors de cette épreuve, aux puncheurs que sont le Néerlandais Tom Dumoulin, très motivé de courir devant les siens, et au Suisse Fabian Cancellara, toutefois incommodé par une gastroentérite.

«Ce n'est pas le même type d'effort. C'est plus court. Ça favorise un peu plus les gars qui sont des sprinteurs, alors que moi, j'arrive à tenir plus longtemps la même intensité. Je n'arrive pas nécessairement à aller beaucoup plus vite sur 10 minutes que sur 20 minutes.

«J'espère quand même que le résultat sera intéressant. La priorité sera de battre ma limite à moi. J'ai un capteur de puissance et c'est avec ça que je mesure mes efforts, à savoir si je m'améliore ou pas. L'objectif premier est de créer un nouveau record sur 10 km», a expliqué le cycliste de Sainte-Perpétue, qui a déjà eu la chance de participer à deux autres contre-la-montre du même style cette saison, au Tour du Qatar et au Tirreno-Adriatico d'Italie.

Une pensée pour Rio

Pour ce qui est du reste du Giro, Houle continuera d'appuyer le travail de ses coéquipiers, Jean-Christophe Péraud et Domenico Pozzovivo, et tentera, de façon plus générale, de se montrer un peu plus agressif dans sa façon d'attaquer les épreuves.

«L'année dernière, j'ai très bien pris la charge et le volume. J'espère que ce sera pareil cette année. Ce que je vais essayer surtout d'améliorer par rapport à l'année dernière, c'est d'être plus actif un bon nombre d'étapes pour essayer de prendre l'échappée et - pourquoi pas? - de remporter une victoire d'étape. Parce que le but ultime, c'est de gagner. Et éventuellement, d'accomplir mon travail auprès des leaders de l'équipe», a-t-il signifié, ajoutant que AG2R La Mondiale espère placer un coureur dans le top 5 et deux coureurs dans le top 10.

Quant à Houle, il souhaite bien paraître afin d'impressionner Cyclisme Canada, qui annoncera la composition de l'équipe olympique canadienne, en vue des Jeux de Rio, dans les jours suivants le Giro. Outre Houle, deux autres Canadiens, Ryder Hesjedal (Trek-Segafredo) et Svein Tuft (Orica-GreenEdge), participent également au Tour d'Italie, qui se terminera le 29 mai.

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