Budget: soupir de soulagement chez les responsables de la Route verte

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Le gouvernement Couillard prévoit 10,5 millions$ pour cinq ans pour l'entretien de la Route verte.

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(Québec) Le retour de l'argent pour l'entretien dans la Route verte dans le budget Leitao présenté jeudi été accueilli avec soulagement par les responsables et utilisateurs de ce réseau cyclable. Reste à voir comment seront répartis les 10,5 millions$ prévus ces cinq prochaines années.

«Merci aux élus d'avoir pris position», a lancé vendredi Alexandra Goyer, directrice générale de la Vélopiste Jacques-Cartier-Portneuf.

Le sort de ce tronçon comptant pour 68 des quelque 5300 km de la Route verte a en effet fait l'objet d'une bonne mobilisation des cyclistes, mais aussi des élus des MRC et de la Communauté métropolitaine de Québec depuis que le gouvernement Couillard avait supprimé son budget pour l'entretien de la Route verte en 2014.

On estime à 200 000$ la somme nécessaire. L'organisme en charge, Vélopiste Jacques-Cartier/Portneuf, peut aller en dénicher la moitié. Mais sans ce retour de l'aide gouvernementale, l'entretien était réduit au strict minimum.

L'annonce jeudi de la somme de 10,5 millions$ pour cinq ans pour l'entretien de la Route verte a donc été reçu avec un soupir de soulagement. Un demi-million sera investi cette année et 2,5 millions$ par an par la suite.

«Mais là, on a hâte de connaître les détails du financement», a poursuivi Mme Goyer qui n'en savait pas davantage sur la répartition des sommes, vendredi.

La Route verte traverse 393 municipalités dans 16 régions. Une bonne partie du réseau a été aménagé ces 20 dernières années sur d'anciens chemins de fer.

Les grands centres comme Québec, par exemple, ont les reins assez solides pour payer l'entretien de leurs tronçons, ce qui n'est pas le cas des secteurs plus ruraux des plus petites municipalités et MRC, note Mme Goyer.

La somme annoncée pour l'entretien fait partie d'un montant total de 50 millions$ injecté dans la Route verte d'ici 2026, notamment pour améliorer la sécurité du parcours qui traverse la province.

Vélo Québec ravi

Sur le plan national, Vélo Québec, l'organisme initiateur de la Route verte, s'est réjoui des orientations budgétaires des libéraux.

«Le gouvernement a reçu le message qui a été porté par Vélo Québec et des centaines de partenaires du milieu municipal, régional et du monde des affaires. Ce sont aussi des milliers de citoyens à travers toutes les régions du Québec, qui ont affirmé à l'unisson : "J'aime la Route verte"!» a réagi dans un communiqué la présidente-directrice générale de Vélo Québec, Suzanne Lareau.

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