Tour de Beauce: un Peio Bilbao suprême

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Le champion Peio Bilbao reçoit la bascule de ses coéquipiers de l'équipe Caja Rural-Seguros RGA-CJR.

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(Saint-Georges) Ça s'est joué à la toute fin. Dans les deux derniers tours de la dernière étape. Les 20dernières bornes d'une course de cinq jours pour six épreuves s'étirant sur 683,4 km ! Dimanche, Peio Bilbao a sorti le coup de pédale suprême pour gagner le 30e Tour cycliste de Beauce.

«C'est la première fois que je gagne une course à étapes, c'est vraiment spécial!» a lancé le nouveau champion, après avoir reçu la bascule de la part de ses coéquipiers de la formation Caja Rural-Seguros RGA-CJR.

«J'avais quelques doutes sur ma forme en arrivant [en Beauce], mais plus les jours avançaient, j'allais de mieux en mieux. Je suis vraiment impressionné par ma propre performance», a affirmé le deuxième Espagnol à remporter les grands honneurs de la compétition après Francisco Mancebo, en 2011.

Dimanche matin, Bilbao pointait au quatrième rang du classement général, à 10 secondes du maillot jaune porté par Toms Skujins, meneur de l'équipe Hincapie, l'autre puissance de ce Tour. Les deux groupes se sont regardés en chiens de faïence durant les 10 premiers passages sur un circuit de 10,2 km dans les rues de Saint-Georges. Puis l'assaut.

«Les Hincapie ont fait beaucoup de travail devant le peloton toute la journée. On a profité d'un moment où ils semblaient plus fatigués, croyant que c'était le bon moment pour attaquer», a expliqué celui qui était encore suivi de près par ses acolytes Carlos Barbero, Amets Txurruka et Eduard Prades.

Les quatre amigos en vert ont tous fini parmi les 10 meilleurs du jour, Bilbao croisant le fil juste derrière le vainqueur d'étape, l'Ontarien Benjamin Perry. Au total des six étapes, la Caja Rural en a gagné trois, toutes des longues distances, et a récolté six podiums d'étape.

Natif de Guernica, ville basque tristement célèbre pour sa destruction par des bombardements nazis en 1937, Bilbao a démontré acharnement et ténacité. S'il n'a pas gagné d'étape, il a fini deux fois deuxième et s'est toujours rangé parmi les 19 plus rapides de la journée.

Mince écart

Quant à Skujins, les festivités de son 24e anniversaire, aujourd'hui, seront aigres-douces. Le Letton pouvait presque toucher son deuxième sacre beauceron de suite. Mais dans l'ombre de l'espagnole Caja toute la semaine, l'américaine Hincapie se sera finalement inclinée. Par très peu.

«On a bien fait durant toute la course. Si c'était à refaire, on garderait la même stratégie», a assuré Dion Smith, troisième du Tour, meilleur jeune (23 ans et moins) et meilleur du classement aux points.

Septième dimanche, le Néo-Zélandais de 22 ans a dû s'exprimer au nom de l'ensemble de son équipe, puisqu'au moment de monter sur la deuxième marche du podium final, Skujins brillait par son absence. Même chose pour le directeur sportif chez Hincapie Racing Team-HSD, Thomas Craven.

«Les deux dernières étapes ont été très difficiles pour nous, à protéger le maillot jaune, a poursuivi Smith. Les Caja Rural sont très forts et ils nous ont mis de la pression à la fin. Au moins, on a deux places sur le podium général, on repart avec quelque chose», a-t-il tenté de convaincre.

Le 31e Tour de Beauce devrait se tenir une semaine plus tard au calendrier de l'an prochain, c'est-à-dire du 15 au 19 juin 2016. «En espérant maintenant que l'Union cycliste internationale y déléguera cette fois un commissaire en chef francophone.»

Benjamin Perry... (Photo fournie par le Tour de Beauce) - image 2.0

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Benjamin Perry

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Guillaume Boivin en avant jusqu'à la fin

Des 142 coureurs présents au départ de la première étape, mercredi, 63 auront terminé les 683,4 km en bonne et due forme. Il faut dire que 39 ont abandonné dans la dernière étape, voyant qu'ils n'avaient plus rien à gagner. Malgré son 30e rang au cumulatif, à 12 min 52 du gagnant, Guillaume Boivin (Optum) aura sans contredit été le meilleur Québécois sur les routes beauceronnes. Vainqueur du critérium vendredi soir, le Jonquiérois de 26 ans était de la principale échappée, jeudi, samedi et encore hier. Boivin finit vice-meilleur grimpeur du Tour. Bruno Langlois (Garneau), 36 ans, a obtenu le meilleur résultat global, 23e à 9 min 15. Notons le 41e rang au final de David Drouin (Norco), 19 ans, à 22 min 35, seul Beauceron en lice. Le meilleur Canadien a été Ryan Roth (Silber), cinquième à 42 secondes. 

Benjamin Perry aux anges

Marquée au départ par une montée de 1,5 km sur la 120e Rue de Saint-Georges, la boucle de 10,2 km d'hier aura finalement été l'affaire de Benjamin Perry (Silber). Au sprint final, faux-plat descendant de 1,6 km sur la 2e Avenue, l'Ontarien de 21 ans a eu le dessus sur l'Espagnol Peio Bilbao (Caja Rural) et le Saskatchewanais Robert Britton (SmartStop) en 3 h 6 min 38 s. «C'est mon meilleur résultat en carrière», s'est réjoui Perry, qui a pris le 24e rang au général, à 9 min 40 du vainqueur Bilbao. «J'ai été champion canadien espoir [U23] l'an dernier, alors c'est dur de dire si la victoire d'aujourd'hui fait plus plaisir que de porter la feuille d'érable toute l'année. Mais le niveau était plus relevé ici.» Silber Pro Cycling-SPC est une équipe canadienne dirigée par l'ancien cycliste Gord Fraser.

Classement final

SIXIÈME ÉTAPE

1 Benjamin Perry, Canada (Silber) 3h06:38

2 Peio Bilbao, Espagne (Caja Rural) m. t.

3 Robert Britton, Canada (SmartStop) m. t.

CLASSEMENT GÉNÉRAL

1 Peio Bilbao, Espagne (Caja Rural) 17h03:18

2 Toms Skujins, Lettonie (Hincapie) à 15 s

3 Dion Smith, Nouvelle-Zélande (Hincapie) à 22 s

MAILLOTS

Jaune (classement général) Peio Bilbao, Espagne (Caja Rural)

Rouge (23 ans et moins) Dion Smith, Nouvelle-Zélande (Hincapie)

À pois (grimpeur) Mauricio Ortega, Colombie (Orgullo)

Blanc (points) Dion Smith, Nouvelle-Zélande (Hincapie)

Bleu (étape de Québec) Carlos Barbero, Espagne (Caja Rural)

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