Tour de Beauce: la Caja Rural refait le coup

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Après avoir remporté la première étape mercredi, l'Espagnol Carlos Barbero (deuxième à partir de la gauche) a remis ça samedi en terminant premier au bout des 124,8 km de l'étape de Québec.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) C'est plus que deux très bonnes équipes qui s'affrontent pour les grands honneurs du 30e Tour de Beauce. C'est deux visions du vélo, deux cultures cyclistes. Samedi, à Québec, l'espagnole Caja Rural a gagné une troisième étape en quatre jours, pendant que l'américaine Hincapie consolidait son emprise sur le maillot jaune. Fin d'une lutte épique dimanche.

Carlos Barbero a gagné la cinquième des six étapes, sur la Grande Allée. Le Castillan de 24 ans a été le plus rapide des 116 coureurs à compléter 13 tours du circuit urbain de 9,6 km (124,8 km) reliant les plaines d'Abraham, le boulevard Champlain et la côte de la Montagne, en 3h 7 min 47.

Barbero avait triomphé lors de la première étape, mercredi, à Saint-Georges, tandis que son coéquipier Amets Txurruka, quatrième samedi, était premier jeudi, au mont Mégantic. En plus d'un litre de sirop d'érable et du maillot spécial de l'étape de Québec, la plus en vue de la semaine de compétition, Barbero a mis la main sur un deuxième chèque de 1205 € (1670 $CAN) remis au gagnant d'étape.

Sauf que pendant ce temps, Toms Skujins, détenteur du sommet du classement général, champion en titre du Tour de Beauce et meneur de la Hincapie, a fini dans le même temps que le vainqueur et, surtout, que ses plus dangereux rivaux, deux Caja, Txurruka et Peio Bilbao.

«Ç'a été plus difficile qu'on pensait», a pourtant commenté Skujins. En attendant les présentations d'après-course, il avouait ne pas avoir tout saisi de la stratégie espagnole.

«Ils avaient un mec dans l'échappée [Hugh Carthy] et c'est eux qui ont travaillé pour la reprendre, pas nous. Moi, je devais juste soutenir les leaders de Caja. Disons que ç'a été plus facile pour moi que pour mes coéquipiers», a-t-il résumé, laissant filtrer un sourire à travers son flegme letton.

Rentré neuvième, Skujins a conservé son avance de neuf secondes sur Txurruka et de 10 secondes sur Bilbao. La brigade verte du directeur sportif José Miguel Fernandez a même placé trois coureurs parmi les cinq premiers de l'étape et quatre dans le top huit.

Smith, meilleur jeune

Mais le Néo-Zélandais Dion Smith, meilleur jeune, meilleur aux points et aussi membre de l'escouade noire Hincapie, a fini deuxième. Il se faufile ainsi entre Skujins et les deux Caja au général, à sept secondes.

«Au total de la journée, on a gagné!» a constaté Skujins, qui fêtera son 24e anniversaire demain. «Demain, que ce soit moi ou Dion qui gagne, ce sera la même chose. On est mieux avec deux cartes que de jouer solo.»

«On a deux fusils pour tirer», a pour sa part illustré Smith. Avec une victoire sur le circuit urbain de Saint-Georges, dimanche, l'athlète de 22 ans pourrait devancer son coéquipier grâce aux bonifications. «Le premier objectif est de faire gagner Toms, mais je suis là au cas. On verra ce qu'il va être en mesure de faire.»

Le jeune Néo-Zélandais convient que la gestion de course diffère entre Caja Rural et Hincapie. «Ils sont peut-être plus explosifs, mais nous sommes plus constants, plus intelligents. Notre équipe semble plus complète. C'est deux styles différents», a constaté le vice-champion sur route de la Nouvelle-Zélande chez les moins de 23 ans.

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Guillaume Boivin 

Le Soleil, Erick Labbé

Boivin tente encore sa chance

Pour une troisième journée de suite, Guillaume Boivin a été à l'avant-scène du Tour cycliste de Beauce. La fierté de Jonquière a pédalé en tête plus de la moitié de l'épreuve, étant le dernier fuyard repris par le peloton, au bas de la côte Gilmour, à 10 km de l'arrivée.

«Je vais réessayer encore demain!» a lancé le porteur du dossard 104, déçu de la tournure des événements. Membre d'une échappée de plus de 80 km jeudi, Boivin a récidivé vendredi soir en gagnant le critérium. Et voilà qu'il était reparti pour le grand coup dans la prestigieuse étape de Québec.

«Je suis super content, j'ai essayé! Neuf fois sur dix, cette échappée-là se serait rendue au bout. Je n'ai rien à dire sur la stratégie de Caja Rural, parce que l'un d'eux a gagné, mais je ne l'ai pas trop comprise...» a commenté celui qui était accompagné du Britannique Hugh Carthy, seul coureur non espagnol de la Caja et auteur d'une attaque dans l'avant-dernière boucle. Porteur du maillot à pois du meilleur grimpeur du Tour, le Colombien Mauricio Ortega (Orgullo) était aussi de l'aventure.

«J'avais des super bonnes jambes et avec mon gabarit, les gars pensaient que je ne grimpais pas. Et j'étais confiant de les dépasser si on se retrouvait les trois sur la Grande Allée. Quand ils ont été repris, j'ai tenté un dernier move de désespoir», a expliqué le cycliste de 26 ans, qui avait perdu deux importants coéquipiers de l'équipe Optum dans la chute massive de jeudi.

Vainqueur d'une étape à part entière du Tour de Beauce il y a deux ans, Boivin se dit toujours très heureux de courir au Québec. «Il fait beau, ma famille est là, on est à Québec. J'avais les jambes, alors je me suis dit pourquoi pas!»

Cette saison constitue une rétrogradation pour lui. Depuis deux ans, il courait pour l'équipe Cannondale du World Tour, avec un certain Peter Sagan. On le dit à nouveau en négociations avec une formation de la grande ligue. Ses prouesses de cette semaine lui fourniront un argument de plus.

***

CINQUIÈME ÉTAPE

1. Carlos Barbero,Esp. (Caja Rural) 3h07:47

2. Dion Smith, N.-Z. (Hincapie) même temps

3. Jure Kocjan,Slo. (SmartStop) même temps

CLASSEMENT GÉNÉRAL

1. Toms Skujins,Let. (Hincapie) 13h56:39

2. Dion Smith,N.-Z. (Hincapie) à 7 s

3. Amets Txurruka,Esp. (Caja Rural) à 9 s

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