Tour cycliste de Beauce: «Déjà vu» pour Toms Skujins

Le Letton Toms Skujins au départ du contre-la-montre... (Photo Le Soleil, Olivier Bossé)

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Le Letton Toms Skujins au départ du contre-la-montre de 21 km qu'il a complété en 29 min 19.

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(Saint-Georges) Toms Skujins a récupéré sa couronne de roi, vendredi : le maillot jaune du meneur du Tour cycliste de Beauce. Mais la guerre contre les Espagnols est loin d'être finie. Lui reste encore deux batailles, dont celle d'aujourd'hui à Québec, avant d'être sacré pour une deuxième année de suite.

«Déjà vu», a tweeté l'auteur du septième temps au contre-la-montre de vendredi matin, accompagnant ces deux mots d'une photo de la tunique du meneur. Maillot en réalité qu'à moitié jaune, avec le haut blanc.

«L'objectif était de gagner du temps sur les autres, le maillot est du bonus», a assuré le Letton, à l'aise en français dans ses entrevues d'après-course. Celui qui célébrera son 24e anniversaire lundi, espérant la plus haute marche du podium demain comme premier cadeau, a arrêté le chronomètre à 29 min 19 au bout des 21 km pédalés en solo sur un tronçon d'autoroute fermé pour l'occasion.

«C'est loin d'être fini», prévient le général de la formation américaine Hincapie Racing Team-HSD. «Les Caja sont très forts, faudra être attentifs. Mais ce sera maintenant aux autres d'attaquer et on a une équipe très forte.»

Les Caja, ce sont les Bilbao, Txurruka, Prades et Barbero. L'équipe espagnole Caja Rural-Seguros RGA-CJR a dominé les deux premières étapes, mercredi et jeudi. Le podium du Tour se jouera entre deux Hincapie et deux Caja. Skujins est premier devant Peio Bilbao (11e au contre-la-montre) et Amets Txurruka (17e), tandis que le jeune Néo-Zélandais Dion Smith (12e), coéquipier de Skujins, pointe quatrième au général.

Vainqueur au sommet du mont Mégantic jeudi, Txurruka a dû rendre le maillot jaune. Mais le contre-la-montre est loin d'être sa spécialité et il a en plus été victime d'une crevaison durant sa sortie individuelle.

Boivin gagne le Critérium

En soirée, le critérium de 40 tours d'un circuit de 1,5 kilomètre installé au centre-ville de Saint-Georges a été remporté par Guillaume Boivin (Optum). Dans la principale échappée la veille, le Jonquiérois a encore animé le devant de la course, coiffant cette fois trois rivaux au sprint final. Cette épreuve a peu influé sur le classement général.

Comme en matinée avec les Ontariens Ryan Roth (Silber) et Jordan Cheyne (Ride With Rendall) derrière l'Australien Brendan Canty (Budget), deux Canadiens sont montés sur le podium du critérium, Matteo Dal-Cin (Silber), d'Ottawa, finissant troisième.

Jeudi, Roth et Cheyne avaient chuté en groupe au pied du mont Mégantic. Carambolage qui a coûté le Tour à Michael Woods, un autre Ontarien. Râpé sur tout le corps, il a déclaré forfait, vendredi matin.

Rémi Pelletier-Roy (16e, Garneau) a été le meilleur Québécois au contre-la-montre. On a aussi vu une grosse pointure québécoise, Hugo Houle, qui a fait le Tour d'Italie en mai. Membre de l'équipe AG2R du World Tour, il a reconnu le parcours du contre-la-montre en vue des Championnats canadiens, dans deux semaines.

Dans moins de 250 km, Skujins pourrait devenir le premier à gagner deux Tours de Beauce consécutifs de façon officielle en 30 ans d'histoire. L'Américain Levi Leipheimer l'avait fait en 1998 et 1999, mais son second triomphe lui a plus tard été retiré pour cause de dopage. L'Australien Ben Day demeure le seul à détenir deux titres du Tour de Beauce (2007 et 2010).

Un Beauceron au tour

Malgré 30 années de Tour, la Beauce produit peu de cyclistes de haut niveau. David Drouin, de l'équipe Norco, fait bonne figure au 32e rang général, deuxième Québécois. L'athlète de 19 ans de Saint-Prosper assure que «ça va prendre vraiment quelque chose» pour l'empêcher de finir son premier Tour de Beauce. Celui que l'animateur Louis Bertrand surnomme «la fourmi atomique» estime l'expérience moins difficile que prévue.

Martin est aux trois

En neuf mois, Jérémy Martin (photo) roulera sur route, en montagne et en cyclocross. Montagnard aguerri, le cycliste de 23 ans de Boischatel a subi une reconstruction du coude gauche et une sévère commotion cérébrale, l'an dernier. Perdant ainsi plusieurs points de classement, il a préféré amorcer sa saison au Québec sur route au lieu d'en Europe en queue de peloton de montagne. Le membre de l'équipe Norco a fini troisième au Grand Prix de Charlevoix, a gagné son premier critérium et pédale son premier Tour de Beauce. Il sera de la Coupe du monde de cross-country du Mont-Sainte-Anne, le 2 août, et compte faire une saison complète de cyclocross, cet automne, jusqu'au Championnat du monde, fin janvier.

Pas de tests antidopage

Pour une rare fois, la Beauce et son Tour ne semblent pas sur l'itinéraire des enquêteurs du Centre canadien pour l'éthique dans le sport (CCES). Aucun test antidopage depuis le début. Le Tour de Beauce économise entre 7000 et 10 000 $. La visite s'annonce un mois d'avance, pour que médecins et chaperons soient enrôlés. L'absence d'assignation notifiée n'empêcherait pas une équipe du CCES de débarquer aujourd'hui ou demain pour passer les coureurs au crible. Les numéros de chambre et leurs occupants sont d'ailleurs affichés dans le lobby de l'hôtel à l'intention d'éventuels inspecteurs.

Classements

TROISIÈME ÉTAPE

Contre-la-montre

1. Brendan Canty,Aus. (Budget) 28 min 47

2. Ryan Roth, Can. (Silber) 28 min 54

3. Jordan Cheyne,Can. (Ride W.R.) 28 min 59

QUATRIÈME ÉTAPE

Critérium

1. Guillaume Boivin,Can. (Optum) 1h 22:13

2. Jack Bobridge, Aus. (Budget) m.t.

3. Matteo Dal-Cin,Can. (Silber) m.t.

CLASSEMENT GÉNÉRAL

1. Toms Skujins,Let. (Hincapie) 10h48:52

2. Amets Txurruka,Esp. (Caja Rural) à 9 s

3. Peio Bilbao,Esp. (Caja Rural) à 10 s

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