Tour de Beauce: duel au sommet

Amets Txurruka... (Photo Le Soleil, Olivier Bossé)

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Amets Txurruka

Photo Le Soleil, Olivier Bossé

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(Mont-Mégantic) Deux équipes se livrent un féroce duel au sommet de ce 30e Tour de Beauce. Après deux étapes sur six, l'espagnole Caja Rural a le dessus sur l'américaine Hincapie grâce justement à la victoire au sommet du mont Mégantic d'Amets Txurruka (photo). Deuxième doublé en deux jours, Peio Bilbao (Caja Rural) devançant tout juste Toms Skujins (Hincapie) à la ligne d'arrivée.

Encore deux maillots verts en tête de course, pas les mêmes numéros que la veille. Anciens de l'équipe World Tour basque Euskaltel, Txurruka et Bilbao détenait le profil parfait pour cette étape de «montagne». Txurruka et Skujins se sont livré une bataille dans les trois derniers kilomètres, Bilbao revenant sur un Skujins fourbu à la toute fin.

«J'ai attaqué en premier, mais Txurruka m'a suivi et je le sentais un peu plus fort que moi», a commenté le Letton Skujins, dans un bon français. «Leur équipe est l'une des meilleures au monde, ils ont fait le Tour d'Espagne [en 2014]. Mais nous sommes venus pour la victoire, que ce soit moi ou Dion [Smith]», a réaffirmé le meneur des Hincapie et champion en titre du Tour de Beauce, entre deux bouchées d'une salade de rotini.

Le contre-la-montre de 21 km de ce matin s'avérera déterminant. De leur propre aveu, les gars de la Caja Rural ne sont pas à leur meilleur dans ce genre d'épreuve. «Ce sera difficile de garder le maillot jaune. Disons que ce n'est pas ma spécialité, je préfère la montagne», sourit Txurruka, qui a pédalé le Tour de France à six reprises, décrochant le titre du coureur le plus combatif en 2007.

Avec Eduard Prades quatrième et le Néo-Zélandais Smith cinquième, jeudi, Caja Rural (1-3-4) et Hincapie (2-5) occupent également les cinq premiers rangs au classement général. Pour cette ascension du mont Mégantic, le meilleur Canadien a été Ryan Roth (9e, 4h26:02, Silber) et le meilleur Québécois Bruno Langlois (25e, 4h27:44, Garneau).

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