Le rêve d'un vélodrome couvert

Louis Barbeau, président de la Fédération québécoise des...

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Louis Barbeau, président de la Fédération québécoise des sports cyclistes, va déposer une demande formelle pour la construction d'un vélodrome couvert dans la région de Montréal.

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(Québec) La Fédération québécoise des sports cyclistes (FQSC) déposera sous peu une demande aux différents ordres de gouvernement pour la construction d'un vélodrome couvert. Le lieu d'accueil pour l'infrastructure demeure Montréal en priorité, mais l'organisme ne ferme pas la porte à Québec.

À l'instar des arguments des patineurs en faveur d'un anneau de glace couvert à Québec, les cyclistes prétextent qu'un vélodrome intérieur favoriserait le développement des athlètes et agrandirait le bassin d'adeptes, que ce soit du vélo sur piste ou du vélo sur route. Louis Barbeau, président de la FQSC, a confirmé mercredi que son organisation déposerait son dossier «dans les prochains mois», lequel comprend le plan d'affaires pour l'éventuel vélodrome.

Les scénarios qui y seront proposés sont tous bâtis pour la région métropolitaine de Montréal, qui, rappelons-le, a déjà eu son vélodrome intérieur dans la foulée des Jeux olympiques de Montréal. L'ovale a toutefois été démantelé en 1989 et est devenu l'actuel biodôme.

«Les projets actuellement qui sont avancés pour lesquels y'a plus de probabilité de réalisation sont à Montréal. Ce qui ne veut pas dire qu'il n'y aura pas d'occasion à Québec», a affirmé Barbeau en marge du lancement du calendrier cycliste 2015 au Québec, tenu mercredi à l'Archibald de Sainte-Foy.

Le projet ne date pas d'hier pour la FQSC. Il y a 10 ans, elle militait déjà pour un nouveau vélodrome intérieur. «Il y a le vélodrome extérieur à Bromont, mais dès qu'il pleut, on ne peut pas l'utiliser.» Pareil en hiver. Comme le calendrier de la Coupe du monde prévoit ses épreuves durant l'hiver, il faut un endroit où les cyclistes peuvent s'entraîner à longueur d'année, plaide Barbeau. 

Le projet est aussi défendu par Eric Van den Eynde, entraîneur de l'équipe nationale de cyclisme. En 2009, il affirmait au magazine canadien Pedal qu'il ne digérait toujours pas le démantèlement du vélodrome olympique.

Aventure de courte durée

Quant à la région de Québec, elle a déjà eu son vélodrome extérieur jusqu'en 2007. Saint-Augustin-de-Desmaures et l'homme d'affaires Louis Garneau avaient conjointement acheté l'ancienne structure appartenant à la Ville de Bromont, en 2001. L'aventure n'aura duré que six ans. À la démolition, toujours selon Pedal, Louis Garneau caressait le rêve de doter Québec d'un vélodrome intérieur.

Encore mercredi, Louis Barbeau affirmait qu'il fallait «une volonté locale» d'abord. «Il faut voir quelles autres fédérations sportives peuvent être intéressées», a-t-il indiqué, soulignant que d'autres installations peuvent être construites au centre d'un ovale intérieur.

Du côté des cyclistes, pas de doute qu'une piste intérieure servirait le développement du sport. Rémi Pelletier-Roy, champion canadien de vélo sur piste, rappelle qu'au début de sa carrière, il devait souvent s'exiler à Los Angeles pour s'entraîner. Pareil pour le reste de l'équipe nationale jusqu'à tout récemment.

Avec la tenue des Jeux panaméricains à Toronto cet été, un vélodrome intérieur a été construit à Hamilton et a ouvert ses portes en janvier 2015. «C'est sûr qu'on se rapproche un peu, mais c'est pas encore à la maison», explique le cycliste et étudiant en médecine à l'Université Laval. «Ce que changerait surtout [un vélodrome au Québec], c'est le bassin d'athlètes. La profondeur de l'équipe provinciale et canadienne va augmenter.»

Cyclisme Canada a fait du vélo sur piste sa priorité pour les JO de Rio l'an prochain et même jusqu'aux JO de Tokyo en 2020 et appuie donc le projet de la FQSC.

=> Principaux événements cyclistes au Québec

  • 28 au 31 mai: Grand Prix cycliste de Saguenay 
  • 10 au 14 juin: Tour de Beauce 
  • 21 au 26 juillet: Tour de l'Abitibi
  • 30 juillet au 2 août: Vélirium Mont Sainte-Anne
  • 11 septembre: Grand Prix cycliste de Québec
  • 13 septembre: Grand Prix cycliste de Montréal

Tous les événements cyclistes au Québec : http://www.fqsc.net

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