Une équipe qui fait la fierté de Louis Garneau

Les coureurs de l'équipe cycliste Garneau-Québecor seront, entre... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Les coureurs de l'équipe cycliste Garneau-Québecor seront, entre autres, du Grand Prix de Saguenay et du Tour de Beauce.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Louis Garneau assure à la blague que «ce n'est pas une demande de PKP», mais l'équipe cycliste Garneau-Québecor version 2015 comprendra sept Québécois sur neuf athlètes.

La formation de niveau UCI Continental Amérique participera à plusieurs épreuves cet été à travers l'Amérique du Nord, dont le Grand Prix de Saguenay (fin mai) et le Tour de Beauce (mi-juin). «On est l'équipe professionnelle numéro un au Canada», assure Louis Garneau.

Une équipe de pros, mais aussi une équipe de développement. Une des grandes fiertés de l'homme d'affaires et ex-cycliste demeure de voir partir un athlète vers de plus hauts sommets. David Veilleux [Tour de France, 2013] et Hugo Houle [Tour d'Italie, à venir cette année] font partie de ceux qui ont pris du gallon dans l'équipe Garneau. «Quand on perd un gars, ça nous fait un pincement au coeur, mais ça veut dire qu'on a fait notre job», lance le propriétaire de l'entreprise qui fabrique des articles pour cyclistes.

Deux membres de l'équipe se partageront les tâches de capitaine en 2015. Le premier, Rémi Pelletier-Roy, 24 ans, entreprend une saison cruciale : il souhaite aller aux Jeux olympiques de Rio, en 2016, pour les épreuves sur piste.

Cet étudiant en médecine à l'Université Laval semble a bon espoir de réaliser son rêve, même s'il y a peu d'élus pour le grand rendez-vous du sport.

Seulement six cyclistes en Amérique participeront aux épreuves dans le vélodrome de Rio. Pelletier-Roy a terminé troisième aux derniers championnats panaméricains. «Je suis là. Mais il faut que je puisse dire ça à cette date-ci l'année prochaine.»

D'ici là, seulement cinq courses - le Championnat panaméricain, trois Coupes du monde et le Championnat du monde - serviront à déterminer qui participera à la grande danse olympique. En plus de finir dans le top 6 au cumulatif de ces cinq épreuves, Pelletier-Roy devra être le meilleur Canadien. Sa grande confiance vient sans doute du fait qu'il a été champion au pays lors des trois dernières années...

Mais la compétition olympique est sur piste. Alors pourquoi  autant de courses sur route, celles qu'il fera avec l'équipe Garneau-Québecor? «C'est impossible de faire de l'endurance sur piste sans la route, explique le Longueuillois. Ça prend la route pour le volume d'entraînement. La piste, c'est seulement cinq courses par année.»

Même s'il dit avoir «deux plans A», Pelletier-Roy mettra ses études au second plan en 2015 et en 2016. Priorité vélo. Et pour l'équipe Garneau-Québecor, priorité Rémi. «On est tous derrière lui pour les Jeux olympiques au Brésil», lance Louis Garneau.

Retour au bercail

L'autre co capitaine, le Matanais Bruno Langlois, revient dans l'équipe Garneau-Québecor après un séjour d'un an dans une équipe américaine. Loin de regretter ce passage chez nos voisins, Langlois y a malgré tout réalisé que sa place était ici. «J'ai trouvé ça un peu dur de toujours être sur la route aux États-Unis, dans des conditions pas tout le temps idéales. Donc, j'aime mieux revenir ici. Le noyau québécois fait notre force.» D'ailleurs, Langlois raconte qu'il passait beaucoup de temps avec les membres de l'équipe Garneau-Québecor, même lorsqu'il n'en faisait pas partie. «J'aimais mieux être avec mes chums!»

À 36 ans, Langlois est le «vieux» de l'équipe. Le désir de triompher est toujours aussi fort, mais à cela s'ajoute, avec l'expérience, le plaisir de partager les connaissances acquises au fil des ans. «C'est aussi valorisant que de gagner une course», lance le kinésiologue, qui a été le meilleur grimpeur au Grand Prix de Québec en 2012.

=> Les cyclistes de l'équipe Garneau-Québecor

  • Olivier Brisebois (Mascouche)
  • Geoffroy Dussault (Gatineau)
  • Julien Gagné (Sherbrooke)
  • Simon-Pierre Gauthier (Boisbriand)
  • Bruno Langlois (Matane)
  • Jason Lowdes (Australie)
  • Rémi Pelletier-Roy (Longueuil)
  • Marc-Antoine Soucy (Amos)
  • Anton Varabei (Ontario)

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