David Veilleux ne sera pas du Tour de France

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Les experts vous le diront : le meilleur est à venir pour David Veilleux.

Photo Le Soleil, Steve Deschênes

Olivier Bossé
Le Soleil

(Québec) Après y avoir tant rêvé, David Veilleux ne participera pas au Tour de France. Du moins, pas cette année. «En me levant, j'ai vite trouvé la liste sur Internet, parce qu'elle avait été rendue officielle quelques heures plus tôt, en France», a expliqué un Veilleux déçu, hier matin, joint à son domicile de Cap-Rouge. Dans son esprit, il en était «encore à 50-50» sur ses chances de prendre le départ de la 99e Grande Boucle cycliste, samedi prochain, à Liège.

Dimanche, le manager de l'équipe Europcar avait allongé le supplice de 24 heures. Jean-René Bernaudeau se disait encore embêté quant aux choix des soldats à envoyer au front aux côtés des Thomas Voeckler et Pierre Rolland, respectivement 4e et 10e du Tour l'an dernier. Tous deux Français, Voeckler avait porté le maillot jaune du meneur durant 10 jours et Rolland remporté le maillot blanc du meilleur jeune.

«Étrangement, j'ai bien dormi», a assuré Veilleux, à la suite de cette attente prolongée. «Il [Bernaudeau] m'a dit que ç'a été une décision très difficile à prendre et qu'il a fait le plus juste. Il est très content de moi cette année, j'ai une très bonne progression. En janvier, il n'aurait jamais cru que je serais parmi les candidats pour le Tour de France, cinq mois plus tard. Il est sûr que je vais le faire dans les années futures.»

Seul Canadien parmi les 26 coureurs d'Europcar, le cycliste de 24 ans s'aligne pour l'équipe française pour une deuxième saison. Il luttait avec ses coéquipiers Yohann Gène (France, 31 ans), Yukiya Arashiro (Japon, 27 ans) et Alexandre Pichot (France, 29 ans) pour les deux derniers postes au sein du contingent de neuf inscrits au Tour.

Deuxième remplaçant

Il a été nommé deuxième remplaçant, derrière Pichot. Essentiellement à cause de sa situation géographique actuelle. Advenant une blessure avant le départ de samedi, il serait difficile de l'avoir vite sur place et reposé. Une équipe ne peut pas apporter de changement à son alignement durant la compétition comptant un prologue et 20 étapes et qui s'étend du 30 juin au 22 juillet, sur 3497 km.

Relégué au 31e rang de l'épreuve sur route des championnats canadiens à cause d'un bris mécanique, samedi, à Lac-Mégantic, Veilleux passera les prochaines semaines entre repos et entraînement. Il retournera courir en Europe, en août, et espère être aux départs des Grands Prix de Québec et de Montréal, les 7 et 9 septembre.

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