Remparts: l'avantage d'avoir perdu

Adam Erne et ses coéquipiers des Remparts auront... (Photothèque Le Soleil, Caroline Grégoire)

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Adam Erne et ses coéquipiers des Remparts auront une motivation supplémentaire en affrontant les trois champions des ligues de hockey junior canadien lors du tournoi de la Coupe Memorial. Ils sont les seuls à avoir perdu leur dernier match...

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<p>Kevin Johnston</p>

(Québec) Adam Erne et ses coéquipiers l'ont trouvée, leur source de motivation supplémentaire. Confrontés aux clubs champions du Québec, de l'Ontario et de l'Ouest, les Remparts sont les seuls à avoir perdu leur dernier match. «Ils n'ont pas vécu une déception comme la nôtre», a commenté l'attaquant américain. «Nous, nous allons bâtir dessus.»

À sa quatrième saison avec la formation québécoise, Erne sait que son aventure dans le hockey junior tire à sa fin. «Ça s'est déroulé tellement vite», a-t-il confié après une réunion d'équipe, mercredi matin. «J'essaie de ne pas trop y penser, mais j'en jasais avec Tony [Anthony Duclair]. Il ne nous reste qu'une dizaine de jours avec les Remparts et nous avons l'intention d'en profiter à plein. Il n'y a pas de plus beau scénario pour couronner tout ce que j'ai vécu ici depuis 2011.»

Quatre années au cours desquelles l'Américain n'a jamais regretté d'avoir tourné le dos à Boston University. «Je voulais jouer au hockey le plus souvent possible, pas juste une trentaine de matchs comme à l'université», a expliqué Erne. «Je voulais faire carrière au hockey et la meilleure façon de recréer la vie chez les pros, c'est de passer par le hockey junior canadien. Et si tu as la chance de le faire à Québec, c'est encore plus vrai en raison de l'amphithéâtre, des amateurs, de la couverture médiatique.»

Quand l'appel de Patrick Roy est venu en 2010, le choc a vite fait place à l'excitation. «Je m'étais compromis envers BU alors que j'avais 14 ans», a-t-il raconté. «Mais après avoir jasé avec Patrick et après avoir visité Québec et assisté à un match au Colisée Pepsi, j'étais conquis.»

Les Mooseheads s'interposent

Sauf qu'alors que tout était ficelé, voilà que les Mooseheads le sélectionnent au repêchage de la LHJMQ. «Je suis reconnaissant envers Patrick, qui a transigé avec Halifax pour respecter sa parole. Ça lui a coûté très cher [deux choix de première ronde et un choix de deuxième ronde]. Mettons que j'avais la pression de produire.»

Déçu de voir Roy quitter pour l'Avalanche après sa deuxième saison, Erne n'allait cependant pas tourner le dos aux Remparts. «Peut-être que si c'était arrivé lorsque j'étais recrue, j'aurais pu remettre mon avenir à Québec en question. Mais j'étais bien établi ici. Et Philippe [Boucher] est un sacré bon gars. La transition s'est bien faite pour nous.»

Dernier d'une longue lignée de joueurs du pays de l'Oncle Sam à endosser le chandail des Remparts, Erne parle de toute cette pression exercée sur ses jeunes compatriotes pour qu'ils prennent la route du hockey universitaire. «J'ai rencontré Noah Hanifin [un des beaux espoirs de la cuvée 2015, dont les droits appartiennent aux Remparts] à quelques reprises afin de militer pour Québec, mais il n'y avait rien à faire. Les jeunes du Massachusetts préfèrent pour la plupart demeurer chez eux.»

Mais l'important pour les Remparts, c'est qu'Erne soit là. Et il y est au sommet de son art. Sacré meilleur joueur des séries dans la LHJMQ, il entend poursuivre sur sa lancée. «La fin est proche», a-t-il dit, sourire en coin. «Aussi bien terminer ça de la bonne façon.»

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