Espoir à Tampa Bay

Dimanche, le quart Jameis Winston (à gauche) a... (AP, David Goldman)

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Dimanche, le quart Jameis Winston (à gauche) a offert à son entraîneur, Dirk Koetter, un premier gain dans la NFL, en lançant quatre passes de touché face au demi de coin Desmond Truffant et à la brigade défensive des Falcons d'Atlanta.

AP, David Goldman

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Six équipes sont dirigées par de nouveaux entraîneurs cette saison dans la NFL. Six têtes de football reconnues pour leurs connaissances spécifiques sur le jeu offensif, ce qui n'a certainement pas nui à leur embauche, alors que la majorité des clubs de la NFL mettent de plus en plus l'accent sur l'attaque au détriment du jeu défensif.

Dirk Koetter (Tampa Bay), Ben McAdoo (Giants de New York) et Doug Pederson (Philadelphie) ont amorcé leur nouvelle carrière en savourant une première victoire, dimanche, tandis qu'Adam Gase (Miami) a vu sa troupe s'incliner dans les derniers instants devant Seattle. 

Les deux revenants, Chip Kelly (San Francisco) et Hue Jackson (Cleveland), ont pour leur part obtenu des résultats complètement opposés, alors que les 49ers ont écrasé les Rams, lundi soir, tandis que les Browns n'étaient pas dans le coup devant les Eagles, dimanche. Après le match, Jackson a appris en plus qu'il devrait se passer du quart Robert Griffin III pour au moins huit matchs...

Les nouvelles étaient meilleures du côté de Tampa Bay, où le jeune quart Jameis Winston a repris là où il avait laissé la saison dernière (22 passes de touché et 4024 verges par la passe) en lançant quatre passes payantes pour mener les Buccaneers à une victoire de 31-24 sur les Falcons, à Atlanta, dans un important duel intra division. 

Même si Lovie Smith avait permis aux Bucs de tripler leur nombre de victoires de la saison précédente (2-14 en 2014 à 6-10 en 2015), les dirigeants de l'équipe ont mal digéré les quatre défaites d'affilée encaissées en fin de saison pour terminer au dernier rang de la division Sud de la Conférence nationale une cinquième année d'affilée.

Comme Koetter avait facilité grandement la transition de Winston de la NCAA (Florida State) à la NFL en 2015, alors qu'il occupait la fonction de coordonnateur offensif à Tampa Bay, et qu'il était courtisé par quelques-unes des formations en quête d'un nouvel entraîneur, les dirigeants des Bucs ont préféré lui offrir le poste d'entraîneur-chef, un peu plus rapidement que prévu initialement. Et c'est Smith qui en a payé le prix!

Réputé pour ses connaissances sur le plan défensif, l'ex-entraîneur des Bears croyait mériter un meilleur sort, même s'il n'était pas parvenu à combler les lacunes des Bucs dans cet aspect du jeu, Tampa Bay allouant plus de 24 points à l'adversaire à 10 reprises, la saison dernière.

L'embauche de Koetter - le quatrième entraîneur des Bucs depuis 2011 - a incité le joueur de ligne défensive Gerald McCoy, reconnu comme le leader de l'équipe depuis quelques années, à remettre le flambeau à Winston lors d'une rencontre entre les deux coéquipiers au cours de la saison morte. Le vétéran de sept saisons a refusé de dévoiler les détails de la conversation entre les deux hommes, mais il a admis qu'il avait été fortement impressionné par la détermination et l'intelligence du quart de 22 ans.

Carrousel à Miami

Alors que les cinq autres équipes commençaient à rencontrer des candidats potentiels, les Dolphins de Miami ont déniché la «perle rare» pour la neuvième fois depuis 2004 en mettant sous contrat Adam Gase, qui est ainsi devenu le plus jeune entraîneur (38 ans) du circuit Goodell. Compte tenu du nombre effarant d'entraîneurs qui se sont succédé à Miami au cours des dernières années, il est difficile de croire que Don Shula a dirigé les Dolphins pendant 26 ans (1970 à 1995).

Gase a retenu l'attention en trouvant le moyen de soutirer le meilleur des quarts Tim Tebow, Peyton Manning et Jay Cutler au cours des dernières années à Denver et à Chicago. En 2016, son défi est de faire de même avec Ryan Tanehill, qui présente un dossier de 29-36 depuis ses débuts dans la NFL en 2012.

La citation

«J'aime la pression. C'est la chance d'une vie. On ne peut demander mieux. C'est la capitale du monde.»

- Ben McAdoo a succédé à Tom Coughlin pour devenir le 17e entraîneur de l'histoire des Giants de New York

***

Retour surprenant de Mularkey au Tennessee

Mike Mularkey... (AP, James Kenney) - image 4.0

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Mike Mularkey

AP, James Kenney

Les joueurs des Titans du Tennessee ont tellement aimé jouer sous les ordres de Mike Mularkey (photo) lors de la deuxième moitié de la saison dernière même s'ils ont remporté seulement deux victoires contre sept défaites que certains d'entre eux ont pris la peine de se prononcer en faveur du retour de l'entraîneur âgé de 54 ans à la barre de l'équipe en 2016. Contrairement aux amateurs, qui auraient préféré que leurs favoris se tournent vers de jeunes têtes de football comme Adam Gase et Ben McAdoo, âgés respectivement de 38 et 39 ans. Comme les Buccaneers de Tampa Bay, qui ont préféré continuer de développer le jeune quart Jameis Winston avec un entraîneur déjà présent dans l'organisation, les dirigeants des Titans ont convenu que Marcus Mariota serait plus à l'aise cette saison s'il continuait de jouer dans le système instauré par Mularkey lors de son arrivée avec l'équipe en novembre dernier à la suite du congédiement de Ken Whisenhunt.

Mes choix

Semaine 2

Jeudi : 0/1 

DIMANCHE

Tennessee à DETROIT, Kansas City à HOUSTON, La Nouvelle-Orléans à NY GIANTS, San Francisco en CAROLINE, Miami en NOUVELLE-ANGLETERRE, BALTIMORE à Cleveland, Cincinnati à PITTSBURGH, Dallas à WASHINGTON, Tampa Bay en ARIZONA, SEATTLE à Los Angeles, Atlanta à OAKLAND, Indianapolis à DENVER, JACKSONVILLE à San Diego et GREEN BAY au Minnesota

LUNDI 

Philadelphie à CHICAGO

Semaine 3

JEUDI 

Houston en Nouvelle-Angleterre

Semaine 1 : 12/16 (75 %) Total : 12/17 (70,6 %)

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