De grands absents

Jimmy Garoppolo, choix de deuxième ronde en 2014,... (AP, Bill Kostroun)

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Jimmy Garoppolo, choix de deuxième ronde en 2014, dirigera l'attaque des Patriots de la Nouvelle-Angleterre pour les quatre premiers matchs de la saison, Tom Brady ayant finalement accepté de purger la suspension qui lui a été imposée à la suite du scandale des ballons dégonflés.

AP, Bill Kostroun

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(Québec) Peyton Manning. Tony Romo, Tom Brady. Ne cherchez pas ces trois quarts-arrières étoiles lors du lancement de la saison 2016 de la NFL la semaine prochaine.

Le premier a pris sa retraite. Le deuxième va rater les deux premiers mois de la saison en raison d'une autre blessure au dos. Et le troisième a finalement accepté de purger la suspension de quatre matchs que lui a imposée l'an dernier le commissaire Roger Goodell à la suite du scandale des ballons déglonflés plutôt que de porter sa cause devant la Cour suprême des États-Unis.

Pour remplacer ces quarts de premier plan, les Broncos de Denver miseront sur Trevor Siemian, un joueur de deuxième année qui a pris part à un seul jeu en 2015. Les Cowboys de Dallas lanceront plus tôt que prévu dans la mêlée la recrue Dak Prescott, tandis que les Patriots de la Nouvelle-Angleterre demanderont à Jimmy Garoppolo de sauver les meubles pendant le premier mois de la saison. 

Rien de trop rassurant pour ces trois formations, qui pourraient tout de même se tirer d'affaire en raison de l'intimidante brigade défensive des champions du Super Bowl, du brio démontré par le choix de quatrième ronde des Cowboys pendant les matchs préparatoires et de la profondeur sur lesquels misent les Patriots année après année. 

La seconde chance de RG3 

Trois autres formations amorceront la saison en remettant le ballon à des quarts qui ne seront peut-être pas en mesure de tirer leur épingle du jeu. Les Browns de Cleveland et leur nouvel entraîneur, Hue Jackson, se sont empressés de remettre les clés de leur offensive à l'ex-merveille des Red­skins de Washington, Robert Griffin III. RG3 deviendra le 25e quart partant des Browns depuis le retour de l'équipe à Cleveland en 1999. 

Selon Jackson, le quart de 26 ans aurait démontré récemment qu'il était encore capable de faire progresser le ballon avec son bras et ses jambes. RG3 a épaté la galerie à l'entraînement en lançant deux passes de touché à Terrelle Pryor, l'ex-quart transformé en ailier espacé, et en complétant de longs relais à la recrue Corey Coleman. La question est maintenant de savoir s'il pourra tenir le coup pendant toute l'année, lui qui a passé toute la saison 2015 sur les lignes de côté à la suite de l'émergence de Kirk Cousins à Washington.

La vilaine blessure au genou gauche subie en début de semaine à l'entraînement par le jeune Teddy Bridgewater (il sera à l'écart du jeu pendant la saison entière) va contraindre l'entraîneur des Vikings du Minnesota, Mike Zimmer, à se tourner vers le vétéran Shaun Hill. Le quart de 36 ans a été très peu utilisé au cours des cinq dernières années, si on fait exception de la saison 2014 où il a lancé huit passes de touché contre sept interceptions avec

St. Louis. L'an dernier, il a tenté seulement sept passes avec les Vikings. 

Contrairement à ce que souhaitaient les dirigeants des Rams, le retour de l'organisation en Californie ne coincidera pas avec l'entrée en scène de la recrue Jared Goff. La tenue en dents de scie à l'entraînement et lors des matchs préparatoires du premier choix de la dernière séance de repêchage de la NFL a contraint l'entraîneur Jeff Fisher à opter en début de saison pour le réserviste Case Keenum. Tant pis pour le scénario hollywoodien!

Les erreurs de Sanchez ont ouvert la porte à Siemian

Quarante-huit heures après l'annonce de la retraite de Peyton Manning, les Texans de Houston se sont entendus avec Brock Osweiler, le quart sur lequel John Elway comptait pour prendre la relève du légendaire numéro 18 à la barre de l'attaque des Broncos de Denver. Comme les champions du Super Bowl n'alignaient plus qu'un seul quart - Trevor Siemian, un choix de septième ronde (250e rang) en 2015 -, Elway se mit aussitôt au travail. À la mi-mars, Denver faisait l'acquisition du vétéran Mark Sanchez, des Eagles, en retour d'un choix conditionnel au repêchage de 2017. Après avoir échoué dans sa tentative de convaincre Colin Kaepernick d'accepter une diminution de salaire en passant des 49ers de San Francisco aux Broncos, l'ex-quart se tourna vers le repêchage pour ajouter de la profondeur à cette position-clé. Elway s'avéra alors un meilleur stratège que Jerry Jones, car Dallas convoitait également Paxton Lynch (Université de Memphis), un solide gaillard qui fait 6'7'' et 245 livres.

Trevor Siemian... (AP, David Zalubowski) - image 3.0

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Trevor Siemian

AP, David Zalubowski

Les Broncos ont transigé avec Seattle pour gagner cinq rangs en première ronde pour mettre le grapin sur Lynch. Sanchez était le favori pour obtenir le poste de quart numéro un à l'ouverture du camp, mais les revirements dont il a été victime lors d'un match hors concours - il a lui-même qualifié sa tenue de misérable - ont ouvert la porte à Siemian, qui aurait beaucoup appris en épiant les faits et gestes de Manning et d'Osweiler, l'an dernier. En uniforme lors de six matchs, l'ex-quart de Northwestern a mis les pieds sur le terrain une seule fois, le temps de déposer un genou au sol et d'égrainer les dernières secondes d'un match. Les Broncos sont les premiers champions du Super Bowl à amorcer la défense de leur titre avec un quart différent depuis les Ravens de Baltimore (2001), alors qu'Elvis Grbac avait succédé sans succès à Trent Dilfer.

Mon choix

Semaine 1

jeudi

Caroline à Denver

RÉSULTATS EN 2015

Saison : 165/256 (64,4 %) Séries : 8/11 (72,7 %)

Total : 173/267 (64,8 %)

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